Bouke Arends, burgemeester van Westland op het strand van 's-Gravenzande. Een kleine dertig jaar was hij actief in het Emmer gemeentebestuur.

Hoe is het nu met? Voormalig Emmer wethouder Bouke Arends: 'Opeens was ik de eigenaar van een walvis'

Bouke Arends, burgemeester van Westland op het strand van 's-Gravenzande. Een kleine dertig jaar was hij actief in het Emmer gemeentebestuur. Foto: Thierry Schut

Waar zijn ze gebleven? Een (oud) inwoner van Drenthe die uit de spotlights verdween, praat je even bij. Vandaag Bouke Arends (54) uit Naaldwijk. De voormalig wethouder van Emmen is sinds eind 2018 burgemeester van Westland.

Dag Bouke Arends, hoe gaat het met je?

,,Heel goed. Het bevalt mij prima in Westland. Het is een aantrekkelijke gemeente om burgemeester van te mogen zijn. Qua oppervlakte vier keer zo klein als Emmen, maar wel met ongeveer hetzelfde aantal inwoners. Het is een heel ondernemende en dynamische gemeente met de tuinbouw als grote motor. Toen ik hier kwam, kreeg ik te horen dat Westlanders stug zijn. Daar heb ik weinig van gemerkt. De mentaliteit is vergelijkbaar met die in Emmen: niet zeuren en mouwen opstropen. Nou, dat spreekt mij zeer aan.’’


Waar woon je tegenwoordig?

,,In Naaldwijk, al vanaf de eerste dag dat ik burgemeester ben van Westland. We hebben toen iets gehuurd in een soort begijnhofje en binnenkort gaan we verhuizen naar een koopwoning. We hebben in Naaldwijk een historisch pand gekocht, gebouwd in 1710.’’


Ga je daar alleen wonen? Je vrouw Janneke wordt nog heel vaak in Emmen gesignaleerd.

,,Nee hoor. Dat laatste kan trouwens heel goed kloppen! Janneke werkt nog altijd van maandag tot en met woensdag met veel plezier in Emmen in de bibliotheek. Daarna komt ze altijd naar Naaldwijk. Janneke vindt het fijn om nog veel in Emmen te zijn, onder meer omdat onze drie kinderen en andere familieleden daar wonen. Zelf ga ik ongeveer een keer per maand een weekend naar familie in Emmen.’’


Het was een publiek geheim dat je de ambitie had om ergens anders burgemeester te worden.

,,Ik was bijna dertig jaar voor de PvdA actief in de gemeentepolitiek van Emmen. Begonnen als jongste raadslid, daarna fractieleider en de laatste acht jaar wethouder. Op een gegeven moment loop je het risico dat je te veel dingen op de automatische piloot gaat doen. Kortom, ik was toe aan iets nieuws. Inderdaad, het burgemeesterschap. Ik had in die rol in Emmen al enige ervaring opgedaan. Toen Cees Bijl in het voorjaar van 2016 stopte als burgemeester, nam ik tot de installatie van zijn opvolger Eric van Oosterhout bijna een jaar de honneurs waar.’’


En in die periode kwam je landelijk in het nieuws. Op dringend advies van het Openbaar Ministerie (OM) dook je met je vrouw enkele weken onder in Engeland. Onderzoek naar wantoestanden bij motorclub No Surrender leverde volgens het OM informatie op dat je leven gevaar liep. Jij had het clubhuis van die mannen op slot gedraaid.

,,Dat was een heftige tijd, maar voor mijn gevoel inmiddels gelukkig wel een afgesloten hoofdstuk. Ik word er door mensen nog wel eens aan herinnerd. Maar zelf heb ik niet de behoefte om er uitgebreid op terug te blikken. Ik deed als bestuurder wat ik moest doen en ik zou nu precies hetzelfde doen. De andere kant opkijken is geen optie. Als je je als bestuurder door angst laat leiden, hoe kun je dan ooit nog medewerkers van handhaving op pad sturen?’’


Veel mensen dachten dat je burgemeester zou worden in of nabij Drenthe.

,,Ik ben blij dat het Westland is geworden. In een totaal ander deel van het land, in een totaal andere omgeving. Voor mij heeft dat heel verfrissend gewerkt. Opeens was ik op mezelf aangewezen. In Emmen had ik een heel netwerk om me heen, in Westland begon ik echt op nul. Helemaal weg uit mijn comfortzone.’’


Bij een bezoek aan een tuinder die begonia’s kweekt maakte je geen al te beste indruk.

,,Hoe weet je dat nu weer? Klopt hoor. We waren bij die tuinder op bezoek en mijn vrouw was ook mee. Tegen Janneke zei ik dat mijn moeder vroeger een hekel had aan begonia’s. Een journalist die vlakbij ons stond, pikte dit op. De volgende dag heb ik die tuinder gebeld om mijn excuses aan te bieden. Het was een domme uitspraak van mij, ook omdat ik onvoldoende kennis van zaken had. Begonia’s hebben in de loop der jaren een enorme ontwikkeling doorgemaakt en zien er niet meer uit als veertig jaar geleden.’’


Over je moeder gesproken. Zij knipte alle krantenartikelen uit waarin je naam werd genoemd. Hoe gaat dat nu?

,,In Emmen kreeg ze die kranten in de bus, maar de kranten uit Westland en omgeving ontvangt ze niet. Ze volgt het nu via internet en ze heeft een linkje van het lokale televisiestation WOS op haar iPad.’’


Westland heeft een eigen strand en ligt vlakbij Den Haag, Rotterdam en Delft. Zijn dat plekken waar je vaak komt?

,,Geregeld. Wil je naar Den Haag, dan maakt het zeker in de spits qua snelheid niet veel uit of je de e-bike pakt of de auto. Op het strand kom ik ook. Als burgemeester ben ik strandvonder, ofwel degene die gaat over dingen die aanspoelen. Zo was ik vorig jaar opeens eigenaar van een dode walvis. Nee, ik heb het dier niet mee naar huis genomen. Mensen van museum Naturalis uit Leiden hebben zich erover ontfermd.”

menu