In deze coronatijd weten meer mensen dan ooit de Mariakapel in Erica te vinden

Johan Hemel voor de Mariakapel in Erica. Foto: DvhN

Twee jaar geleden werd in Erica een Mariakapel in gebruik genomen. De kapel voorziet in een behoefte, zeker in deze coronatijd. Er worden meer kaarsjes aangestoken dan voor de uitbraak van het virus.

Het was een droom van Johan Hemel en zijn vrouw Gré. Een Mariakapel vlakbij de katholieke kerk van Erica. Een plek waar mensen even tot bezinning kunnen komen en een kaarsje kunnen aansteken. De kapel kwam er, in 2018. Met de zegen van de pastoor en dankzij een forse bijdrage van de inmiddels 94-jarige dorpsgenoot Jan Peters. Het bleef niet onopgemerkt. De kapel, die van zonsopgang tot zonsondergang open is, trekt dagelijks bezoekers.

,,De drukste dagen? De dag van de inzegening en de periode kort nadat het coronavirus uitbrak. In die weken werden meer dan honderd kaarsjes aangestoken’’, zegt Johan Hemel. Dat het virus mensen bang maakt, valt ook te lezen in het intentieboek. Daarin kunnen de bezoekers van de kapel een boodschap achter laten.

loading

In tijd van nood leert met bidden

Meerdere mensen vragen om steun om deze periode ongeschonden door te komen. ,,In tijd van nood leert men bidden. Dat was vroeger al zo en dat is nu niet anders. Het is nog altijd drukker dan voor het uitbreken van het coronavirus’’, zegt Hemel.

Een zeven leden tellende groep zorgt ervoor dat de kapel en de bijbehorende tuin er piekfijn blijven uitzien. ,,We hebben om de zoveel tijd een weekdienst’’, verduidelijkt Gré Knegt (72). ,,Dan zorg je ervoor dat de kapel ‘s ochtends opengaat en ‘s avonds weer dicht. En moet er iets worden schoongemaakt, dan doe je dat ook even.’’

Het kistje waar mensen het geld voor de kaarsen in moeten doen, wordt iedere avond geleegd. En vervolgens geopend achtergelaten in de kapel. ,,Zodat iedereen kan zien dat het geen zin heeft om vanwege het kaarsengeld in te breken.’’

loading

Mariabeeld gekocht in Zuid-Limburg

Het Mariabeeld in de kapel is gekocht in Wittem, een pelgrimsoord bij Gulpen in Zuid-Limburg. ,,Wij wisten dat daar mooie Mariabeelden te koop waren. Mijn man en ik zijn daar meerdere keren op vakantie geweest’’, zegt Rineke Schulte (68). Ze denkt terug aan de dag waarop ze met haar man Herman (71), Johan Hemel en Gré Knegt het beeld ophaalde. ,,Met zijn vieren in onze kleine Toyota Yaris. Het in plastic folie ingepakte Mariabeeld in de kofferbak en Gré en ik met zijn tweetjes met een grote hoeveelheid kaarsen op de achterbank. Het paste allemaal maar net. We zijn in één streep doorgereden, van Wittem naar Erica.’’

Bert Schepers, de voormalige eigenaar van de plaatselijke Coop-supermarkt, legde het geld op tafel om het Mariabeeld en de eerste hoeveelheid kaarsen te kunnen kopen. Inmiddels staan er in Erica kaarsjes met daarop een interieurafbeelding van de ‘eigen’ kapel. Ze kosten 1 euro per stuk.

loading

Blij, maar ook verdrietig

Ook zijn er waxinelichtjes die kunnen worden aangestoken. Hiervoor moet 50 cent worden betaald. ,,Lang niet alle kaarsjes worden aangestoken in de kapel. Er zijn ook mensen die ze kopen en meenemen naar huis. Of ze aan iemand cadeau geven. Dat is ook prima. Ik doe dat zelf ook wel eens’’, zegt Rineke Schulte.

Hemel is zichtbaar blij met de kapel. ,,Wat wel heel verdrietig is, is dat mijn vrouw dit allemaal niet meer kan meemaken. We hebben dit samen in gang gezet. Helaas werd ze ziek. Ze werd niet meer beter en overleed in juli 2017. Ruim een jaar later werd de kapel in gebruik genomen.’’

Hemel kent het klappen van de zweep. Zijn beide ouders overleden toen zij in de vijftig waren. Zijn moeder aan een ziekte, zijn vader aan de gevolgen van een verkeersongeluk. In 2017, in het jaar waarin Hemel zijn vrouw verloor, moest hij ook afscheid nemen van een jongere broer.

loading

Bezinning, rust en een kaarsje

Zeker nadat zijn vrouw overleed, is de zeventiger opstandig en boos geweest. ,,Ik dacht: is dit het nou, waarom gebeurt dit allemaal?’’ Toch liet hij het geloof niet los. ,,Omdat ik er steun aan heb. Ik heb ook het gevoel dat mijn vrouw van boven meekijkt.’’

Ook als Hemel geen ‘dienst’ heeft, gaat hij geregeld naar de kapel. Voor bezinning, rust en om een kaarsje aan te steken. Dat er veel meer mensen zijn die dit doen, doet hem goed. De Ericaan wijst naar een ingelijste tekst die in de kapel hangt, gemaakt door pastoraal werker José Lange. ,,Een prachtige tekst, waar ik helemaal niets aan toe te voegen heb.’’

Beste bezoeker,
Welkom in deze kapel
Hier is een stoel voor wie moe is
Hier is hoop voor wie verdwaald is
Hier is liefde voor wie vol verdriet is
Hier is geloof voor wie twijfelt
Hier ben je verwacht zoals je bent



menu