Berwanger in Oostenrijk.

Hoe is het om tijdens de coronacrisis op vakantie te gaan in Duitsland en Oostenrijk? Het klinkt allemaal wat ingewikkeld, maar in de praktijk valt het best mee

Berwanger in Oostenrijk. Foto: DVHN/Gerton Albers

Verslaggever Gerton Albers trok Europa in om de vraag te beantwoorden die vele Nederlanders bezighoudt: kunnen we dit jaar wel fatsoenlijk op vakantie? Vrijdag publiceerden we zijn avontuur in Luxemburg, waar mondkapjes veel gewoner zijn geworden dan in Nederland. Hoe gaan Duitsland en Oostenrijk om met de coronamaatregelen?

DUITSLAND


Houd het mondkapje vooral bij de hand

Op naar de Moezel, waar directeur Jaap Schuurman (40) van de Duitse Landal GreenParks wacht. Niet voor niets in vakantiepark Mont Royal, bij het stadje Kröv. ,,Mont Royal is zonder twijfel het mooist gelegen Landalpark’’, zegt de in Noordlaren opgegroeide Schuurman. Op een helling, midden tussen de wijngaarden en met een fantastisch zicht op het Moezeldal.

Het liefst had Schuurman het terras van het parkrestaurant laten overhellen, flink over de richel heen. Met een glazen vloer erin, zodat je niet alleen van opzij uitzicht hebt, maar ook op de afgrond onder. Voor de durfallen, zogezegd. En dan maar eens zien of je dat kopje koffie zonder te morsen kan opdrinken. ,,Een wild plan, ik snap goed dat de overheid niet zo enthousiast was. Zo is het ook goed.’’

Want dat uitzicht blijft. Maar om er te komen moeten de protocollen worden gevolgd. Het hele terras is afgezet met touw, eromheen geven pijlen de looprichting aan. Mondkapje op en op anderhalve meter van elkaar doorschuiven maar. Stickers op de grond geven de onderlinge afstand aan. Het zal sommigen als muziek in de oren klinken: eenrichtingsverkeer richting de bar. Maar in plaats van dat de barman de bestelling opneemt wijst hij groepjes één voor één een tafeltje aan. Wie eenmaal zit, mag het kapje afdoen. Gasten krijgen een formulier waarop ze hun gegevens moeten achterlaten.

,,Dat is voor het geval er naderhand toch een coronabesmetting wordt vastgesteld’’, verklaart Schuurman. ,,Aan de hand van de gegevens valt te achterhalen wie er nog meer op hetzelfde moment op het terras zaten. Die worden vervolgens gewaarschuwd en getest.’’ Het is een van de Duitse pogingen uitbraken zo snel mogelijk te isoleren.

Het klinkt allemaal wat ingewikkeld, maar in de praktijk valt het reuze mee. Spontaan een drankje doen is nog steeds mogelijk. Wie ’s avonds op het terras wil eten, moet echter wel reserveren. ,,Dat is vooral om praktische redenen. Binnen in het restaurant mogen we één persoon per tien vierkante meter toelaten. In de praktijk zijn dat zo’n dertig tafeltjes. Stel dat het ineens gaat regenen, dan moeten de mensen die buiten op het terras eten binnen een plekje krijgen. Door te werken met reserveringen kunnen we daar rekening mee houden.’’

loading

Blijven hangen na een stage

Schuurman raakte bij Landal GreenParks Duitsland verzeild nadat hij bleef hangen tijdens een stage voor zijn studie aan de Hanzehogeschool in Groningen. Hij ontmoette er veertien jaar geleden zijn Duitse vrouw, met wie hij twee kinderen heeft. Schuurman week naderhand ook nog even uit naar Denemarken en het Landalpark Aelderholt in Aalden, maar Duitsland bleef trekken. Jarenlang was Schuurman manager van het park in Winterberg, de dichtstbijzijnde wintersportplaats voor Nederlanders. Mits er sneeuw ligt, en dat was afgelopen winter nauwelijks het geval.

Als directeur Duitsland heeft Schuurman in totaal 21 parken onder zijn hoede. Behalve de tien in Duitsland ook de Landalvestigingen in Oostenrijk, Hongarije, Tsjechië en Zwitserland. ,,Niet alleen hanteerde elk land zijn eigen regels voor de lockdown, in Duitsland hebben de afzonderlijke deelstaten ook nog eens hun eigen beleid. Dat maakt het soms knap ingewikkeld. Op een gegeven moment mochten op sommige Duitse parken de zwembaden weer open, maar op andere niet. Wat is dan de boodschap die je wilt uitdragen op de Landalwebsite? Op enkele Duitse parken waren Nederlanders welkom, maar in andere deelstaten juist weer niet. Gelukkig komen de regels na verloop van tijd steeds meer overeen, maar het blijft opletten.’’

