Europa’s grootste onderzoekslab voor geneesmiddelen verrijst in Assen

De uitbreiding van PRA Health Sciences is in volle gang. Foto: Marcel Jurian de Jong

Assen huisvest begin volgend jaar Europa’s grootste analytisch laboratorium voor geneesmiddelenonderzoek. PRA Health Services verdubbelt het lab op bedrijventerrein Peelerpark.

Het huidige laboratorium van PRA plus kantoren aan de Amerikaweg beslaat 3000 vierkante meter. Door de uitbreiding is straks 6000 vierkante meter beschikbaar. ,,Farmaceutische bedrijven besteden steeds vaker onderzoek uit’’, zegt Peter Ketelaar, vice-president Global Bioanalytical Services. ,,Daar spinnen wij garen bij.’’

Start aan Westerbrink

PRA startte begin jaren 90 in een kantoor aan de Westerbrink, nabij het provinciehuis in Assen.

Het bedrijf verhuisde in 2015 naar een nieuw gebouw aan de Amerikaweg. Ketelaar: ,,Op dat moment konden wij niet bevroeden dat we nu al zo’n forse uitbreiding nodig zouden hebben.’’

Door de uitbreiding groeit het aantal medewerkers de komende jaren van 200 naar 300.

Of PRA daarmee aan het plafond zit? Ketelaar sluit een verdere uitbreiding niet uit: ,,Maar daar moeten we over nadenken op het moment dat de vraag zich aandient.’’

Onderzoek geneesmiddelen

In Assen richt PRA zich op onderzoek ten behoeve van nieuwe en innovatieve geneesmiddelen. Gekeken wordt naar de veiligheid van geneesmiddelen, maar ook naar de effectiviteit ervan en mogelijke bijwerkingen en dosering.

De Assenaren werken daarbij nauw samen met het zusterlaboratorium in de Verenigde Staten.

In Groningen beschikt PRA pal naast het Martini Ziekenhuis over een kliniek waar medicijnen worden getest op vrijwilligers.

Leemrijse vindt het een pareltje

De eerste paal voor de uitbreiding in de Drentse hoofdstad werd begin deze maand geslagen door de Asser wethouder Roald Leemrijse.

Leemrijse noemt PRA ‘een pareltje’. ,,Ik ben ongelooflijk blij dat ze ervoor gekozen hebben om hier in Assen te blijven en uit te breiden. PRA verbindt zich hiermee voor de komende twintig jaar aan Assen. Ik begrijp ook van het bedrijf dat het graag in Assen wil blijven. Temeer omdat veel van de medewerkers in de regio zijn geworteld.’’

En dat is van belang omdat in een bedrijf als PRA kwalitatief hoog gekwalificeerde arbeid wordt verricht. Door de ontwikkelingen rond de gaswinning dreigt Assen de komende jaren bij de NAM veel hoogwaardige banen kwijt te raken.

Veel interesse in Assen

Er staat tegenover dat diverse bedrijven interesse hebben zich te vestigen in de Drentse hoofdstad dan wel er uit te breiden. Leemrijse: ,,We zijn in gesprek met een aantal partijen.’’

Mede door de uitbreiding van PRA Health Sciences begint het Peelerpark vol te lopen. Er zijn nog enkele kavels beschikbaar, zegt de Asser wethouder. Aan de andere kant is in Messchenveld nog wel ruimte. ,,Kandidaten kunnen zich melden’’, glimlacht Leemrijse.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe