Een raket zonder ronkende oneliners

Haantjesgedrag is haar vreemd. Mirjam Pauwels, VVD-wethouder in De Wolden, doet het gewoon. Zonder poeha en ronkende one-liners. En ze gaat als een raket.

Het lijkt haar te overkomen. In 2011 maakt Mirjam Pauwels (45) haar opwachting in de politieke arena. Ze wordt lid van de Drentse VVD-statenfractie. Amper een jaar later treedt ze aan als wethouder in (toen nog roerig) De Wolden. En nu al gloort ‘Den Haag’. Weliswaar op plek 49 van haar partij voor de komende verkiezingen, maar toch.

,,Het kan maar zo gebeuren’’, stelt ze nuchter vast. ,,Als de VVD in de regering komt, en dus bewindslieden levert, schuiven mensen door. Maar ook als dat niet gebeurt, zijn er altijd collega’s die bedanken voor een rol in de oppositie. Ook dan komt er beweging in de lijst.’’

Niet bang voor lastige dossiers

Reuze spannend, verraden haar ogen, maar voor het overige blijft ze er uiterst rustig onder. En juist dat is haar kracht, vertelt Willemien Meeuwissen, fractievoorzitter van de VVD in het Drentse parlement. ,,Verwacht niet dat Mirjam met ronkende oneliners op de voorgrond treedt. Maar ondertussen regelt ze veel zaken voor De Wolden. Zijn er problemen, dan lost ze die gewoon op. Ook de lastige dossiers schuwt ze niet.’’

Als wethouder komt Pauwels in een volledig nieuwe wereld terecht. Niet alleen de rol van verantwoordelijk politiek bestuurder is nieuw voor haar, ook de portefeuille. Ze krijgt sociale zaken en onderwijs. Pauwels, die geografie en technische planologie studeerde, houdt zich tot dan toe in haar werk vooral bezig met abstracte zaken. Een enorme ommezwaai, maar de menselijke maat zit haar als gegoten, zo blijkt. ,,Ik heb een jaar genomen om me de materie eigen te maken. In mijn vorige werk deed ik vooral ruimtelijke economie, maar ook toen schoof ik al wat meer op naar de mensenkant. Ik deed veel aan plattelandsvernieuwing, waarbij ik ook mensen hielp en coachte. Werken met mensen, waar nodig helpen en ondersteunen, dat bevalt me heel goed.’’

Maatwerk leveren

Werk aan de winkel, want veel zorgtaken worden overgeheveld van het Rijk naar de gemeenten. Er klinkt gemor in gemeenteland. Het is gewoon een ordinaire bezuinigingsoperatie, wordt gezegd. Pauwels stroopt de mouwen op en gaat aan de slag.

,,Ik sta volledig achter de decentralisatie van zorgtaken. Gemeenten staan dichter bij de mensen. Dat is een feit. En dus zijn gemeenten veel beter in staat maatwerk te leveren. Aanvankelijk was de continuïteit mijn grootste zorg. Mensen die het aangaat, moesten zo min mogelijk last hebben van die overheveling van taken. Oplossingen bedenken, ook al waren die soms tijdelijk, en expertise in huis halen. Ja, veel was nieuw. Tot dan toe had de gemeente te maken met woningaanpassingen en huishoudelijke hulp. Nu werken we met mensen die uiteenlopende ziektebeelden hebben. Die mensen hebben we allemaal in beeld en is het nu mijn grootste uitdaging om de inhoudelijke slag te maken. Maatwerk leveren.’’

Zelfstandig

Ze doet haar werk volgens de regels van het liberalisme: de vrijheid van het individu staat centraal. Hoewel ze niet uit een politiek nest komt, is dat toch iets dat ze van huis uit meekreeg, zegt zus Astrid. ,,Mijn moeder leerde ons al snel dat we op eigen benen moesten staan. Zelfstandig zijn, niet te veel van anderen afhankelijk. Dit principe past wel goed bij haar keuze voor de VVD.’’

,,Je moet mensen niet pamperen, want dat is pas asociaal’’, zegt politica Pauwels. ,,Mensen moeten zelf de regie houden. Uitgaan van eigen kracht, dat is goed voor het gevoel van eigenwaarde, voor het zelfvertrouwen. Van het woord ‘zorg’ krijg ik eigenlijk de kriebels. Het gaat om kracht, wat kun je? Niet om de vraag: wat kun je niet? We moeten anders aankijken tegen ouder worden, ziek zijn, het hebben van een handicap. We moeten van een systeemwereld, waarin vakjes worden aangevinkt om te kijken of iemand ergens voor in aanmerking komt, naar een leefwereld, waarin maatwerk wordt geleverd. De visie is de toetssteen, niet het aantal aangevinkte vakjes.’’

Vertrouwens van de mensen verdwenen

Trots is ze niet op het beeld dat mensen hebben van politici. ,,We staan op één lijn met bankdirecteuren, topmensen van woningbouwcorporaties, van grote onderwijsinstellingen en dat baart me zorgen. Mensen zien de problemen, maar het vertrouwen in degenen die het moeten oplossen, is verdwenen. Daar moeten we hard aan werken en daar krijg ik weer energie van.’’

En dan misschien van mooi De Wolden naar hectisch Den Haag, de grootste slangenkuil van Nederland. ,,Ik kom geregeld voor overleg in Den Haag en dan zie ik die Haagse werkelijkheid. Alleen al daarom is het goed dat mensen uit de regio hun thema’s en dynamiek inbrengen. Bang om te worden meegezogen? Nee, als je bij jezelf blijft, houd je je staande. En stel dat ik onderdeel word van de Haagse werkelijkheid, dan hoop ik dat er genoeg mensen zijn die me daarop aanspreken. Natuurlijk zal ik Drenthe missen, maar als het doorgaat, zal ik ook een deel van de week hier werken. En wordt het me te gek, kan ik altijd een lange strandwandeling maken.’’

 

Naam: Mirjam Pauwels-Pauw

Geboren: 29 juli 1971 in Arnhem, opgegroeid in Assen

Woonplaats: Ruinen ‘op Hees’

Studie: Geografie en technische planologie Rijksuniversiteit Groningen

Werk: Diverse werkgevers en eigen bedrijf gehad

Politieke loopbaan: 2011 Statenlid VVD, sinds 2012 wethouder De Wolden

Burgerlijk stand: Getrouwd, drie kinderen (twee jongens, een meisje) van 12, 14 en 16 jaar

 

‘Zaken samen goed regelen’

‘Dicht bij inwoners, zeer betrokken, werkt veel samen om zaken goed te regelen, geen vrouw van macht en partijpolitiek, stille harde werker, doeltreffend, praktijkgericht, rolmodel voor anderen, treedt niet op voorgrond, is van motto ‘niet zorgen voor, maar zorgen dat het gebeurt en wel in samenspraak met’. Heeft de drie decentralisaties in het sociaal domein kundig geleid, altijd samen met en in overleg met.’ Aldus degenen die Pauwels nomineren voor de titel Politicus van het Jaar.

Iedereen kan tot woensdag 7 december stemmen voor de publieksprijs via www.drentspoliticusvanhetjaar.nl.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.