Maakt het uit hoe een fusiegemeente heet?

Maakt het uit hoe het fusiebeestje heet? Maandag besloten inwoners van Hoogezand-Sappemeer, Slochteren en Menterwolde dat de fusiegemeente Midden-Groningen gaat heten.

Drenthe heeft natuurlijk Midden-Drenthe, in 1998 ontstaan uit een fusie tussen Beilen, Smilde en Westerbork. Aanvankelijk heette die gemeente Middenveld, na twee jaar werd het Midden-Drenthe. Beviel Middenveld dan niet? ,,Dat was slechts een werktitel’’, laat een woordvoerder van de gemeente weten. ,,Pas later kwam de gemeenteraad met de officiële naam.’’

'Zegt me niet veel'
Veel meer komen we niet te weten van de gemeente. Ook niet of de naam bevalt. Directeur Jan Albert Westenbrink van Marketing Drenthe kan het niet veel schelen hoe een gemeente heet. ,,Midden-Drenthe en Midden-Groningen... Tja, het is in elk geval een duidelijke geografische indicatie. Verder zegt het mij niet veel.’’

,,Bij fusies zie je steeds weer dat het bijna verboden is de gemeente naar de grootste kern te noemen. Net als bij bedrijven of organisaties. De naam is alleen bedoeld om binding met de bevolking, de héle bevolking, te krijgen. Niemand mag zich buitengesloten voelen. Maar vanuit marketingoogpunt is het niet interessant’’, zegt Westenbrink.

'Doen er niets mee
Ook andere geconstrueerde namen, Noordenveld, De Wolden, Westerveld, Aa en Hunze, zitten Westenbrink niet in de weg. ,,We doen er toch niets mee. We gebruiken alleen de plaatsnamen. Dat doen de inwoners toch ook? Iemand uit Beilen zegt toch niet dat hij in Midden-Drenthe woont? De gemeentenaam is alleen een bestuurlijk vehikel.’’

Hoofddocent merkmarketing Karel Jan Alsem aan de Rijksuniversiteit Groningen denkt daar iets genuanceerder over. Hij wijst op de beide alternatieven die voorlagen in de drie Groningse gemeenten: Woldmeren en Hoge Wolden. ,,Woldmeren heeft een recreatieve associatie, Hoge Wolden klinkt wat meer naar natuur.’’

Bescheidener
Maar ook de naam Midden-Groningen heeft voordelen, zegt hij. ,,Het is wat bescheidener, om niet te zeggen saai. Maar ik kan me voorstellen dat men in de rest van Nederland denkt: Het is een eenheid met de stad Groningen. Dat kan voordelen hebben.’’

Alsem erkent dat meestal niets met gemeentenamen wordt gedaan uit marketingoogpunt. ,,Maar uitgesloten is dat natuurlijk ook zeker niet. Je kunt er ook voor kiezen om er wel iets mee te doen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.