Medio maart moesten alle Duitse parken op stel en sprong dicht. Pas op 18 mei gingen ze weer open. ,,De ontruiming van de parken is heel soepel verlopen. Alle gasten hadden het volste begrip voor de situatie. Een week lang zijn we alleen maar operationeel bezig geweest. Leveranciers afzeggen, bungalows op temperatuur houden, leidingen doorspoelen, personeel begeleiden en parken beveiligen. Pas daarna kwam de vraag: wat nu?’’

Schuurman roemt de intelligente lockdown in Nederland, met telkens iets van een vooruitzicht. ,,Bondskanselier Merkel gaf in haar persconferenties totaal geen aanknopingspunten. Behalve dan dat de horeca dicht zou blijven. En omdat ze niet wilde dat er gereisd werd, ook de vakantieparken. We konden ons nergens op voorbereiden, want hoelang zou alles op slot blijven? Nog drie weken, of gewoon vier maanden? Het is heel moeilijk om daarop in te spelen.’’ Maar als donderslag bij heldere hemel kondigde Merkel de heropening van vakantieparken aan.

Landal Duitsland boekt 10x zoveel Duitse gasten

Schuurman houdt voor zich hoeveel de lockdown Landal Duitsland kost, maar het gaat om miljoenen. ,,Een flinke scheur in de broek, die je in de loop van het jaar niet meer goedmaakt. Net als in Nederland is er in Duitsland een steunregeling voor doorbetaling van personeel. Gelukkig is iedereen weer aan het werk.’’

Met de versoepeling van de reisrichtlijnen neemt het aantal boekingen ineens flink toe. ,,Het gaat met zevenmijlslaarzen. Voor juli zitten we nu op 75 procent van het aantal boekingen vergeleken met vorig jaar, voor augustus op de helft. Ik denk dat we beide maanden vol komen te zitten. En vanaf september is alles weer op het oude niveau. Ik zie de rest van het jaar positief in.’’

Landal Duitsland heeft zich de afgelopen maanden vooral ook op de eigen Duitse markt gericht. ,,We zijn in Nederland een heel sterk merk, 90 procent kent ons. In Duitsland was dat maar een kwart. Maar daar komt verandering in: het aantal Duitse boekingen voor mijn parken is vertienvoudigd!’’

Volgens Schuurman hebben vakantieparken juist in coronatijden grote voordelen, ten opzichte van andere reizen. ,,De meeste gasten komen bij ons met de auto. Veilig als gezin bij elkaar, in plaats van opgepropt met wildvreemden in vliegtuigen. Wie wil kan de hele vakantie bij ons op zichzelf zijn. Niemand hoeft aan te schuiven voor het ontbijtbuffet, zoals in hotels. Je kunt bij ons naar het restaurant, maar wie wil kookt zelf in de bungalow.’’

Als Schuurman informeert naar mijn vervolgplannen, waarschuwt hij toch maar even de camping in Zuid-Duitsland te reserveren. Want in sommige deelstaten zou er nog gevraagd kunnen worden om zo’n reserveringsbewijs. ,,Je zou dan per deelstaat moeten kijken op de websites, maar veel duidelijker wordt het niet daarvan. Je stuit op juridische taal, in plaats van duidelijke richtlijnen.’’ Daarmee vertelt Schuurman niets nieuws.

Maar eenmaal aangekomen op een willekeurige camping is een plaatsje zonder reservering geen probleem. Had ik die niet nodig? ,,Neuhhhhh’’, zegt de campingbaas. In het restaurant is een reservering eveneens niet noodzakelijk, maar het is dan ook niet druk. Wel met mondkapje voor binnenkomen en meteen je gegevens invullen, svp. Dat mondkapje adviseert de campingbaas ook voor het toiletgebouw. Niet verplicht, wel verstandig. Pas onder de douche mag-ie af.

loading

OOSTENRIJK


Het zomerseizoen is in gedachten al doorgestreept

Wat te doen als ineens alle verhuurinkomsten wegvallen van je pas gekochte complex met negen appartementen in Oostenrijk? ,,Afwachten en hopen dat de situatie tegen het skiseizoen weer wat is genormaliseerd’’, zegt Arry Wegdam (35) uit Dalen. Want het zomerseizoen is in gedachten al doorgestreept.

Berwang ligt in zo’n omgeving die modelspoorbouwers graag nabootsen. Een idyllisch dorp omringd door groene alpenweides, afgebakend door besneeuwde bergtoppen. Ook nu nog ligt er wat sneeuw. Een dorp waar de rode geraniums mooi over de balkons hangen. Laat nu uitgerekend die modeltrein hier ontbreken ...

