Alle kroegen zijn dicht. Maar dat betekent niet dat daar niets gebeurt. In Erica is Hans Rohling druk bezig met de verbouw van de voormalige Koperbar. Zijn huidige café The Spot wil hij tegen de vlakte gooien om er appartementen te laten bouwen.

De 57-jarige Rohling is sinds kort eigenaar van de voormalige Koperbar. Een café met een zaaltje in het centrum van het dorp. Rohling heeft er al een nieuwe bar in gezet en het biljart verplaatst. Aan de muur hing hij een grote foto op waarop gebouwen van zijn favoriete stad New York te zien zijn. Wie een paar honderd meter verderop in The Spot gaat kijken, ziet ook verwijzingen naar de Amerikaanse metropool. Dat is het café met meerdere zalen dat Rohling sinds 2004 runt. Met veel succes. Maar wat hem betreft komt daaraan binnen afzienbare tijd een eind.

loading


Rohling wil het pand langs de Verlengde Hoogeveense Vaart slopen, net als de voormalige bakkerij ernaast, die ook zijn eigendom is. De vijftiger laat een tekening zien. ,,Kijk, dit moet ervoor in de plaats komen. Een woongebouw met daarin tien appartementen. Zie je je hier al wonen? Een mooi appartement op een superplek, zo met zicht op het kanaal.’’ Het initiatief is bijzonder, want The Spot is een goedlopende horecazaak. Slacht Rohling nu niet de kip met de gouden eieren? ,,Nee, daar ben ik niet bang voor. Dit is goed voor mij, maar ook voor het dorp. Zoveel appartementen zijn er niet op Erica.’’


loading

Amerika, begin jaren negentig. Hans Rohling, die handelt in Amerikaanse auto’s, is in Miami. Hij wil een café bezoeken, maar bij de deur krijgt hij te horen dat de bar alleen bedoeld is voor ‘locals’. Rohling baalt, maar een bardame zorgt ervoor dat de langharige Ericaan toch naar binnen mag. ,,Blijkbaar vond ze mij leuk of interessant. Toen ik binnen was, dacht ik: Als ik ooit zelf een café begin, krijgt het dezelfde naam als die bar in Miami, The Spot.’’ In 2004 was het zover. Rohling, die alleen horeca-ervaring had als klant, nam in zijn woonplaats langs de Vaart hotel-restaurant Het Centrum over. Het duurde maar even of de naam Café The Spot prijkte op de gevel.

loading


Het liep meteen goed, blikt Rohling terug. ,,Ik ben als kroegbaas de moeilijkste niet. Als mensen lekker op de tafels willen dansen, dan doen ze dat maar. Ook als er hierdoor een keer iets kapot gaat. Ze moeten me de boel alleen niet met opzet vernielen. Dan hebben ze een kwaaie aan mij.’’ De ogen van Rohling beginnen te stralen als hij denkt het jaarlijkse carbidschieten voor het café en een feest dat jaren geleden op Koninginnedag voor de kroeg werd gehouden. ,,Een platbodem in het kanaal met daarop een dj en vele honderden vrolijke mensen in en rond het café. Ach, en zo zijn er veel meer feesten geweest.’’

loading

Toch wil Rohling stoppen met zijn zaak langs het kanaal. ,,In 2019 liep ik de pelgrimswandeling naar Santiago de Compostella. Wat doe je dan behalve lopen? Juist, nadenken! Ik kwam tot de conclusie dat het goed zou zijn om The Spot af te breken en er appartementen neer te zetten. Ik voel me sterk en gezond, maar ik ben natuurlijk de jongste niet meer. En hetzelfde geldt voor mijn twee gebouwen langs de Vaart. Als ik daar iets nieuws laat bouwen en verkoop, kunnen zowel Erica als ik daarmee vooruit. Het dorp krijgt mooie appartementen en ik meer ruimte om andere dingen te doen die ik leuk vind. Wat bijvoorbeeld? Wat dacht je van lange wandelingen!’’

loading

Voordat Rohling met zijn bouwplan aan de slag kan, moet hij plannen indienen die op goedkeuring kunnen rekenen van de gemeente. Kortom, procedureel gezien moet er nog heel wat gebeuren. Maar ondertussen zit de Ericaan niet stil. Hij kocht onlangs de voormalige Koperbar aan de Havenstraat, een aanzienlijk kleiner horecapand dan The Spot. Het kwam op zijn pad en het bloed kroop waar het niet gaan kon. ,,Wel een pandje met mogelijkheden’’, zegt Rohling. Hij wil er een aantrekkelijk café van maken. Is de verbouw achter de rug en zijn alle coronabeperkingen geschrapt, dan gaat de oude The Spot voorgoed op slot en het nieuwe café aan de Havenstraat open.

,,Voorlopig run ik dat dan zelf, maar ik weet niet voor hoe lang’’, zegt Rohling. Wat hij al wel weet, is hoe de voormalige Koperbar gaat heten. ,,Ook The Spot. Met die naam is helemaal niets mis. Maar dat wist ik in de jaren negentig al in Miami.’’


Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe