Onderzoek naar begraafwensen in Assen

De privatisering van de begraafplaatsen in Assen is voorlopig van de baan. Liever onderzoekt wethouder Ruud Wiersema (PLOP) wat de wensen tegenwoordig zijn.

Op de lange termijnagenda stond de privatisering van De Boskamp op het programma. Veel te eng, vond Wiersema. En hij liet de zinsnede vervangen voor ‘een onderzoek naar de toekomst van begraafplaatsen’. De privatisering moest een bezuiniging opleveren. ,,Een begraafplaats moet kostendekkend zijn’’, zegt Wiersema. En dat wordt meegenomen in het onderzoek. ,,De wensen zijn veranderd’’, vertelt Wiersema. ,,Vroeger gebruikte je een begraafplaats om weg te brengen, tegenwoordig ook om te herdenken. Als overheid moet je daar bij zijn.’’

Daarbij tellen de drie begraafplaatsen van Assen steeds meer vrijwilligers. Zo is vanavond de officiële opening van Het Theehuis op De Boskamp en onderhouden vrijwilligers de Noorderbegraafplaats. ,,We willen deze mensen betrekken bij het onderzoek’’, zegt Wiersema.

Het onderwerp komt dus van de plank en dat is niet voor niets. De regels rondom begraven in Assen zijn verouderd. Zo staat nog beschreven hoe groot een deksteen mag zijn en meer van dit soort regels. ,,Wie heeft daar nog belang bij”, vraagt Wiersema zich af. ,,Steeds meer mensen van andere culturen wonen in de stad, of mensen willen bovengrond begraven worden. We kunnen op z’n minst onderzoeken of we aan hun wensen tegemoet kunnen komen.’’

Bovengronds begraven is in andere landen al heel normaal. Ook natuurbegraven is populair, net als herdenkingsbossen. ,,Dan kun je een boom planten, of een bordje plaatsen. De opties zijn legio tegenwoordig’’, zegt Wiersema. Het Theehuis is volgens Wiersema een goed voorbeeld van de veranderingen. Elk weekend schenken vrijwilligers een kopje koffie of thee aan bezoekers van de begraafplaats. Het Theehuis zit in een voormalige opbaarruimte. De gemeente betaalde mee aan het initiatief nadat bleek dat hier behoefte aan is. ,,We moeten uitzoeken wat Assenaren belangrijk vinden.’’

De gemeente knijpt nu af en toe een oogje dicht. ,,Maar we kunnen het ook fatsoenlijk regelen’’, stelt Wiersema. Het onderwerp wordt deze collegeperiode (tot maart 2018) nog besproken.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.