Nieuwe burgemeester Meppel verliefd op oud stadshart en natuurschoon

Richard Korteland (37) wordt burgemeester van Meppel. De VVD-wethouder van Papendrecht is één volle dag van zijn leven in zijn nieuwe gemeente geweest. Dat beviel. We spreken hem in zijn auto.

Dag mijnheer Korteland. Onderweg naar Meppel neem ik aan?

,,Haha, nee ik ben onderweg naar Woerden. Daar vindt vandaag ons raadsuitje plaats.’’

Voor ik het vergeet, gefeliciteerd natuurlijk! Hebt u het gevierd?

,,Eén glaasje heb ik kunnen drinken met mijn vriendin. Daarna begon een bombardement van berichtjes. Whatsapp, Twitter, Facebook, het ging heel snel. Het is laat geworden. Om 12 uur stond er nog een collega van je op de stoep. En vanmorgen om zes uur belde de radio al.’’

U wilde burgemeester worden, maar waarom van Meppel?

,,Ja, het begint inderdaad bij die burgemeestersambitie. En dan denk je: Waar dan? We zijn een dag gaan kijken in Meppel. Centraal stond de vraag: Kunnen we daar aarden? Kunnen we hier verliefd op worden? Meppel heeft alles viel me op. Veel voorzieningen, een mooi oud stadshart, natuurschoon. Alles klopt! Dit zou het kunnen zijn, dacht ik. Toen heb ik een brief geschreven en dan begint een heel circus van gesprekken.’’

Hoorde u nog voor de raadsvergadering dat u het werd?

,,Er is eerst een besloten raadsvergadering, een half uur later is er de openbare raadsvergadering. In dat half uur ben ik gebeld. Dat geeft je net de gelegenheid je familie te informeren.’’

Eén nadeeltje van Meppel: De echte Sinterklaas is er vorig jaar al geweest.

,,Haha! Mijn gevoel zegt dat hij dit jaar gewoon weer komt, hoor. Een paar jaar geleden is hij trouwens in Papendrecht geweest. Er zijn meer parallellen tussen beide gemeenten. Papendrecht pretendeert de korfbalhoofdstad van Nederland te zijn, in Nijeveen denken ze hetzelfde.’’

Hoe gaat u zich voorbereiden?

,,Naar verwachting begin ik in september. Tot die tijd ga ik veel lezen, maar ik blijf gewoon wethouder. Het laatste wat ik wil is Jan Westmaas voor de voeten lopen. Mij past in dit stadium bescheidenheid. En ik wil hier nog wat klussen afronden.’’

Heeft uw VVD-lidmaatschap nog een rol gespeeld bij de benoeming?

,,Geen idee. Ik hoop het niet. Ik wil natuurlijk burgemeester van alle mensen in Meppel zijn.’’

Nog even over uw privésituatie. U hebt een vriendin en een dochter?

,,Een dochter van acht maanden.’’

Dan zal ze niet veel invloed op de beslissing hebben gehad.

,,Ze is het er van harte mee eens.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.