De eindsprint bij de laatste schaatsmarathon in Assen, met links Ivanie Blondin naast de uiteindelijke winnares Irene Schouten. FOTO NEEKE SMIT

Laatste schaatsmarathon in Bonte Wever: 'Geen einde, maar nieuw begin'

De eindsprint bij de laatste schaatsmarathon in Assen, met links Ivanie Blondin naast de uiteindelijke winnares Irene Schouten. FOTO NEEKE SMIT

Kort voor aanvang van de laatste marathon in De Bonte Wever wordt de presentatie van de nieuwe baan in Assen gehouden. ,,Dit is geen einde, maar een nieuw begin.''

Prominenten zat in De Bonte Wever. Ex-wereldkampioene Renate Groenewold, Daniëlle Bekkering, Lammert Huitema, Yep Kramer én Hilbert van der Duim, de wereldkampioen allround van Assen 1982. Voor altijd zal zijn naam verbonden blijven aan ‘Assen'. Van der Duim – woonachtig in Grolloo – heeft vóór de schaatsmarathon in Assen de presentatie van het nieuwe ijscomplex gevolgd. En een goed woordje gedaan. ,,Want dit is niet het einde van de ijsbaan in Assen, maar een nieuw begin.''

Groenewold heeft zich ook achter het nieuwe plan geschaard. De inwoonster van Assen heeft zich vanaf het nieuws rondom de aanstaande sluiting van De Bonte Wever een voorvechtster van ijs in Assen getoond. ,,Zeker nu er een grote partij achter staat, heb ik goede hoop'', doelt Groenewold op Volker Wessels, het bouwbedrijf dat de plannen van een energieneutrale baan bij het toekomstige Factory Outlet Centre omarmt.

Gepasseerd station

Zo is de discussie vanuit het verleden – sluiten of niet – tijdens de Drenthe Marathon, de laatste ooit op het ijs van De Bonte Wever, een allang gepasseerd station in Assen. Jan Maarten Heideman gaat met twaalf zegetuilen de geschiedenis in als de man die het meest won in Assen, Daniëlle Bekkering blijft met zeven overwinningen recordhoudster bij de vrouwen.

Maar er is een keerzijde, vindt Alida Pasveer. De Groningse veelwinnares is werkzaam bij SportDrenthe en maakt zich in die hoedanigheid ernstig zorgen over het toekomstige schaatsklimaat in de provincie. ,,Let maar op: als er geen ijsbaan in Drenthe komt, vallen alle schaatsverenigingen in de omgeving om. Wat gebeurt er met de schoolschaatsprojecten? Waar blijft de aanwas van talenten? De jongeren die nu in Assen schaatsen, zetten dat echt niet voort in Groningen of Heerenveen. Nee, dit gaat veel verder dan die twee schaatsmarathons per jaar.''

Mooie marathon

Maar die ene laatste schaatsmarathon was wél een mooie. En spraakmakend. De vrouwenmarathon was er eentje met veel kwaliteit: kersvers wereldkampioene Ivanie Blondin kwam vanuit Kolomna rechtstreeks naar Assen, maar moest op de streep haar meerdere erkennen in Irene Schouten. Nu wél. De finale werd een sensationele majestueuze sprint, waarbij de Italiaanse Francesca Lollobrigida onnavolgbare risico's moest bekopen met een val in de laatste bocht.

Janneke Ensing (derde) bleef ternauwernood overeind en vergrootte ook nog eens haar voorsprong in het klassement om de Marathon Cup. Zaterdag in Alkmaar volgt de finale. ,,Als ik daar overeind blijf, moet de Cup binnen zijn'', sprak de Gietense over de tweestrijd met Iris van der Stelt.

Bij de mannen was het zo mogelijk nóg mooier: Frank Vreugdenhil blies een prachtig Drents slotakkoord door in een zenuwslopende finale Mats Stoltenborg te snel af te zijn. Zij hadden als enigen twee ronden voorsprong. De tuinier uit Eldersloo knokte in de jacht op een ronde voor wat hij waard was en kreeg daarbij welkome steun van toekomstig ploeggenoot Chrispijn Ariëns. In de schaduw van de groten sloop import-Groninger Daan Besteman naar de vijfde stek.

In het klassement kan Ingmar Berga de eindzege niet meer ontgaan. De strijd is een noordelijk onderonsje, want zijn naaste belager heet Robert Post uit Groningen. Beide matadoren verloren elkaar in Assen geen moment uit het oog.

menu