Hardlopen over het vliegveld van opa

Vliegveld Eelde.

De Mobility Service Airport Night Run wordt zaterdag voor het eerst gelopen. Voor Mariëlle Booij en haar familie wordt de nieuwe hardloopwedstrijd een bijzonder eerbetoon aan hun vader, opa en overgrootvader.

Tien kilometer hardlopen in het pikkedonker, met alleen het schijnsel van een klein lampje op je hoofd als verlichting. En dat over de landingsbaan van Groningen Airport Eelde. De gloednieuwe loop, uit de koker van 4 Mijl-organisator Golazo, trekt een aardig volle bak. Donderdag waren 2250 van de beschikbare 2500 kaarten verkocht voor de run over 5, 7,5 of 10 kilometer.

Directeur

Mariëlle Booij (38) uit de stad Groningen is een van de lopers. Samen met haar zus Simone en dier kinderen Emily en Jayden, die in Roden wonen, wist ze direct toen ze de aankondiging van de nieuwe hardloopwedstrijd zag: ,,Die moeten we gaan lopen. Het gaat over opa’s vliegveld!’’

De opa van Mariëlle was André van Herwaarden, die het vliegveld Eelde, dat in die tijd nog zo heette, als directeur tussen 1975 en 1986 leidde. Tot zijn dood in december 2015 was hij begaan met het wel en wee van ‘zijn’ luchthaven. ,,Die baanverlenging vond hij prachtig, en hij wist dondersgoed hoe moeilijk het was om die tot stand te brengen’’, zegt Booij. ,,Hij is nog speciaal bij de openingsplechtigheid geweest.’’

Opa's toren

Booij’s kinderen, en die van haar zus, zijn van jongs af aan opgegroeid met het idee dat GAE het ‘vliegveld van opa’ is. ,,Afgelopen zomer vlogen we nog vanaf ‘Eelde’ naar Lanzarote. Als mijn zoontje van 6 dan de toren van luchtverkeersleiding ziet, zeg hij nog altijd: kijk mam, opa’s toren!’’

Van Herwaardens dochters Mieke en Marion geven zaterdagavond het startschot voor de Run. Booij’s zoon en dochter lopen niet mee, want voor hen wordt de avondloop, die pas vanaf 21 uur echt van start gaat, wat te laat, vindt moeder Mariëlle. Maar nicht Emily en neef Jayden lopen wel en gaan voor vijf kilometer. ,,Die afstand ga ik zelf ook doen. Mijn man Richard en mijn vader George van 69, schoonzoon van ‘opa’, gaan voor de tien. Die zijn wat beter getraind. Maar mijn zoon en dochter staan ons zeker aan te moedigen. Mooi dat we dit, toch ook een beetje voor opa, kunnen doen.’’

menu