Amerikaanse ambassadeur Pete Hoektra fietsend door Drenthe en Groningen: 'Je gaat door natuurgebieden, dorpjes, een stad, langs het water: het is prachtig'

Amerikaans Ambassadeur Pete Hoekstra op de fiets door het Noorden. Foto Rens Hooyenga

De in Groningen geboren Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra toert deze week op de fiets door Nederland. Maandag doet hij Drenthe en Groningen aan.

Pete Hoekstra (66) snakt naar water. Aan één bidon heeft hij niet genoeg. Na aankomst om 13 uur bij het Van der Valk Hotel in Assen zet hij er nog een aan zijn mond. Vanaf half acht heeft hij maandag gefietst, van Wolvega via Roden en Groningen naar Assen. ,,In totaal 96 kilometer’’, zegt hij.

Hoe het gaat? ,,Ik maak het wel. Ik doe wel goed.’’ De vragen graag in het Engels, maar de Amerikaanse ambassadeur probeert ze in het Nederlands te beantwoorden. ,,Mijn benen voelen nog wel oké.’’

Fietselfstedentocht

Hoekstra heeft al vier keer meegedaan aan de Fietselfstedentocht. Toen dat door corona werd gecanceld, besloot hij een fietsrondje door alle twaalf provincies van Nederland te maken. Samen met Ken Ward, Amerikaans ambassadeur van de OPCW (Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens) en nog een handjevol mensen uit Den Haag.

In Holland, Michigan waar hij opgroeide, fietste hij nooit, vertelt hij. Maar sinds hij drie jaar geleden neerstreek in Den Haag stapt hij twee keer per week op de racefiets om ongeveer 50 kilometer te fietsen. ,,Het is heel mooi om hier te fietsen. De fietspaden zijn geweldig. Je gaat door natuurgebieden, dorpjes, een stad, langs het water: het is prachtig.’’

loading

Rondje Paterswoldsemeer

Hoekstra heeft ook kort zijn geboorteplaats Groningen aangedaan en een rondje langs het Paterswoldsemeer gemaakt. ,,,Mijn ouders spraken vroeger vaak over het meer. Daar gingen ze ‘s zondags wandelen. Dit was de eerste keer dat ik het zag. Het is schitterend met al het water en de boten.’’

Zijn fietstocht heeft alles met corona te maken. Anders was hij deze maand op vakantie naar zijn kinderen en kleinkinderen in Amerika gegaan. Dat kan nu ook wel, maar dan moet hij bij aankomst in quarantaine. ,,Als de quarantaine wordt opgeheven, dan ga ik alsnog voor een paar weken naar Amerika.’’

‘Voorkeur voor het Nederlandse model’

Hij is vol lof over het coronabeleid van Nederland. ,,Het komt redelijk over. De mensen zijn tevreden. De resultaten zijn relatief goed. In de Verenigde Staten zijn van staat tot staat verschillende soorten aanpak. Ik heb een voorkeur voor het Nederlandse model.’’

En hoe oordeelt hij over het opreden van Donald Trump? ,,Hij doet het fantastisch. Hij heeft miljarden dollars uitgegeven voor het ontwikkelen van vaccins en medische behandelingen. Ook heeft hij stevig geïnvesteerd in de economie. En hij komt binnen twee weken met een ander plan om veel mensen weer werk te bezorgen.’’

loading

Spannend

Dat Trump wordt herkozen ziet hij ondanks de prognoses niet donker in. ,,Er zijn nog 90 dagen te gaan. Amerikaanse verkiezingen zijn altijd spannend. Meer kan ik er niet over zeggen. Ik ben in Amerikaanse overheidsdienst. Over binnenlandse politiek kan ik mij niet uitlaten.’’

Maar zijn lot is er wel van afhankelijk. ,,Als Joe Biden wint, dan verwacht ik midden januari terug naar huis te gaan. Mocht Trump worden herkozen, dan mag ik waarschijnlijk nog wel even langer blijven.’’

Voorvaderen Drents

Voor het zover is gaat hij maandag eerst naar het Drents Museum. De voorvaderen van mijn vrouw komen uit Drenthe. ,,Ik heb de namen bij me. Als we in het museum zijn, ga ik in het Drents archief naar hen op zoek.’’

menu