Directeur laakt 'geheim overleg' schrappen Scala-subsidie

Foto: Archief DVHN

Directeur-bestuurder Thijs Torreman van Scala Centrum voor de Kunsten vindt dat de gemeente Hoogeveen het voornemen om de volledige subsidie per 2022 te schrappen in de openbaarheid had moeten bespreken.

,,We leven in een democratie, waar dit soort wezenlijke ingrepen niet achter gesloten deuren behandeld moet worden’’, stelt Torreman. Volgens hem hebben de inwoners in Hoogeveen daar ook recht op. ,,Nu heeft de politiek in de zomer in het geheim gesproken over deze voor ons dramatische bezuiniging. Dat is in mijn ogen niet correct.’’

Torreman refereert aan een brief van de gemeente Hoogeveen met het voorgenomen besluit om de jaarlijkse subsidie aan het kunstencentrum met ingang van 2022 stop te zetten. Het gaat om een bedrag van 462.000 euro.

‘Informele sessies’

Een meerderheid in de gemeenteraad wil wel meewerken aan een ‘korting van 100 procent in de gemeentelijke begroting en de meerjarenraming.’ Dat is tijdens ‘informele sessies’ met de beide informateurs duidelijk geworden.

De uitleg is dat het een niet-wettelijke taak van de gemeente betreft en dat de financiële positie van Hoogeveen geen ruimte biedt om een en ander te blijven financieren. De gemeente zit financieel in zwaar weer en moet forse maatregelen nemen om er weer bovenop te komen.

De brief met de onheilstijding is bij Scala ingeslagen als een bom. ,,Dat de gemeente Hoogeveen met grote financiële problemen kampt, is bekend. Ergens hielden we wel rekening met een bezuiniging. Maar het volledig schrappen van de subsidie zagen we niet aankomen.’’

‘10.000 kinderen en jongeren in de kou’

Volgens Torreman betekent het de nekslag voor hoogwaardige cultuureducatie en -participatie voor kinderen en jongeren in Hoogeveen: op school en in de vrije tijd. ,,Daarmee zet de gemeente zo’n 10.000 kinderen en jongeren in de kou. Zij kunnen zich niet meer cultureel en creatief ontwikkelen. Het vermindert hun kansen in de samenleving.’’

Scala heeft een omzet van zo’n 2,2 miljoen euro. Daarvan komt zeven ton uit de gemeente Hoogeveen. Naast de gemeentelijke subsidie van 462.000 euro dragen leerlingen en scholen 238.000 euro bij. Torreman: ,,Zo’n 30 procent van de inkomsten dreigt over ruim een jaar weg te vallen. Dat kunnen we gewoon niet opvangen.’’ Hij verwijst ook naar eerdere bezuinigingen. ,,De lucht is uit onze organisatie. Het voortbestaan van ons kunstencentrum is ernstig in gevaar.’’

De maatregel heeft volgens de directeur-bestuurder ook gevolgen voor andere gemeenten waar Scala actief is. ,,Hoogeveen is geen eiland binnen onze organisatie.’’

Petitie en gesprekken

Het kunstencentrum doet er alles aan om de aangekondigde beëindiging van de subsidie terug te draaien. Op internet is een petitie gestart die maandag ruim 2100 keer ondertekend was.

Scala voert daarnaast gesprekken met raadsfracties. ,,Wat ik vooral wil weten: waarom wordt de volledige subsidie geschrapt?’’, vraagt Torreman zich af. ,,Daarmee draai je als gemeente een belangrijke voorziening de nek om.’’

Scala Centrum voor de Kunsten biedt in vijf gemeenten in Zuidwest-Drenthe en Noordwest-Overijssel op scholen cultuur aan. Met lessen muziek, beeldende kunst, theater, dans en urban arts. Daarmee bereikt het kunstencentrum zo’n 32.000 kinderen en jongeren.

Daarnaast bedient het kunstencentrum nog eens bijna 2000 mensen in hun vrije tijd met lessen, cursussen en projecten.

menu