Eerste doden begraven in natuur bij Meppen; Mepperdennen biedt laatste rustplaats voor duizenden

Michael Donker bij een van de eerste graven midden in de natuur bij Meppen. Foto: DvhN

De eerste begrafenissen op natuurbegraafplaats Mepperdennen zijn achter de rug. Vanwege corona werd de opening uitgesteld. De laatste rustplaats is nu maar stilletjes in gebruik genomen.

Pieter en Tiny uit Westerbork hebben een welbestede ochtend achter de rug. Met een tevreden glimlach stappen ze de auto in. Die staat geparkeerd bij de nieuwe natuurbegraafplaats Mepperdennen bij Meppen, normaal gesproken niet de plek waar je zo goedgemutst vandaan komt.

,,Maar we hebben toch zo’n mooi plekje uitgekozen’’, zegt het echtpaar. ,,Een open stukje in het bos, nabij een rode beuk. Die plek moet het wezen, zeiden we meteen tegen elkaar. Thuis in Westerbork hebben we ook van die mooie beuken in de tuin staan. Zijn we straks, als we zijn overleden, toch een beetje thuis.’’

GPS-apparatuur op plek te markeren

Dat laatste mag nog jaren duren, had Pieter ook al gegrapt tegen relatiebeheerder Michael Donker van de Mepperdennen. Die heeft de plek gemarkeerd met een paaltje. ,,En met GPS-apparatuur heb ik de exacte locatie vastgelegd, zodat het graf ook in de verre toekomst traceerbaar is’’, zegt Donker.

Pieter en Tiny zijn beiden 73 jaar en hebben geen kinderen. Onlangs wijzigde het echtpaar het testament. ,,Op zulke momenten ga je toch ook nadenken over waar je straks wilt liggen. We willen beiden gecremeerd worden, maar vinden het vreselijk om een plek in zo’n urnenmuur te krijgen’’, zegt Tiny.

Droomreis bij reisbureau

Bij het lezen over de natuurbegraafplaats bij Meppen raakte het echtpaar enthousiast. ,,Eeuwigdurende rust in een schitterende natuur. Dit uitstapje heeft ons meteen over de streep getrokken. Wat is het hier prachtig’’, zegt Pieter. Het klinkt alsof hij net zijn droomreis bij het reisbureau heeft geboekt. ,,Maar zoals gezegd mag het nog wel even duren!’’

Op het graf komt een houten schijf te liggen met daarin de naam gegraveerd. ,,Die verdwijnt na verloop van tijd’’, zegt Tiny. ,,Ook dat sprak ons aan.’’

Hillig Meer

Het initiatief voor Mepperdennen is van Bert Speulman van Landgoed Heidehof bij Eext, waar hij in 2012 begon met natuurbegraafplaats Hillig Meer. Vanuit Zuid-Drenthe was er meteen ook veel belangstelling voor Hillig Meer, maar Speulman kreeg vaak te horen dat het wel wat ver weg was.

In zijn zoektocht naar een tweede locatie kwam hij in contact met de familie Nijhoving aan de Mepperdennenweg bij Meppen. Liefst 22 hectare grond is voorhanden. ,,Tussen de graven houden we een minimale afstand aan van 3,5 meter. We hebben nog niet het rekensommetje gemaakt voor hoeveel mensen er plek is, maar dat zullen er duizenden zijn’’, zegt Donker.

Natuurbegraven steeds meer in trek

Vanuit zijn jarenlange ervaring in de uitvaartbranche merkt Donker dat natuurbegraven steeds meer in trek komt. ,,De natuur spreekt mensen aan, de rust die de omgeving uitstraalt, het gegeven dat er geen onderhoud aan het graf nodig is en natuurlijk dat het graf voor eeuwig is.’’

Qua kosten zit er niet eens zo veel verschil met een gewoon graf, legt Donker uit. ,,In de gemeente Coevorden kost een enkel graf tussen de 3000 en 3500 euro. Daar wil je een monument op, dat ook al zo 2000 euro kost. Zo’n graf moet je na twintig jaar verlengen als je het wilt aanhouden, ook weer een fiks bedrag. Bij ons kost een eeuwigdurend graf 3750 euro, met daarboven op nog eens 595 euro voor het begraven.’’

Ontvangstgebouw

Bij de begraafplaats is een ontvangstgebouw, dat plaats biedt aan maximaal 35 mensen. Donker denkt dat nabestaanden na de coronacrisis bij grotere begrafenissen zullen kiezen om de plechtigheid in een zaal elders te houden, om vervolgens in kleine kring in Meppen afscheid te nemen.

menu