Al tijden is Berwang zeer in trek bij toeristen. In de winter om te skiën (skigebied Zugspitz Arena is goed voor 144 kilometer piste), ’s zomers om te wandelen en de zo gezonde berglucht op te snuiven. Het is een dorp waarop ook de rijken der aarde afkomen. Vroeger vooral Europeanen, tegenwoordig ook Arabieren en Aziaten. Die komen vooral voor het sprookjeskasteel Neuswanstein (dat model stond voor het Disneykasteel) en skioord Garmisch-Partenkirchen, beide net over de grens in Duitsland.

Het is uitgesproken rustig in het dorp. Goed, het zomerseizoen is dan nog niet begonnen. En dat koeien op skipistes grazen is ook niets nieuws. Een enkel restaurant is geopend, maar zo te zien zijn de hotels en appartementencomplexen zo goed als leeg. Stilte voor de storm? Een licht briesje zou al heel fijn zijn.

loading

Oostenrijk ging op slot, toeristen werden het land uitgejaagd

Midden in het dorp, op honderd meter van de piste, staat Chalet Zur Rose. Arry Wegdam en haar man en een bevriend stel uit Dalen kochten het complex juli vorig jaar. ,,We zijn alle vier fervente Oostenrijkgangers’’, zegt Wegdam vanuit Nederland. ,,Het leek ons fantastisch om dichtbij de Duitse grens een appartement te hebben, zodat we ook gemakkelijk eens voor een wat kortere vakantie naar Oostenrijk kunnen gaan. We zochten iets met meer appartementen dan enkel twee voor onszelf, zodat we ook wat konden doen in de verhuur. Mijn man had net zijn winkel van de hand gedaan. Verhuur zou een mooie stabiele inkomstenbron kunnen zijn.’’

Zou , hoewel de start niet beter had gekund. Ze pikten vorig jaar nog een mooi deel van het zomerseizoen mee, gevolgd door de altijd lucratieve winter. ,,Reclame hoef je dan niet te maken, de appartementen zijn doorlopend bezet.’’

Tot die beruchte dag halverwege maart, dat skiërs vrijwel letterlijk van de Oostenrijkse pistes werden geveegd. ,,Het beheerdersechtpaar dat alles voor ons ter plekke regelt, dacht dat onze huurders in ieder geval nog de nacht konden doorbrengen in de appartementen. Maar ook dat mocht niet meer. Oostenrijk ging op slot, en wel meteen. Toeristen werden het land uitgejaagd.’’

Nog niet veel nieuwe boekingen

Zowat alle reserveringen voor dit zomerseizoen werden geannuleerd. Een hard gelag, want in juli, augustus en september zat het complex vol. De versoepeling van de reisregels heeft nog niet tot veel nieuwe boekingen geleid. ,,Ook speciale acties helpen niet echt. Zowat heel Nederland blijft thuis deze zomer. Mijn vriendenkring is doorgaan zeer reislustig, maar ook daar wordt niet gedacht aan het buitenland. Mensen vinden de onzekerheid te groot. Ze weten niet wat ze kunnen verwachten. Hoe zal de sfeer zijn? Kunnen ze gewoon naar het restaurant? Is een mondkapje verplicht in winkels? In het ene land is het anders geregeld dan het andere. En hoe gaat het onderweg?’’

Dat landen als Oostenrijk van code oranje (negatief reisadvies) naar het soepeler geel zijn gegaan maakt voor Chalet Zur Rose dus weinig uit. ,,Geel is nog geen groen, de veilige status. Mensen maken zich ook zorgen als ze opnieuw halsoverkop naar huis moeten, of ter plaatse ziek worden. Ze vragen zich af in hoeverre hun verzekering kosten dan nog dekt.’’

Wat het winterseizoen gaat brengen is voor de Dalenaren spannend. ,,Met z’n allen wachten voor de lift, met onderling anderhalve meter afstand? Après-ski met een paar mensen? Nederlanders komen naar Oostenrijk om te skiën, maar ook om de typische wintersportsfeer. Waarbij lekker en ongedwongen lunchen in een restaurant net zo belangrijk is.’’

Het kan ineens snel gaan met restricties en versoepeling, zo blijkt. Met het vieren van de reisteugels stelt Oostenrijk het dragen van een mondkapje niet meer verplicht in horeca en winkels. Dat geeft de straat direct een heel andere aanblik.

Vrijdag publiceerden we al over Gertons reis naar Luxemburg. Zondag vervolgt hij zijn tocht naar Italië en Frankrijk

Tijdens zijn reist maakte Gerton dagelijks video’s. Bekijk hieronder de aflevering over Oostenrijk.

loading

menu