Assen: Linda van Wijk praat, verkleed als een Disney-prinses, via een livestream met kinderen. Ze leest voor, zingt liedjes, knutselt en kletst met ze. Dit doet ze ook voor kinderfeestjes. COPYRIGHT MARCEL JURIAN DE JONG

Gaat je verjaardagsfeestje niet door? Dan kun je bellen met deze prinses uit Assen

Assen: Linda van Wijk praat, verkleed als een Disney-prinses, via een livestream met kinderen. Ze leest voor, zingt liedjes, knutselt en kletst met ze. Dit doet ze ook voor kinderfeestjes. COPYRIGHT MARCEL JURIAN DE JONG Foto: Marcel Jurian de Jong

Kinderfeestjes gaan niet door vanwege corona, maar Linda van Wijk van Het Glazen Muiltje in Assen heeft daarop iets bedacht. Jarige kinderen kunnen bellen met een prinses. Want ja, je moet het toch een beetje leuk maken voor de kinderen, in deze tijd.

Sneeuwkoningin Elsa of haar zusje Anna. Doornroosje, Belle, Ariel, Assepoester, Rapunzel, Tinkerbel of haar zus Sneeuwkristal. Ziehier het assortiment aan prinsessen in wie Linda van Wijk (28) zich geregeld transformeert. Niet omdat ze het nou zo geweldig vindt om zich te verkleden, maar vooral om kinderen er een plezier mee te doen. Ze hijst zich in haar sprookjeskledij voor goede doelen zoals de stichting Jarige Job, Kika, de stichting Against Cancer of de intocht van Sinterklaas. En steeds vaker ook voor jarige kinderen, die ze bezoekt op verjaardagsfeestjes.

Alleen ligt dat nu stil. Corona heeft ook hier een stokje voor gestoken.

,,Ik vind het zo jammer voor de kinderen’’, zegt Linda, die ook werkt als pedagogisch medewerker op een buitenschoolse opvang in Assen. ,,Niet alleen dat de feestjes niet doorgaan, maar vooral ook dat ze niet meer met z’n allen naar buiten kunnen.’’

Prinsessensessie live op Facebook via de magische spiegel

Ze heeft daarom iets bedacht om de kinderen bezig te houden. Als prinses gaat ze live op Facebook, op haar eigen Glazen Muiltje-pagina. Daar leest ze voor, knutselt ze ‘met’ de kinderen en beantwoordt ze vragen. Maandag had ze haar eerste sessie, voor pakweg vijftien kinderen. ,,Pfff, het is heel iets anders dan naar een kinderfeestje gaan. Daar zie je hoe de kinderen reageren en krijg je veel meer vragen. Daar gaat het enthousiaster en spontaner. Nu praat ik eigenlijk tegen mezelf, want ik zie de kinderen niet. Hun vragen typen ze, of ik denk hun ouders, en die komen binnen op mijn scherm.’’

Ieder kind dat wil meekijken en meedoen is welkom. ,,Het is voor alle prinsessen. Zo noem ik ze ook: prinsessen. Ze kunnen mij zien via de magische spiegel . Want een prinses heeft natuurlijk geen telefoon. Zo probeer ik de magie erin te brengen.’’

Jarigen bellen vaak met Elsa of krijgen een persoonlijke video

Voor jarige kinderen heeft ze iets anders in het leven geroepen, nu hun verjaardagspartijtjes niet doorgaan. Zij kunnen privé (beeld)bellen met een prinses. Een prinses naar keuze, waarbij Elsa veruit favoriet is. Als de jarige jets het bellen te spannend vinden, of er nog te jong voor zijn, spreekt ze een persoonlijke videoboodschap in. Die stuurt ze dan per mail, Messenger of Whatsapp.

,,Wat de ouders het liefst hebben. Zij geven mij vooraf wat informatie die ik in de tekst verwerk. Bijvoorbeeld dat Linda, ik noem zomaar een naam, het zo mooi vindt om te kleuren. En dat ze altijd zo lief is voor haar broertje en dat haar ouders dat heel fijn vinden. Dat moet ik dan echt even benadrukken van hen, haha.’’

Dit doet ze trouwens niet gratis, in tegenstelling tot haar Facebook-sessies. ,,Ik vraag hiervoor een kleine vergoeding van 10 euro. Dat is niks vergeleken bij wat ze in Amerika vragen. Daar is dit heel populair. Ze vragen daar zo 45 dollar voor een videoboodschap. Het kost ook nogal wat, hoor. Al die kleding, die ik op maat laat maken, de pruiken, de make-up... Ik ga echt voor kwaliteit. Je kunt heus een goedkope jurk aantrekken en een goedkope pruik opzetten en de kinderen geloven dat je Elsa bent. Maar ik wil het echt mooi en goed hebben. Daarin gaat ontzettend veel geld en tijd zitten.’’

Tijd, omdat ze zich verdiept in de verhalen achter de prinsessen. Als een meisje bij een sinterklaasintocht aan haar vraagt of zij het niet koud heeft, antwoordt ze steevast van niet. Elsa is immers de sneeuwkoningin en zingt in een lied dat de kou haar nooit heeft gedeerd. ,,Terwijl het dan echt wel koud is en ik thermokleding onder mijn jurk draag, haha.’’

De wereld van de kinderfeestjes ingerold

De Assense is door haar vrijwilligerswerk de wereld van de kinderfeestjes ingerold. Eigenlijk wilde ze Cliniclown worden, om zieke kinderen in het ziekenhuis op te vrolijken. Ze heeft aan den lijve ondervonden hoe het is om je ziek en ellendig te voelen. ,,Ik was anderhalf jaar oud toen ik leukemie kreeg’’, vertelt ze. Terwijl voor veel kinderen een behandeltraject van twee jaar volstaat, duurde de nare tijd voor Linda een stuk langer.

,,Pas op mijn zevende was ik uitbehandeld. Ik heb altijd iets terug willen doen, iets willen doen voor zieke kinderen. Maar Cliniclown worden bleek best ingewikkeld. Daarvoor moest je al best wel veel dingen kunnen. Ik ben toen vrijwilligerswerk gaan doen in het Sophia Kinderziekenhuis in Rotterdam. Daar ging ik heen als prinses. En daar kreeg ik voor het eerst de vraag of ik ook aan kinderfeestjes doe.’’

Dat werden er langzamerhand meer, tot nu. ,,Alles gaat nu noodgedwongen online. Ik heb gezorgd voor goede belichting en een decor. Voor Elsa hangt er een cape en voor de anderen heb ik een kasteelachtergrond. En zo ga ik dan aan de slag. Voor het knutselen heb ik net opgezocht hoe je van scheerschuim en baking soda nepsneeuw kunt maken. Leuk, toch? Maar het is wel anders. Ik kan de kinderen nu geen knuffel geven. Ja, dat mis ik wel.’’

menu