Het nieuwe normaal is niet aan Jan van ’t Zand besteed. De wethouder van gemeente De Wolden stopt er daarom mee. Corona gaf hem het laatste zetje tot zijn besluit te komen.

,,Als raadslid en wethouder wilde ik altijd middenin de samenleving staan. Mensen ontmoeten en spreken. Weten wat er leeft en speelt. Nu zit ik geregeld de hele dag vanachter een beeldscherm te vergaderen. Dat is een heel andere beleving.’’

Van ‘t Zand, die in december 68 wordt, gaat met pensioen. Na 38 jaar gemeentepolitiek vindt hij het mooi geweest. Begonnen als raadslid voor de PvdA in de toenmalige gemeente Zuidwolde sluit hij zijn bestuurlijke loopbaan af als wethouder van Gemeentebelangen in De Wolden, de plattelandsgemeente die er volgens het oorspronkelijke herindelingsplan niet zou komen.

‘Ik zou best nog een periode vol kunnen maken’

Hij vertrekt per 1 januari, zodat het voor zijn opvolger nog de moeite waard is invulling te geven aan de periode tot de volgende verkiezingen in maart 2022. ,,Fysiek ben ik nog goed in orde, hoor. Zou best nog een raadsperiode vol kunnen maken. Maar dan ga ik wel richting de 70 en dat is wel een getal, vind ik.’’

Hoewel het coronavirus hem en zijn vrouw licht trof (‘een beste griep’) heeft hij nog wel te maken met de gevolgen. ,,Ik ben opgegroeid met sport en dat doe ik nog steeds. Elke dag probeer ik wel even een stukje fietsen. De laatste weken merk ik dat m’n conditie toch wel een tik heeft gekregen.’’

Corona, het nieuwe normaal, en dat voor een wethouder van een partij met korte lijnen naar de inwoners. Die van participatie de ruggengraat van het beleid heeft gemaakt. De contacten via videoverbindingen zijn direct en efficiënt, maar voor Van ‘t Zand is de afstand te groot. ,,Mijn leeftijd en de continuïteit in het beleid waren belangrijk bij mijn besluit te stoppen, maar corona speelde ook een grote rol. Ik mis de beleving in het nieuwe normaal. Ik mag mensen graag goed in de ogen kijken. De non-verbale communicatie en de emotie zijn belangrijk, maar die krijg ik op zo’n beeldscherm nauwelijks mee.’’

Einde aan ‘supertrio’

Met het vertrek van Van ‘t Zand komt er een einde aan het ‘supertrio’, het college dat in 2014 aantrad en vier jaar later gewoon kon blijven zitten. Hij zag z’n partijgenoot Jan ten Kate vertrekken naar Hardenberg en niet veel later werd Mirjam Pauwels (VVD) benoemd tot wethouder in Assen. ,,Ik weet niet of je ons een supertrio kunt noemen. Feit is wel dat de coalitie bij de vorige verkiezingen nog iets groeide en dus opnieuw het vertrouwen kreeg van de burgers. Én de transfer van Jan en Mirjam geeft aan dat we kwalitatief goede wethouders hebben. Met mijn vertrek verdwijnt wel de senioriteit uit het college. Hoewel, Roger de Groot is ook alweer bijna negen jaar burgemeester van De Wolden.’’

Van ‘t Zand is er de man niet naar om voldaan achterover te leunen en met gepaste trots de nodige wapenfeiten van de afgelopen zeven jaar op te sommen. ,,Ik ben trots op wat De Wolden is geworden. Onze zelfstandigheid en zelfredzaamheid zijn onomstreden. Onze financiële positie kan beter, maar is nog altijd goed. We hebben de zaken goed in de hand, zijn in control . Daar hebben onze inwoners ook recht op, want het is hún geld.’’

In de rug gesteund door het machtsblok van Gemeentebelangen in de raad is het natuurlijk makkelijk regeren. De coalitie heeft 12 van de 19 zetels, waarvan Gemeentebelangen er alleen al acht heeft. ,,Makkelijk? Een grote club is niet altijd een eensgezinde club. Maar van een stevig debat word je alleen maar beter. En als een partij zoveel zetels heeft, moet je ook verantwoordelijkheid nemen. En dat doen we.’’

‘Versobering van het sociaal domein raakt mij’

De scheidende wethouder hoopte op een ervaren opvolger: ,,Goed voor de continuïteit.’’ Want ook De Wolden kijkt aan tegen grote uitgaven. ,,De jeugdzorg en de WMO lopen financieel uit de pas. We zoeken naar een goede balans en dat gaat niet zonder slag of stoot. Het sociaal domein moet op onderdelen worden versoberd en dat raakt mij. Gelukkig hoeven we niet per se te korten. We kunnen er ook voor kiezen strenger te indiceren. Maar toch.’’

Vrijdag werd bekend dat Egbert van Dijk hem gaat opvolgen. Van Dijk sloot zich dit voorjaar aan bij Gemeentebelangen en is voormalig wethouder in Meppel namens de fractie van Sterk Meppel. Gemeentebelangen heeft hiermee in recordtempo gekozen voor ervaring. Van Dijk was van 2006 tot 2010 wethouder in Meppel.

Zwart gat

En dan is er met ingang van het nieuwe jaar het zwarte gat. Wat te doen met al die vrije tijd? Lachend: ,,Het is maar een zwart gaatje. Mijn vrouw en ik gaan in elk geval meer leuke dingen samen doen. We hebben al een paar jaar een camper en gaan dus eens wat vaker op stap. Maar ja, dat kun je niet 365 dagen per jaar doen. Fietsen ook niet en schaatsen evenmin. Eerst maar eens acclimatiseren en dan plannen maken. Ik ben ook jager. Ik schiet bijna nooit iets, maar ben wel heel graag in het veld.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe