Epie Akse (78) uit Hoogeveen: 50 jaar fluiten met plezier - en wat pijn

Epie Akse (78) uit Hoogeveen stond afgelopen weekeinde exact 50 jaar als scheidsrechter op het veld. Foto Gerrit Boer

Liefst vijftig jaar lang loopt Epie Akse (78) uit Hoogeveen al als scheidsrechter op het voetbalveld. Afgelopen zaterdag, exact op de dag van zijn jubileum, floot hij de jeugd van Zuidwolde tegen Rouveen.

Officieel heet hij Ebelinus Akse, maar dat zullen weinig mensen in het amateurvoetbal weten. ,,Ik ben vernoemd naar mijn oma. Bijna niemand weet dat ik officieel zo heet’’, vertelt hij. Onder de veel bekendere naam Epie Akse begon de Hoogevener zijn imposante scheidsrechterscarrière op 1 september 1968.

‘In hardlopen had ik enorm veel lol’

In de jaren ervoor was hij een bekende atleet en schaatser in de regio. Hij won geregeld lange afstandswedstrijden en crosslopen. Verder voetbalde Akse in het tweede en derde elftal van de Hoogeveense voetbalclub HZVV en was ook nog een tijd trainer bij onder anderen VVAK en SV Pesse. ,,Ik had een bereconditie, liep makkelijk en was bepaald geen geweldige voetballer. In hardlopen had ik enorm veel lol’’, vertelt hij.

Door een ongeval verbrijzelde hij zijn voet

Door een ongeluk op zijn werk, Akse werkte destijds bij een constructiebedrijf, verbrijzelde de Hoogevener een deel van zijn voet. Hij moest zeven operaties ondergaan om weer goed te kunnen lopen. Na een herstel van vijf jaar adviseerde de toenmalige voorzitter van HZVV Akse om de scheidsrechtersfluit ter hand te nemen. ,,Ik had al anderhalf jaar jeugdwedstrijden bij HZVV gefloten, maar op 1 september in 1968 begon ik officieel bij de afdeling Drenthe van de KNVB. ,,Na een van mijn eerste wedstrijden in Tiendeveen, van de plaatselijke B’s tegen Beilen B1, waren na afloop de banden van mijn fiets leeg. Bij een boer kreeg ik een fietspomp. ,,Dat doen ze altijd als ze verloren hebben’’, meldde de agrariër droogjes.’’

Akse haalde het betaalde voetbal net niet

Het talent van Akse om een voetbalduel tot een goed eind te brengen snelde hem vooruit. Na vijf jaar in de afdeling Drenthe te hebben gefloten bestormde hij de top van het amateurvoetbal. Akse kwam door zijn prima prestaties zelfs op de lijst voor een overgang naar het betaalde voetbal. ,,Ik strandde bij de laatste zes’’, weet hij zich nog goed te herinneren.

Akse bleef op lijst 1 van het amateurvoetbal staan en beleefde talloze hoogtepunten, waarvan een aantal nog in zijn plakboeken is terug te vinden. Zo floot hij amateurinterlands tussen Nederland en China, Zweden en Engeland, een damesinterland tussen Nederland en Denemarken en meerdere wedstrijden om het amateurkampioenschap van Nederland. ,,Tussen Achilles’29 en De Treffers in Groesbeek bijvoorbeeld, voor 5000 toeschouwers. Prachtig, man!’’

‘Ik kreeg zelfs de complimenten van Johan Cruijff’

Ook floot de Hoogevener oefenduels tussen amateurclubs als Hoogeveen, WKE en Beilen tegen profclubs als Ajax, FC Groningen, KV Mechelen en Club Brugge. Het oefenduel tussen Beilen en Ajax staakte Akse zelfs. ,,Vanwege onweer’’, verheldert hij lachend. ,,De 10 seconden-regel tussen flits en donder. Ik kreeg zelfs de complimenten van Johan Cruijff. Zowel over het fluiten als over het moment van staken.’’

Op z’n 47e jaar moest Akse vanwege KNVB-regels stoppen als scheidsrechter op niveau. ,,Ik was zo teleurgesteld dat ik onmiddellijk ben opgehouden. Ik werd rapporteur, maar vond dat niks. Ik mocht veel te graag fluiten, miste het enorm, dus heb me snel weer aangemeld.’’

‘Als het even kan de kaarten op zak houden’

De Hoogevener ging gezien zijn leeftijd vooral jeugdwedstrijden in de hoogste jeugdklassen leiden. ,,Nooit bang wezen, altijd plezier hebben en als het even kan de kaarten op zak houden’’, is zijn simpele devies als hij de grasmat opstapt. ,,Als ik het veld oploop, zie ik zo al wie een goede voetballer is en wie een mekkeraar. Mijn conditie is nog altijd goed, doordat ik nooit heb gerookt en geen alcohol heb gedronken. Daarnaast ga ik de avond voor een wedstrijd op tijd op bed. Gele en rode kaarten heb ik als scheidsrechter amper gegeven. De pijn in mijn voet die er nog altijd is, kan ik in het veld vergeten en bederft mijn goede zin niet.’’

‘Komend seizoen ga ik zeker nog door’

Hoe lang de loopbaan van scheidsrechter Akse nog zal duren, is voor hem ook een vraag. ,,Ik bekijk het per maand’’, vertelt hij. ,,Komend seizoen ga ik zeker nog door. Gezien mijn leeftijd moet ik volgend jaar maar eens weer kijken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu