Jan Oosting met zijn boek op een bankje in wat vroeger de dierentuin was en wat nu het Rensenpark heet, naar zijn zus Aleid en haar man Jaap. Zij stonden na vader en oprichter Willem Oosting aan het roer van het park.

Over ontsnappingen en een bijna-dood door een wraakzuchtige olifant: Boek over Noorder Dierenpark in Emmen is na jaren af (en te koop)

Jan Oosting met zijn boek op een bankje in wat vroeger de dierentuin was en wat nu het Rensenpark heet, naar zijn zus Aleid en haar man Jaap. Zij stonden na vader en oprichter Willem Oosting aan het roer van het park. Foto: Ina Meilink

De klus is geklaard. Jaren was Jan Oosting, zoon van de oprichter van het Noorder Dierenpark in Emmen, bezig met een boek over dit park. Nu ligt het in de winkel.

Zien we dat goed? Een verzorger die doodleuk met twee welpjes aan de lijn door het winkelcentrum van Emmen wandelt. En een andere oppasser die een ijsbeer uitlaat, en daarbij overigens wél binnen de hekken van het dierenpark blijft. Eén ding wordt meteen duidelijk voor wie het boek Het dierenpark van mijn vader van Jan Oosting doorbladert: het waren andere tijden.

Oosting (73) is de zoon van Willem Sjuck Johannes Oosting, die in 1935 het Noorder Dierenpark oprichtte. ,,Ik heb veel herinneringen aan het park, waar wij zelf ook woonden. Ik dacht: Ik ben de laatste der Mohikanen. Als ík het niet op papier zet, doet niemand het. Dat geeft ook wel een soort verantwoordelijkheidsgevoel. Zo van: Ik móet het wel doen.’’

Olifant neemt wraak na brandende peuk in slurf

Het boek verhaalt over ontsnappingen en andere memorabele momenten, zoals de keer dat olifant Katinka een bezoeker die haar een pepermuntje voerde, naar zich toe trok en bijna doodde. Een wraakactie, zo concludeerde Willem Oosting na een gesprek met het slachtoffer, dat een schedelbasisfractuur had opgelopen. De man bleek tien jaar daarvoor een brandende peuk in Katinka’s slurf te hebben gegooid. ,Olifantengeheugen’, staat er boven het stukje.

Een van Jans eigen prilste herinneringen is het angstige moment dat hij beleefde met Prosper, een grote mannetjeschimpansee. Jan was een jaar of vijf en kwam op plekken waar het publiek niet kon komen. Achter de schermen stak Prosper zijn poot door de tralies, alsof hij Jan de hand wilde schudden. ,,Ik dacht: Zal ik het doen of zal ik het niet doen? Ik wist dat het gevaarlijk kon zijn. Ik deed het toch. Maar toen ik mijn hand wilde terugtrekken, liet hij niet los.’’

De jonge Jan begon te huilen, waarna Prosper hem onderzoekend aankeek en liet gaan. ,,Ik heb het mijn vader en de oppasser nooit verteld.’’

loading

Anekdotes, informatie en foto’s van de periode voordat Jaap en Aleid Rensen het stokje overnamen

Het boek bevat niet alleen anekdotes, maar zit ook boordevol feitelijke informatie. Die scharrelde Jan voor een groot deel op uit de Emmer Courant. Zijn zus Aleid Rensen, die in 2016 overleed, schreef eerder al een lijvig boek over het dierenpark. De focus in haar boek ligt op de periode dat haar man Jaap en zij aan het roer van het park stonden, van 1970 tot 1995. Het boek van Jan Oosting gaat over de tijd daarvóór, vanaf de oprichting. En het is met zijn 288 pagina’s nóg dikker.

In Het dierenpark van mijn vader staan honderden foto’s, deels uit de privécollectie van Oosting. Ook is geput uit de collecties van de overleden parkfotografen Jos Lange en Hanke Kleinstra. Voor de oudere lezers ongetwijfeld een feest der herkenning.

Behalve met herinneringen heeft Oosting ook op een andere manier persoonlijke noten toegevoegd, in de vorm van zelfgemaakte schilderijen. Want dát is wat hij is: geen schrijver, maar kunstschilder, met een atelier in Hardenberg. ,,Ik weet nog precies hoe het eruitzag in het park. Ik ken de kleuren die bij de zwart-wit foto’s horen.’’

Voorin in het boek prijkt een geschilderd portret van zijn vrouw Jolanda, die vorig jaar overleed. ,,Ik heb het boek aan haar opgedragen.’’

,Het dierenpark is mijn vaders schepping geweest; ik zorg er met dit boek voor dat het bewaard blijft’

Erboven staat een uitspraak van filosoof Søren Kierkegaard: Het leven kan alleen achterwaarts begrepen worden, maar het moet voorwaarts worden geleefd. Oosting liet in een eerder interview weten dat hij dit boek ziet als een postume verzoening met zijn vader, met wie het contact niet altijd goed was en zelfs jarenlang verbroken is geweest.

,,Door dit te schrijven, snap ik nu, achteraf, beter wat voor kwaliteiten hij had. Het is aan hém te danken dat Emmen en het dierenpark onlosmakelijk met elkaar zijn verbonden. Een ode wil ik het niet noemen, maar dit boek plaatst hem wel in een mooi licht. Het dierenpark is mijn vaders schepping geweest. En ik zorg er met dit boek voor dat het oude dierenpark van hem bewaard blijft.’’

Het dierenpark van mijn vader, dat wordt uitgegeven door Uitgeverij Drenthe, is voor 29,00 euro te koop bij de boekhandel (in Emmen onder meer bij Vermeer en Readshop Boelens). Het boek bij de uitgeverij bestellen en thuis laten bezorgen kost 35,00 euro.

menu