Johan Withaar uit Emmen, de man achter de populaire website historisch Emmen.

Historisch Emmen laat periode na 1880 schieten: het wordt te link

Johan Withaar uit Emmen, de man achter de populaire website historisch Emmen. Foto: DvhN

De website Historisch Emmen schrapt alle foto’s en verhalen van na 1880. ,,Zo voorkom ik een juridische strijd met mensen die claimen dat zij de rechten op de afbeeldingen hebben’’, zegt Johan Withaar, de man achter de populaire site.

Withaar begon een jaar of twintig geleden met zijn website over de geschiedenis van Emmen. Steeds kwamen er nieuwe foto’s en verhalen bij, waardoor er inmiddels duizenden pagina’s online staan. Al vanaf het begin is de site geliefd bij mensen die iets over het Emmen van vroeger willen weten. Liefhebbers komen uit alle windstreken van de wereld en het aantal paginabezoeken loopt inmiddels in de miljoenen.

Withaar staat bekend als een man die zeer nauwgezet te werk gaat en alle informatie voor publicatie checkt. ,,Dat doe ik bij teksten, maar ook zeker bij foto’s’’, zegt de Emmenaar. ,,Ik probeer altijd te achterhalen wie de betrokken foto heeft gemaakt. Dan kan ik contact zoeken met de bewuste fotograaf of andere rechthebbenden om toestemming te vragen om foto te mogen gebruiken. Ik plaats de foto’s altijd bewust in klein formaat op de site, zodat ze niet interessant zijn om te kopiëren.’’

Copyright, tot na zeventig jaar na het overlijden van de fotograaf

Op werk van professionele fotografen zit vaak copyright. Dit betekent dat derden de foto’s niet zomaar mogen gebruiken. Wie dat wel doet, loopt de kans een rekening in de bus te krijgen. De auteursrechten blijven tot zeventig jaar na het overlijden van een fotograaf van kracht.

Omdat nabestaanden niet handig genoeg zijn om foto’s op te sporen en geld te claimen, verkopen ze de rechten vaak aan experts. ,,Dat lijkt in toenemende mate te gebeuren. Met software scannen dit soort lieden het internet af, vinden een foto en claimen direct veel geld.’’

‘Er moet betaald worden, honderden euro’s per foto’

Withaar wil voorkomen dat hij dergelijke rekeningen krijgt. ,,Ik maak de website voor mijn plezier en heb geen zin in gepeperde nota’s en juridische toestanden. Bij dit soort bureaus kom je er niet mee weg als je kunt aantonen dat je echt je best hebt gedaan om de rechthebbenden te traceren. Een aanbod om de foto meteen van de site te halen, heeft ook geen zin. Er moet betaald worden en dan gaat het echt om honderden euro’s per foto.’’

Ook de strengere regels met betrekking tot persoonsgegevens spelen een rol bij het besluit van Withaar om zich met zijn site te focussen op de periode voor 1880. ,,Door die nieuwe regelgeving moet je vooraf heel goed nadenken welke namen je wel en niet mag gebruiken. En je steeds afvragen of er toestemming van betrokkenen vereist is. Dat neemt allemaal enorm veel tijd in beslag. Tijd die ik liever aan andere dingen besteed.’’

‘Site met alleen maar tekst vind ik te karig’

Behalve de foto’s van na 1880 haalt Withaar ook alle verhalen van die periode van zijn site. ,,Alleen maar teksten vind ik te karig voor een site over de historie van een plaats als Emmen. Mensen willen er ook plaatjes bij zien. Als dat niet meer kan, dan maar meteen alles van na 1880 eraf. Ik vind het jammer, maar het is niet anders.’’


menu