Aan honderden voorwaarden moest Havezate Mensinge voldoen voor de museumregistratie. Dit keurmerk is normaal gesproken goed voor de zo gewenste aansluiting bij de museumkaart, maar dat kan nu nog niet.

Hoe ethisch is Museum Havezate Mensinge in Roden eigenlijk? Zou het museum in de verleiding kunnen komen iets uit de collectie te verkopen? Gaat Mensinge integer om met de bezoekers? Is er sprake van diversiteit onder de medewerkers? Is het binnenklimaat goed geregeld? Zijn de financiën op orde?

Directeur Mara Bosboom kan de vragen zowat dromen. Een jaar lang heeft het museum zich ingespannen om in aanmerking te komen voor de zogenoemde museumregistratie. ,,Honderden van zulke punten kwamen voorbij. En een simpel antwoord was niet genoeg. Overal moest bewijs van komen. Als ik vertelde dat diversiteit ter sprake komt in onze vergaderingen, dan wilden ze dat zwart op wit teruglezen in het verslag.’’

Ze pakt uit een la mappen vol stukken die met de beoordeling te maken hebben. ,,Dit is alleen nog maar een fractie, want het meeste staat in de computer. Maar die strenge normen zijn alleen maar goed. Ik dacht de zaken inmiddels goed op orde te hebben, maar door te werken aan de museumregistratie hebben we echt een professionaliseringsslag gemaakt.’’

‘We voldoen aan dezelfde eisen als het Rijksmuseum’

Onlangs kwam het verlossende woord naar buiten: Mensinge voldoet aan alle kwaliteitseisen voor een professioneel museum. ,,We voldoen aan dezelfde eisen als het Rijksmuseum en andere grote broers. Van de 55 musea in Drenthe hebben er maar twaalf dit keurmerk, met ons erbij.’’

Mooi natuurlijk, maar wat koop je ervoor? Nou, normaal gesproken aansluiting bij de museumkaart (ook wel museumjaarkaart genoemd). Houders kunnen met zo’n pas gratis naar binnen. ,,De kaart is belangrijk, want daarmee trek je meer bezoekers. Het was voor ons een belangrijke reden om mee te doen aan de registratie. Maar voor het eerst sinds jaren daalt het aantal mensen dat een museumjaarkaart koopt. De organisatie betaalt musea 60 procent van de entreeprijs terug. Op papier loop je dan als museum 40 procent mis, maar dat wordt gecompenseerd met doorgaans een fikse stijging van het aantal bezoekers. Maar om die 60 procent te kunnen blijven garanderen, zijn er even geen nieuwe musea die zich kunnen aansluiten. Heel jammer, maar hopelijk duurt deze situatie niet te lang.’’

Mensinge liep duizenden bezoekers mis

De coronacrisis is vooralsnog een groter probleem. Bosboom verwacht dat het museum ook na 19 januari voorlopig gesloten blijft. Door de lockdowns liep Mensinge duizenden bezoekers mis. Normaal gesproken is Mensinge goed voor zo’n 3500 bezoekers, met een uitschieter naar 7500 in 2019 vanwege een Helmantel-expositie. ,,Vorig jaar hebben we maar een handjevol bezoekers gehad. Het was echt dramatisch, ook omdat we de kerstvakantie moesten missen.’’ Rond kerst pakt Mensinge steevast flink uit, in 2019 goed voor 1200 bezoekers.

De gedwongen sluiting geeft wel wat meer tijd om nieuwe projecten verder in de steigers te zetten. Zoals de herinrichting van de daagse kamer, waar de laatste bewoner van Mensinge het vaakst was. Dat is Reina Kymmell, die de havezate in 1985 verliet nadat de familie het monument verkocht aan de gemeente. Ze woont sinds die tijd aan de overkant van de weg.

Modern platenmeubel naast kast uit zeventiende eeuw

Het museum wil die daagse kamer inrichten zoals die in de jaren vijftig was. ,,Dus met die kast uit de zeventiende eeuw die Reina Kymmell uit een andere kamer had gehaald, het jarenvijftigbehang, maar ook het toen moderne platenmeubel. Wij laten nu vooral zien hoe er vroeger werd geleefd op de havezate. Ingericht zoals het rond 1900 was. Maar hoe het er in de jaren vijftig aan toeging, is ook onderdeel van de geschiedenis. Juist dat contrast maakt het zo mooi.’’

Een ander project is het benutten van de immense zolderruimte. Het museum wil daar de geschiedenis van de ooit achttien havezaten in Drenthe vertellen. ,,Maar dan moet eerst de vloer worden vernieuwd. Er kunnen maar twee mensen tegelijk op zolder zijn, anders wordt de kans dat je er doorheen zakt te groot.’’ Bosboom verwacht dat een nieuwe vloer zo een ton kost. Informeel overleg met de provincie heeft nog niets opgeleverd.

Het derde project is het in ere stellen van de tuinen. ,,Maar dan zijn we al weer jaren verder’’, weet Bosboom.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe