Uitgerekend nu D66 landelijk goed scoort, haakt de lokale afdeling in Coevorden af voor de gemeenteraadsverkiezingen in 2022. Dat heeft een meerderheid van de leden besloten. De partij roept leden op zich aan te sluiten bij het PAC.

Volgens D66-raadslid Lars Hoedemaker liggen meerdere redenen ten grondslag aan het besluit. De hoge werkdruk voor hem als eenmansfractie, de geringe animo onder leden om zelf een actieve rol te vervullen maar ook omdat de huidige samenwerking met het PAC (Progressief Akkoord Coevorden) leidt tot het gewenste progressieve geluid in de gemeenteraad. ,,Moet je als D66 verder als splinter, of gaan we juist naar een bredere beweging? De meerderheid van de leden koos voor dat laatste.’’

De afgelopen jaren trokken D66 en het PAC al veel samen op. ,,Daardoor hebben we niet alleen het gedachtegoed van D66 goed naar voren kunnen brengen, maar ook relatief veel kunnen bereiken. Zoals het aan de kaak stellen van de stedenband tussen Coevorden en Brest in het dictatoriale Wit-Rusland.’’

Oproep om lid te worden van PAC

Om de verregaande samenwerking meer gestalte te geven roept de partij haar leden op lid te worden van het PAC, met behoud van het lidmaatschap van D66. ,,Als je zelf meedoet aan de verkiezingen ga je natuurlijk niet ook op de lijst van een andere partij staan, dat is not done . Maar nu kan het wel.’’

Of Hoedemaker zelf via zo’n overstap opnieuw raadslid zou willen worden, maar dan dus voor het PAC, heeft hij nog niet besloten. Lang niet ieder D66-lid zal voor zo’n nieuwe partij te porren zijn, want het besluit af te haken voor de verkiezingen in 2022 heeft tot veel discussie geleid. ,,Het bestuur en ook de leden die tegen deelname hebben gestemd beseffen dat dit voor sommigen een teleurstellend besluit is’’, schrijft voorzitter Gijsbert Six van D66 Zuidoost-Drenthe aan zijn partijgenoten. ,,Er zijn leden die in het verleden vanuit het niets een D66-vertegenwoordiging in de gemeenteraad hebben opgebouwd en zich jarenlang met hart en ziel als raadslid hebben ingezet (...). Bij de een moet dat onder de vlag van D66, de ander vindt dat minder belangrijk.’’

In de afgelopen twintig jaar schommelde het aantal zetels van D66 in de raad van Coevorden tussen 0 en 2. Er wordt de komende jaren geen verdere groei verwacht, ook niet nu het landelijk voor de wind gaat. ,,Als het landelijk goed gaat behalen we maximaal twee zetels en als het landelijk slecht gaat komen we niet in de raad. Het is realistisch om te veronderstellen dat dit ook in de toekomst zo zal blijven gaan’’, schrijft Six.

‘Ik kan natuurlijk niet alleen opkomen voor het klimaat’

Als eenmansfractie merkt Hoedemaker dat er veel werk op hem afkomt. ,,Grote partijen kunnen de aandachtspunten verdelen, maar ik kan als vertegenwoordiger van D66 natuurlijk niet alleen opkomen voor onze eigen thema’s als klimaat en armoedebestrijding. Ik heb een fulltimebaan als arbeidsdeskundige bij het UWV. Wil je als eenmansfractie je werk goed doen, dan heb je er bijna een fulltimebaan bij.’’

Raadslid Jerry Stoker van het PAC is blij met het besluit van D66. ,,De oproep om lid van het PAC te worden is natuurlijk heel mooi, zeker in de wetenschap dat D66’ers ooit aan de basis stonden van de oprichting van onze partij. Op heel veel punten denken beide partijen hetzelfde. Onze samenwerking is de afgelopen jaren zeker niet onopgemerkt gebleven.’’

Met D66 erbij goed voor bijna vier zetels

PAC was ooit de grootste partij van Coevorden (voor de herindeling in 1998), daarna waren vier zetels het maximale aantal. Nu zijn dat er twee. ,,Maar als we een lijstverbinding hadden gehad met D66, wat inmiddels niet meer mag, hadden we gezamenlijk dicht tegen de vier aangezeten.’’

Overigens kunnen leden van D66 Coevorden nog altijd terugkomen op het besluit af te haken voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2022.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe