Hoe houd je Emmen centrum levendig?

Floor Ziegler, Kristin Schwandt, Alya Assen en Floris van der Zee (vlnr.) zijn betrokken bij de pop-upwinkel. FOTO DVHN

Hoe los je het probleem van de leegstand op en houd je het centrum van Emmen levendig? Alya Assen (39) zoekt deze week samen met anderen een antwoord op die vraag in pop-upwinkel Plan B in Emmen.

Dag Alya Assen, waarom dit initiatief?

,,Ik doe dit samen met Floor Ziegler en Kristin Schwandt, die ambtenaar is van de gemeente Emmen. Floor is eigenlijk de aanstichter hiervan. Zij komt uit Amsterdam en doet onderzoek naar de veranderingen in binnensteden en hoe je die leefbaar houdt. Zij bekijkt in dat onderzoek ook Emmen. Toen ik haar onlangs sprak, kwamen we op het idee om iets geks te gaan doen. We zitten deze week van maandag tot en met vrijdag in een leegstaand pand in de Hoofdstraat in Emmen en zoeken naar mensen met ideeën over het centrum.’’

Hoe groot is het leegstandsprobleem eigenlijk?

,,Iedereen die door Emmen loopt, ziet dat hier leegstand is. Net als in andere plaatsen. Een van de redenen dat we dit doen, is omdat onlangs de centrumvisie voor Emmen is vastgesteld. Daarin staat bijvoorbeeld dat aanlooproutes naar het centrum, zoals de Wilhelminastraat, nieuwe functies moeten krijgen. Via deze pop-upwinkel hopen we erachter te komen wie ideeën heeft voor die nieuwe invulling en daarmee aan de slag wil gaan.’’

Wat doen jullie precies in deze pop-upwinkel?

,,We hebben deze week op een paar vaste momenten mensen uitgenodigd. Maar we slepen vooral mensen van straat en zoeken het contact met ze. Wij proberen de groep die nadenkt over het centrum zo groot mogelijk te maken, in de hoop dat ze anderen hiermee aansteken. Wij stellen mensen de vraag of ze ideeën hebben voor meer levendigheid en minder leegstand in Emmen. Ze kunnen in gesprek over hun ideeën en die kunnen ze vervolgens in de pop-upwinkel achterlaten op een wand met briefjes. Onze hoop is dat de mensen uiteindelijk ook zelf werk gaan maken van hun plannen.’’

Zitten er al wat goede ideeën tussen?

,,Nou, iemand heeft bijvoorbeeld het idee geopperd voor een ‘mancave’ in het centrum van Emmen. Een soort kinderopvang, maar dan voor mannen. Daar kunnen ondernemers uit het centrum bijvoorbeeld hun nieuwste producten laten zien. Potentiële klanten kunnen die dan weer ervaren en misschien zorgt dat ervoor dat zij dan weer bij die ondernemers iets gaan kopen. Maar er zijn bijvoorbeeld ook plannen voor een soort cultuurhuis, waar dans en muziek samenkomen.’’

Wat gaat er met al die plannen gebeuren?

,,Ik denk niet dat iemand alles gaat verzamelen en daarmee verder gaat. Wij zien het liefst dat mensen zelf hun idee ten uitvoer brengen. Waarom zou bijvoorbeeld een gemeente dat moeten doen? Vrijdag wordt een deel van het onderzoek gepresenteerd en dan gaat ook de pop-upwinkel op slot. Wij willen die laatste dag als een soort matchmaker mensen met een idee koppelen aan mensen die hen verder kunnen helpen om dat uit te voeren. Ik denk wel dat er een aanjager moet blijven, die ook de twijfelaars dat laatste zetje kan geven.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe