Eerste Regenboogfestival in Emmen: 'Hier kan ik tenminste mezelf zijn'

Het centrum van Emmen was zaterdag het decor voor het eerste Regenboogfestival, een festijn om aandacht te vragen voor lhbt+’ers. Dat kon haast niemand ontgaan, ook niet het winkelende publiek. Al dachten sommigen dat het om een spelweek ging.

De enorme roze opblaaskerk naast de Grote Kerk springt direct in het oog. Vooral kinderen worden er als een magneet naartoe getrokken. Is het een speelkasteel? Nee. In het godshuis kunnen lesbiennes, homo’s, biseksuelen, transgenders en andere niet-hetero’s vandaag trouwen, voor één dag. Ook anderen trouwens, als ze dat willen.

Het ding staat er vanwege het Regenboogfestival, dat voor het eerst in Emmen wordt gehouden. Even verderop op het Marktplein is een schuimbad neergezet en in het water op het Raadhuisplein dobberen een grote regenboog-eenhoorn en roze flamingo’s. De kinderen doen er hun voordeel mee.

De stand van de drie jaar geleden opgerichte stichting LHBT in Emmen.

Stadskanaalster Erik Ensing (50) zit het vanaf een muurtje de boel te bekijken. ,,We zijn hier om te winkelen en wisten niet dat dit er was. We dachten eerst dat er een spelweek aan de gang was. Regenboogfestival... heeft dat niet iets te maken met homo’s en lesbiennes? Daar heb ik geen probleem mee, hoor.’’

Volgens mede-organisator Wesly Struik is bewust voor de ‘confrontatie’ gekozen omdat lhbt+’ers nog altijd niet volledig worden geaccepteerd. Nog steeds durft niet iedereen daarom voor zijn geaardheid uit te komen. Vlak voor het festival kreeg de organisatie nog een anonieme mail met de tekst dat ze ‘vieze homo’s waren en moesten opzouten’. Voor Struik een bevestiging dat het Regenboogfestival broodnodig is.

‘Festival als dit is echt nodig; lhbt’ers worden nog niet goed geaccepteerd’

De zussen Chloë Dude (18) en Noah Wiers (17) uit Emmen zijn speciaal voor het festival gekomen. Echte acceptatie van lhbt’ers is er nog steeds niet, bevestigen ze. ,,Mensen zeggen altijd wel dat ze het accepteren, maar ze hebben er toch moeite mee als iemand het is. Tenminste, dat zegt een vriend van mij die homoseksueel is. Jammer. Homo’s zijn gewone mensen.’’

Bij de roze kerk staat Daphne van Leeuwen (17) uit het Drentse Alteveer, met een regenboogcape om. Ze is hier met haar ouders. ,,Ik vind het een leuk en gezellig festival’’, zegt ze.

Daphne van Leeuwen: ,,Een leuk en gezellig festival''. Foto: Foto DvhN
Daphne van Leeuwen: ,,Een leuk en gezellig festival''. Foto: Foto DvhN

Daphne is lesbisch. Bij haar in de klas, op het Zonecollege in Zwolle, zitten nog drie lesbische en homoseksuele tieners. ,,We zijn het homoklasje’’, lacht ze. ,,Zo noemen wij het zelf.’’

‘Toen ik het vertelde, was de hele klas stil, voor het eerst’

Ze is al een paar jaar uit de kast, wat pardoes gebeurde toen het er tijdens een les op school over ging. Ze dacht er niet over na en zei het. ,,Voor het eerst was de hele klas stil, voor het eerst. Daarna heb ik het met grote letters op Facebook gezet. Ik dacht: dan weet iedereen het direct. Ik heb alleen maar positieve reacties gekregen.’’ Toch is een festival als dit nodig, zegt ze. ,,Al is het maar om anderen te ondersteunen die het nog niet durven te zeggen.’’

In de kerk is ondertussen Petra (63) -oftewel travestiet Piet- uit Valthe getrouwd, met een willekeurige voorbijganger. ,,Hoe hij heet? Oe, dat weet ik niet meer. Maar het was heel leuk.’’ Ze las in de krant over dit festival en dacht: daar moet ik heen. ,,Hier kan ik tenminste mezelf zijn’’, wijst ze op haar zwarte leren mini-rokje.

Bezoeker Petra (links in het hart) -travestiet Piet- is zojuist getrouwd voor één dag. Met wie weet ze niet.

Meestal kan ze níet zichzelf zijn. ,,In de straat waar ik woon, wonen ook oudere mensen. Zij hebben er problemen mee dat ik travestiet ben. Ik mag van hen niet eens in rokje of jurk mijn krant uit de brievenbus halen. Laatst had ik zelfs politie aan de deur. Maar ik heb alles keurig bedekt, hoor.’’

Petra blijft de hele dag om ook ‘s avonds de optredens te zien van onder anderen Berget Lewis en Raffaëla Paton, die in Emmen heeft gewoond. En natuurlijk de dansgroep Trinxx, jongens op hoge hakken, bekend van het tv-programma Holland’s Got Talent. ,,Normaal loop ik ook op hakken, maar nu niet’’, wijst Petra bijna verontschuldigend op de sandalen onder de rok. ,,Ik heb heels van twaalf centimeter!’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.