Het ene moment in de slipstream rijden van een Moto2-coureur, een paar rondjes later op de hielen worden gezeten door dezelfde laagvlieger. Het kan snel gaan in de motorsport.

Op de zogeheten Junior Track, het kleine circuit pal naast het heilige asfalt van het echte Asser TT-Circuit, namen twintig jonge coureurs in de dop het dinsdagmiddag op tegen de Belg Barry Baltus en de Maleisische Hafizh Syahrin, Moto2-rijders van het Nederlandse NTS RW Racing GP-team. En dat vonden ze geweldig, en niet alleen de ‘kleintjes’.

Er werd gereden in twee klassen: de mini-bikes en zogeheten pocketbikes, de allerkleinste motorfietsen. En niet zomaar een beetje rondjes draaien. Nee, een heuse briefing, een oefensessie om erin te komen, een vrije training, twee kwalificaties en aan het begin van de avond de Grote Prijs van FieTTen , vernoemd naar één van de sponsoren van het team.

Dubbelgevouwen met knieën op oorhoogte

loading

En er werd fanatiek gereden. Ook door de beide Moto2-coureurs, die zo’n beetje dubbelgevouwen en met de knieën op oorhoogte op de piepkleine machientjes zaten. ,,Dit is voor mij de eerste keer dat ik op zo’n pocketbike rijd. En het gaat nog hard ook. Geweldig’’, jubelde Barry Baltus, die zich afgelopen weekeinde tussen de grote meneren in de punten reed op de Sachsenring. ,,Dit is echt leuk om te doen.’’

Voor de 11-jarige Douwe Feenstra uit Sneek kent de pocketbike nauwelijks nog geheimen. Hij rijdt ‘al’ een jaar en doet ook wedstrijden. ,,Hier in Assen, in Veldhoven en ook in Staphorst. Ik sta tiende in het klassement’’, glundert hij tussen de bedrijven door, terwijl pa de tank nog even volgooit. Zijn toekomst ligt een paar honderd meter verderop. ,,Ik wil heel graag doorgaan met racen. En dan meedoen aan de TT.’’

loading

Voor Hafizh Syahrin is het bepaald niet de eerste keer op zo minimotortje. Hij kan lezen en schrijven met het ding, lijkt wel of hij erop is geboren. De Maleisiër steelt, daar waar het maar even kan, de show. Draait pirouetjes, maakt nonchalant met één hand aan het stuur lange wheelies en tot zijn grote genoegen blijft hij zijn teamgenoot met gemak voor. Zwaait nog even naar het publiek wanneer hij met één knie aan de grond door de bocht suist. ,,Ja, dat is een mannetje hoor’’, lacht teambaas Roelof Waninge uit Dwingeloo.

‘Gekkenwerk, maar wel geweldig gekkenwerk’

Tussen de sessies door kijkt Tobias Dogger vooral naar de verrichtingen van de anderen. Ook daar geniet de 9-jarige met volle teugen van. Hij is één van de gelukkigen die mag meedoen en is speciaal voor dit evenement met zijn vader vanuit Amstelveen naar Assen gekomen. ,,Gekkenwerk’’, zegt pa. ,,Maar wel geweldig gekkenwerk.’’

De jonge Tobias had er zelf toch wel iets meer van verwacht. ,,Ik kon Barry en Hafizh niet bijhouden’’, bekent hij. Maar hij kan zichzelf niets kwalijk nemen. ,,Ik ging zo hard mogelijk, maar mijn motor wilde niet sneller.’’

Om in de dagen voorafgaand aan de TT wat reuring op het circuit te krijgen, zijn Waninge en zijn team altijd wel in voor iets leuks op de ‘thuisracebaan’. Vanwege de coronamaatregelen, die strikt worden gehanteerd op en rond het circuit (alle teams zitten in een bubbel), zit een groot feest met vrienden, familie, bekenden en sponsoren er niet in.

loading

En dus bedachten ze een alternatief. ,,Een evenement met kinderen en motoren is weer eens wat anders. Leuk toch?’’, lacht teammanager Jarno Janssen. Het mini-evenement heeft ook een praktische kant, weet hij: ,,Anders zit de crew de hele week duimen te draaien in het hotel. Nu kunnen ze iets leuks doen.’’

Geregeld vliegt er eentje uit de bocht: niemand kijkt ervan op

Het merendeel van de jonge deelnemers heeft al de nodige ervaring met het racen. Dat geldt zeker voor de al wat grotere jongens en meisjes op de minibikes. Ze zitten in de ‘overmoedige’ leeftijd. Met enige regelmaat vliegt er eentje uit de bocht, maar niemand die er echt van opkijkt. In alle gevallen staat de coureur in kwestie op, duwt de motor aan en gaat weer vrolijk verder.

Onderuitgaan, dat zal Mandy Schotman en Birgit Scheffer niet snel meer overkomen. Birgit is nog jong, maar heeft al een race-carrière achter de rug. Mandy is de dochter van Henk Schotman van Race-Kids en zit ook al van kleins af aan op de gemotoriseerde tweewieler. Beiden zijn als instructeur actief voor het bedrijf dat kinderen laat kennismaken met en begeleidt in de racesport. De meiden rijden mee, in beide klassen. ,,Gewoon omdat het leuk is.’’

En wie weet zit er voor Birgit Scheffer nog wel een comeback in: ,,Door mijn werk als instructeur word ik als coureur ook beter. Maar ja, aan racen in wedstrijdverband hangt wel een prijskaartje.’’

Voor sommige jonge coureurs is deelname aan het mini-evenement al een droom die uitkomt. En dan ook nog gelijktijdig met twee professionele rijders op de baan. En dat ze dan één of misschien wel twee keer worden gelapt door Baltus en Syahrin mag de pret in het geheel niet drukken.

En teambaas Waninge ziet dat het goed is. De vraag of hij een groot talent heeft gespot, beantwoordt hij met een lach: ,,Mwah...’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe