De tap van Jaap Geerts had een tuinslang

Jaap Geerts (77), ‘godfather van de zijspan’ en horecaman pur sang, stopte donderdag als barman. Hij kreeg een feestje.

Zonder Jaap Geerts (77) was er geen bluesfestival in Assen geweest. En misschien waren Johan van der Kaap en Egbert Streuer wel nooit begonnen met racen met de zijspan. Op het circuit van Zandvoort raakte het duo besmet met het racevirus in een door Geerts uitgeleende BMW-zijspancombinatie. ,,We kwamen vaak bij Jaap in de kroeg. Hij had net een nieuwe zijspan gekocht en wij kochten toen die oude’’, zegt Streuer. In diezelfde kroeg van Geerts vroeg Streuer aan Bernard Schnieders of hij niet wilde racen. ,,Van het een kwam het ander.’’ Het duo werd diverse keren wereldkampioen en won de Asser TT in 1987 en 1991.

Café ‘Jaap Geerts’

Geerts stond donderdagavond voor het laatst achter de bar. De laatste jaren deed hij dit nog een keer per week bij café De Dependance in de Rolderstraat. Het werd te zwaar. Geerts begon om een uur of vijf en stopte pas rond diezelfde tijd in de ochtend. Daar moest hij dagen van bijkomen. Dus neemt Geerts afscheid en zijn vrienden wilden dat niet ongemerkt voorbij laten gaan. Ze hielden een surpriseparty met familie, vrienden en kennissen. De Greyhound Blues Band trad op. In 1987 legde Geerts, eigenaar van een café dat in de volksmond altijd ‘Jaap Geerts’ heette (later De Pimpelaer), de basis voor de Asser Bluesdagen. Samen met de Greyhound Blues Band begon Geerts de bluessessies, waar liefhebbers uit het Noorden op af kwamen.

Godfather van de zijspan

Streuer kan zich de tijd van het café van Jaap nog goed herinneren. ,,Daar hebben we heel wat gelachen. Op zaterdagmorgen trainden we en na afloop gingen we naar Jaap. We zaten aan de stamtafel en op een gegeven moment had hij geen zin meer om bier te brengen. Deed hij een tuinslang aan de tap en liep hij met z’n vinger op de slang langs ons om bij te tappen.’’

Behalve horecaman is Geerts de ‘godfather van de zijspan’. Hij werd twee keer Nederlands kampioen en kwam vier jaar lang in alle Grand Prix-races uit. Hij effende de weg voor nieuwe coureurs. In het begin waren Streuer en Geerts concurrenten. ,,Toch had hij alles voor ons over. Hij regelde onze sponsors, we hebben veel aan hem te danken.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.