Exodus van talenten bij zwemclub Borger

Zwemclub Borger is getroffen door een exodus. Hoofdtrainer Gert-Jan Natzijl en diens assistenten zijn overgestapt naar de Kikker in Emmen. Achttien zwemtalenten volgen in hun kielzog.

Fanatiek
De reden voor de breuk? Natzijl is te fanatiek. Het ambitieniveau van de trainer uit Stadskanaal ligt hoger dan de club hebben kan. Of, zoals voorzitter Chris Salomons het uitdrukt: ,,Zwemclub Borger is als een Volkswagen. Daar kun je niet mee scheuren als ware het een Porsche.'' De club moet roeien met de riemen die ze heeft. Met als thuishaven een 25 meterbad, waarin de temperatuur subtropisch hoog is. Een perfect klimaat voor de doorsnee vakantieganger in park Hunzedal, maar voor prestatiezwemmers zo ongezond dat er alleen met dispensatie van de bond wedstrijden mogen worden gezwommen.

Als een tierelier
Volkswagen of niet, als reservaat van zwemtalent draaide Borger als een tierelier. Met dank aan de moderne trainingsaanpak. Met iPads op de startblokken als wegwijzer voor zwemmers om hun eigen trainingsschema's te volgen. Zeven talenten uit Emmen keerden Emmer zwemclub de Kikker de rug toe, overtuigd als ze waren dat ze zich in Borger beter zouden kunnen ontwikkelen. Diezelfde Emmer connectie vertrekt nu dus, plus nog een elftal andere zwemmers, naar de Kikker. Onder wie groeibriljant Tycho Atanasov. Vader Ivan: ,,De spanning was voelbaar in het bad.''

Non-actief
Begin december barstte de bom. Uitgerekend diezelfde maandagavond in november dat het bestuur met Natzijl in gesprek wilde, ruimde de trainer tijd in voor een interview met Dagblad van het Noorden over zwemclub Borger en talent Tycho Atanasov. Natzijl: ,,'s Ochtends vroeg de voorzitter of ik even tijd had, maar ik heb uitgelegd dat het niet schikte. Ik bood nog aan het gesprek op dinsdag te houden. Maar wat schetste mijn verbazing? Toen de verslaggever 's avonds uit het bad richting hal liep, stevende Salomons op me af. ‘We moeten nu praten', zei hij. Ik heb dat geweigerd. De volgende dag ben ik op non-actief gesteld. Het bestuur stuurde een e-mail naar alle leden. ‘Totdat hij een gesprek heeft gehad met het bestuur mag hij even geen training geven'. Dat stond er.''

Natzijl vindt dat het bestuur hem onnodig in een kwaad daglicht heeft gesteld. ,,Zo'n draconische maatregel roept vragen op. Alsof ik iets verkeerds met kinderen heb gedaan. Om niks heeft het bestuur dit rücksichtslos op de spits gedreven en dat neem ik ze nog steeds kwalijk.'' Voorzitter Chris Salomons is zich van geen kwaad bewust. ,,Vooropgesteld: met ongewenste intimiteiten heeft dit niets te maken. Voor de rest doe ik niet mee aan welles-nietes- spelletjes of met moddergooien. We hebben dit overlegd met mensen die communicatie hebben gestudeerd. De e-mail is zorgvuldig opgesteld. Als er vragen waren konden leden daarmee bij ons komen. Met Natzijl hebben we een plan van aanpak afgesproken, waarin hij zich kon verbeteren.''

De comeback van Natzijl enkele weken later was echter van korte duur. De trainer zegt zelf: ,,We hadden consensus bereikt, maar de praktijk was weerbarstiger. Als ik training gaf, zaten bestuursleden met argusogen te kijken. Op een gegeven moment heb ik gezegd: Nu is het klaar.''

De Kikker met stip terug op zwemkaart

De komst van achttien zwemtalenten heeft de Kikker als bij toverslag veranderd van witte vlek op de nationale zwemkaart in een dikke stip. Zou de Emmer club voor de kwaliteitsinjectie zegge en schrijve één talent afvaardigen naar de Nederlandse jeugdkampioenschappen in Amsterdam in het laatste weekend, nu zijn dat er ineens twaalf geworden.

Zwemclub Borger likt ondertussen haar wonden. De club had in de competitie een opmars gemaakt tot de Jupiler League van het zwemmen, maar die dreigt in een vrije val te raken nu een groot deel van de selectie afhaakt. De club is op zoek naar een nieuwe trainer.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.