Nog twee maanden, dan gaat de veelbesproken achtbaan van Wildlands open

De hoop van Wildlands Adventure Zoo in Emmen op een beter jaar dan 2017 is voor een deel gevestigd op de achtbaan. Die moet eind maart open en heeft als bijzonderheid dat inzittenden het goede doel steunen.

Welk doel dat is, daar wordt nog met potentiële partijen over gesproken.. Over de achtbaan zelf is meer duidelijk. Het wordt een zogenoemde dualfamily racer, bestaande uit twee evenwijdig lopende rails. Op die manier wordt het mogelijk om als familie tegelijkertijd in een karretje te stappen, naast elkaar. Die karretjes komen elkaar gaandeweg het parcours af en toe weer tegen en uiteindelijk wint er eentje.

Volgens directeur Frankwin van Beers van Wildlands krijgt de achtbaan in Serenga een steenkolenmijn als thema. ,,Het verhaal erachter gaat over milieuvervuiling. Daar had de bevolking van Serenga last van en dus is de mijn veertig jaar geleden gesloten en teruggeven aan de natuur. Nu kunnen reizigers er een ontdekkingstocht maken. Een officiële naam heeft de attractie nog niet ,,maar eerlijk gezegd vind ik dat ook het minst belangrijke’’, zegt Van Beers.

Het plan voor een dubbele achtbaan komt bij Wildlands zelf vandaan

De directeur van Wildlands zegt dat er al in het openingsjaar 2016 een optie is genomen op de achtbaan. Daarmee ontkracht hij de verhalen als zou het belevenispark in een paniekreactie handelen. ,,Het plan om een baan van bouwer Vekoma uit Vlodrop uit te rusten met een dubbele rails komt bij ons zelf vandaan’’, aldus Van Beers. ,,Vekoma was daar erg enthousiast over. We hebben in 2016 een optie genomen, die vrij ruim was, zodat wij konden kijken hoe het eerste jaar Wildlands zou verlopen.’’

Maar zo’n optie is niet eindig, vandaar dat Wildlands vorig jaar de beslissing nam om de achtbaan dit jaar in gebruik te nemen - een jaar eerder dan oorspronkelijk gedacht. Afspraak met bouwer Vekoma is dat in een straal van 300 kilometer de eerste 5 jaar niet een soortgelijke achtbaan komt. ,,We wilden iets unieks hebben en dat krijgen we ook’’, aldus een vergulde Van Beers. ,,Wat meespeelt is dat Vekoma graag weer een baan in Nederland wilde bouwen. Er gaat zoveel spul naar China tegenwoordig.’’

De achtbaan in Emmen wordt een zogenoemde family boomerang coaster

De achtbaan in Emmen staat op de website van Vekoma gerangschikt onder de family boomerang coaster. Die heeft een lengte van 185 meter, een hoogte van 20 meter en een maximum snelheid van 60 kilometer per uur. Aan het einde van de baan ga je ook weer terug, dat is het boemerang-effect. ,,Voor een familiepark als Wildlands is het van belang dat een kind van 4 maar ook opa van 88 in de achtbaan kan.’’

Wildlands Adventure Zoo kreeg de laatste tijd veel kritiek op de achtbaan. ,,Natuurlijk is dat niet leuk’’, zegt Van Beers, ,,maar eigenlijk snap ik het wel. In de wereld zijn we niet uniek, maar in Europa zie je nauwelijks dat dieren met attracties worden gecombineerd. Toch is dit geen hinken op twee gedachten, zoals er nu wordt beweerd. Het is gewoon een nieuwe weg die we ingeslagen zijn. Mensen beginnen nog vaak over de oude dierentuin, maar die was echt op. We zijn niet alleen verhuisd, maar ook een heel nieuw bedrijf begonnen. Ik zeg tegen de critici: geef ons nou even de tijd.’’

De kritiek doet Van Beers best wat, geeft hij toe. ,,Het gaat niet alleen om mij, er werken hier nog 650 mensen heel hard. Voor hen is het ook pijnlijk. ’’

Na twee jaar balanceert Wildlands onder het gemiddelde van 1,2 miljoen bezoekers

In oktober 2014 vertelde Van Beers aan deze krant dat er jaarlijks 1,2 miljoen bezoekers nodig zijn om niet alleen uit te kunnen, maar daarnaast nog geld over te houden voor vernieuwingen. Na twee jaar balanceert Wildlands al onder dat gemiddelde. Het park trok in de eerste negen maanden van het openingsjaar 1,3 miljoen bezoekers en vorig jaar - over een compleet seizoen - 1 miljoen 50.000 bezoekers. Maar Van Beers heeft goede hoop dat de komst van de achtbaan en twee nieuwe olifanten, in samenhang met beter weer dan in 2017, het tij doet keren.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.