Feringa’s faam de trots van het dorp

Inwoners van Barger-Compascuum zijn trots op oud-dorpsgenoot Ben Feringa. Geen ander Drents dorp bracht ooit een Nobelprijswinnaar voort.

,,Zeker weten zijn wij trots. Apetrots!’’ Joerik Grummel, voorzitter van Plaatselijk Belang Barger-Compascuum, woont 500 meter van het huis waar Ben Feringa is geboren. ,,Het is geweldig. Hoe groot is nou de kans dat een Nobelprijswinnaar uit jouw dorp komt?’’

Feringa komt nog geregeld in Barger-Compascuum, waar een van zijn broers de ouderlijke boerderij runt. Afgelopen zomer hield hij er een lezing voor zijn oud-dorpsgenoten, tijdens de viering van het 150-jarig bestaan van het veendorp. Geen ingewikkeld college, maar een ‘gewoon’ verhaal over zijn leven en zijn werk. ,,Hij probeerde in Jip en Janneke-taal uit te leggen wat hij doet. Het was goed te volgen’’, zegt Grummel.

Erkenning

Hij denkt dat het pakweg 2000 inwoners tellende dorp, tot voor kort vooral bekend om zijn carnaval en het Veenpark, zeker iets zal hebben aan Feringa’s faam. ,,Ik verwacht niet dat er bussen vol toeristen komen, maar iedereen heeft het nu wél over Barger-Compascuum. Dit geeft een stukje naamsbekendheid en erkenning. Hij ging hier naar school, naar de school die er nog staat. De Sint Theresia-basisschool.’’ Plaatselijk Belang is zeker van plan iets te doen met Feringa’s verdienste. ,,Een standbeeld? Hm, misschien. Mijn eigen idee is om toegangsborden bij de invalswegen neer te zetten. We gaan er binnenkort over vergaderen.’’

Bij Kapper Wolken in het dorpscentrum is Feringa’s Nobelprijs het gesprek van de dag. ,,,Er zitten sowieso een hoop knappe koppen in die familie, maar de Nobelprijs is wel heel uniek’’, zegt Gradus Wolken. ,,Ik had net nog een klant uit Emmer-Compascuum die er ook over begon. ,Dat is wel een hele eer, dat jullie zo iemand in het dorp hebben’, zei hij. Iedereen vindt het heel bijzonder. En hij is zelf weliswaar allang uit Bargercompas vertrokken, maar zijn broer woont hier nog wel.’’

Trots

Die broer, Ruud, is zo trots als een pauw. Hij weet nog goed hoe Ben als middelbare scholier een hoekje op de deel had, waar hij in de weer was met reageerbuisjes en schaaltjes. ,,Zoals een ander Lego of Meccano had, zo was hij daarmee bezig.’’ Hij ziet de prijs als beloning voor al het harde werken van zijn broer. ,,Ben is altijd bezig met zijn werk, ook ‘s avonds nog. Afgelopen zomer heeft hij er zelfs zijn vakantie voor ingekort. Als je dan hoort dat hij de Nobelprijs krijgt... ja, daar word je even stil van.’’ Ruuds zoon Stijn knikt. Hij zit in vwo6 en wil na zijn examen ook een exacte wetenschap studeren, net als zijn twee broers. Of ‘Oom Ben’ zijn grote voorbeeld is? ,,Als ik dat zou kunnen bereiken, zou ik er meteen voor tekenen.’'

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.