Crematie-oven als warmtebron is niet langer taboe

Lang lag er een taboe op hergebruik van de warmte, die ontstaat in de oven van het crematorium. Die tijd is voorbij.

Het verhaal over het nieuwe crematorium Yardenhuis Zevenberg in Fluitenberg, dat straks de warmte uit de oven hergebruikt, zorgt voor gemengde reacties. Het onderwerp ligt niet overal even lekker. Het is de gedachte, het gevoel. Dat de overledene zorgt voor een stukje warmte in het crematorium, daar willen veel mensen liever niet aan denken. En zeker geen beeld bij vormen. Sommigen krijgen er koude rillingen van.

Maar zo stellig is het in werkelijkheid ook niet. Om een crematie-oven op de juiste temperatuur van krap duizend graden Celsius te krijgen, moet veel aardgas worden gebruikt. De rookgassen, die tijdens de crematie ontstaan, zijn veel te heet om rechtstreeks via de schoorsteen af te voeren. ,,Die gassen worden met water afgekoeld. Tot voor kort werd met dat warme water niets gedaan. Dat lieten we afkoelen en werd weer opnieuw als koelwater gebruikt’’, zegt Jaap Blaak, voorzitter van de Landelijke Vereniging van Crematoria (LVC).

Geen taboe meer

,,Lang was het taboe om iets met die warmte te doen, maar die tijd is voorbij’’, weet Jannes van Weperen van het Emmer crematorium Meerdijk, waar de warmte niet wordt hergebruikt. ,,Dit is een wat ouder crematorium. Het vergt een enorme investering om de installatie aan te passen. Bij nieuwbouw is die keuze veel makkelijker.’’

Die opmerking wordt door Hans van den Berg, directeur van Respectrum Crematoria, volmondig beaamd. Hij heeft zojuist de eerste pal geslagen van het crematorium Stad en Ommeland in Eelderwolde. ,,En wij gaan de warmte van de oven ook gebruiken om het gebouw te verwarmen. Ik weet dat in onze branche niet iedereen staat te juichen bij de extra investering, maar wij hebben besloten de nieuwste technieken te gebruiken. Doen we dat niet, warmen we de aarde op en dat willen we juist niet.’’

Duurzaamheid

Bij de bouw van Stad en Ommeland is duurzaamheid hét uitgangspunt. ,,We hebben het niet alleen over hergebruik van de restwarmte, maar ook de keuze van de locatie, het ontwerp van het gebouw, de flora en fauna rond ons crematorium. De ligging speelt zeker een rol, want het crematorium moet goed bereikbaar zijn met het openbaar vervoer.’’

Voor Van den Berg is hergebruik van de warmte de normaalste zaak van de wereld. ,,Luiers, inclusief poep en pies, kunnen ook volledig worden hergebruikt. Vies? Nee, juist heel goed. Dat is de circulaire economie. Daar moeten we naartoe.’’

Trend

LVC-voorzitter Blaak spreekt van een trend. ,,Steeds meer crematoria kiezen ervoor de restwarmte te gebruiken of overwegen het te gaan doen. In mijn beleving is het juist heel respectvol naar de overledene en de nabestaanden, want je spaart het milieu. En mensen moeten weten dat de warmte nooit direct wordt aangewend, altijd indirect. Met de rookgassen wordt water opgewarmd, dat wordt opgeslagen in speciale vaten en wordt gebruikt op momenten dat het nodig is. Dit water heeft nooit contact gehad met de rookgassen. Dat moeten wij als branche goed uitleggen.’’

menu