Eigenaar vakantiepark Echten heeft zich nog niet bedreigd gevoeld

De protesten tegen het azc in Echten worden grimmiger. De intimidaties brengen ondernemer Johan Koops niet van de wijs. ,,Ik sta nog steeds volledig achter mijn standpunt en beslissing'', zegt hij.

Op zijn vakantiecentrum Van Harte in Echten wil hij in eerste instantie 200 vluchtelingen opvangen. Vervolgens wil hij het park uitbouwen naar een volwaardig asielzoekerscentrum (azc) voor maximaal 500 mensen. Het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) is hierover in gesprek met de gemeente De Wolden.

De protestborden, die tegen het azc zijn gericht, gaan steeds vaker gepaard met leuzen tegen de persoon Koops. Op last van burgemeester Roger de Groot zijn die deze week verwijderd. ,,De burgemeester heeft een statement willen maken. Maar ja, wat je overdag weghaalt, staat er 's avonds weer.''

Woensdagavond blokkeerde ineens een stoet tractoren de Ruinerweg bij Van Harte. De boze boeren bleven een uur of twee voor het bedrijf van Koops staan. ,,Ze kwamen kennelijk een petitie overhandigen, maar die werd een beetje stiekem in de brievenbus gepropt. Ik was gewoon thuis en de receptie was open. Ze hadden zo naar binnen kunnen lopen, maar hebben dat niet gedaan. Ik ben altijd bereid het gesprek aan te gaan, maar we worden het waarschijnlijk niet eens. En nee, ik heb mij geen moment bedreigd gevoeld.''

Koops wist vooraf dat hij zich met zijn plannen niet geliefd zou maken in Echten en Ruinen, maar heeft de heftigheid van de protesten wat onderschat. ,,Als er asielzoekers in de Grittenborgh komen, richten de protesten zich tegen de gemeente Hoogeveen. Hier ben ik de initiatiefnemer en wist ik dat mensen zich tegen mij zouden keren. Ik woon hier al 25 jaar. Mensen weten mij te vinden, het hoort erbij.''

Helemaal onberoerd laten de acties hem niet. ,,Je neemt er altijd iets van mee. Maar er zijn ook mensen die een bos bloemen brengen. Aan het hek hang ook een klein lief briefje van een mevrouw die ervan overtuigd is dat de opvang van 200 vluchtelingen zeker moet lukken. Vind ik prachtig.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.