In de ban van de Russische rattenslang

De Russische rattenslang komt uit Oost-Azië, maar is in Nederland op één plek te vinden: in Eelde. Voor reptielen- en amfibiënonderzoeksinstituut RAVON reden om onderzoek te doen naar de Drentse exoot. Onderzoeker Richard Struijk vertelt.

Hoe komt de Russische rattenslang in Eelde terecht?
,,In de jaren negentig was het een populaire slang onder reptielenliefhebbers. Een inwoner van Eelde heeft in 2002 vier slangen losgelaten en die hebben zich voortgeplant. Sindsdien is Eelde de enige plek in Nederland waar een rattenslangenpopulatie voorkomt.''

Wat is de aanleiding voor het onderzoek?
,,In het verleden is wel onderzoek gedaan naar de populatie, maar omdat de Russische rattenslang vooral in Oost-Azië voorkomt is dat vooral gebaseerd op buitenlandse literatuur. Op basis daarvan zijn aannames gemaakt over de situatie in Eelde. We weten ook niet precies hoeveel slangen er in en rondom Eelde leven. Wij willen nu feiten verzamelen.''

Hoe gaan jullie dat aanpakken?
,,Het is een veldonderzoek, waarmee we starten zodra de rattenslang uit zijn winterslaap komt. Dat is in april. We willen meer weten over de spreiding en voortplanting van de slangen en gaan op zoek naar de plekken waar de slangen leven. Naast Eelde is er bijvoorbeeld in Vries ook een keer een slang gesignaleerd. Het is een kwestie van geluk hebben dat je er daadwerkelijk eentje tegenkomt.''

Is de rattenslang gevaarlijk?
,,Nee. Het is een wurgslang, dus geen giftige slang. Ze eten vooral knaagdieren, zoals muizen en ratten. Er zijn ook wel eens meldingen geweest dat ze een vogel grijpen, maar voor mensen zijn ze ongevaarlijk.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.