Eetcafé Het Wapen van Westerbork gaat na vier dagen van werken 'op orkaanniveau' weer open

Sander Vos begon als 14-jarige als afwasser bij het Wapen van Westerbork en nu is hij eigenaar. Foto: Jan Anninga

Vier dagen na de overname gaat Het Wapen van Westerbork weer open. ,,Eigenlijk kan het niet in zo’n korte tijd, maar wat ben ik blij dat het is gelukt.’’

Sander Vos en zijn (nieuwe) medewerkers hebben deze week alles uit de kast gehaald om het onmogelijke gedaan te krijgen. Met het zweet op het voorhoofd, de afdruk van de telefoon op zijn oor en in een niet-alledaagse kloffie voor een horecaman (T-shirt, korte werkbroek en daaronder stevige werkschoenen met stalen neuzen) vertelt hij het goede nieuws: ,,Vrijdagmorgen om 11 uur gaat het Wapen van Westerbork weer open.’’

‘Gaan met die banaan’

Al met al is het (eet)café in Westerbork na het faillissement tien dagen dicht geweest. Krap een week nadat het bankroet was uitgesproken, maakte Vos maandag de koop van de inventaris én het pand rond. In de vier dagen die volgden, was het met z’n allen ‘rammen en gaan met die banaan’. ,,We hebben gewerkt op orkaanniveau.’’

Amper een week geleden begon Vos, eigenaar van restaurant en Ierse pub De Turfsteker en zalencentrum Meursinge, na te denken over de overname. ,,Zou het een goed plan zijn of niet? Links en rechts wat telefoontjes gepleegd. Het Wapen van Westerbork heeft een heel goede naam, ook als dorpscafé. Toen duidelijk werd dat we ook het pand konden kopen, kwam alles in een enorme stroomversnelling. Inventaris én pand overnemen, dat maak je zelden mee in de horeca.’’

‘Het moet nú gebeuren’

En de herstart moest snel, want als de loop er eenmaal uit is, krijg je die er moeilijk weer in, is de stelling van de uitbater. ,,Bovendien’’, zegt Vos, ,,Westerbork zit nu vol met toeristen. Het moet nu gebeuren.’’

Een vijftal medewerkers ging mee van de oude naar de nieuwe eigenaar. Gezamenlijk hebben ze er de schouders onder gezet. ,,Het lijkt een kwestie van ‘deur open doen en doordraaien’ maar er komt wel wat meer bij kijken. Alles moest in gereedheid worden gebracht. Gelukkig hebben we in Westerbork een inkoopcoöperatie, maar je moet de leveranties wel goed regelen. En links en rechts kon ik de nodige spullen in bruikleen krijgen. De samenwerking in het dorp is prima.’’

‘Altijd ruimte voor een dansje’

Voorlopig gaat Vos op de oude voet verder. Disco de Bobobar achterin de zaak blijft dicht. ,,Corona, hè. Discotheken en clubs mogen nog niet open. Misschien een keer met een man of wat naar een mooie voetbalwedstrijd op een groot scherm kijken.’’ De vrees dat er ‘niks meer voor de jongeren is te doen’, is volgens Vos onterecht. ,,Komende winter ga ik een plan maken alsof geld niet bestaat. Daarna eens goed kijken wat kan en niet kan. Ik wil het café en de disco integreren. Er zal altijd ruimte blijven om een dansje te maken.’’

De 17-jarige Nina Muller is in elk geval heel blij met de snelle doorstart. Ze had een bijbaantje bij het Wapen van Westerbork en dat blijft zo. ,,Ik was wel geschrokken van het faillissement. In één klap alles weg. Zo’n leuk bedrijf en heel leuke mensen. Ik had het niet verwacht, maar ben heel blij met de snelle doorstart. Of de nieuwe baas ook leuk is? Ja, dat geloof ik wel’’, zegt ze lachend.

menu