Ruud Haak krijgt bij zijn safari's alle medewerking van Staatsbosbeheer.

Op safari in Drenthe met heuse (elektrische) terreinwagens

Ruud Haak krijgt bij zijn safari's alle medewerking van Staatsbosbeheer. Foto: Marcel Jurian de Jong

Op safari in Drenthe? Tijdens de excursies van Eko-Tours op de glooiende Hondsrug in de omgeving van Exloo oogt en voelt het zo. ,,In zo’n prachtig heidegebied verwacht je elk moment een giraf tegen te komen.’’

Met stoere half open terreinwagens de natuur in, terwijl de boswachter goedkeurend zijn duim opsteekt. Het lijkt onwaarschijnlijk, maar voor Ruud Haak, de eigenaar van Eko-Tours, en de medewerkers van Staatsbosbeheer in de boswachterij Exloo is er niets nieuws onder de zon.

Sterker nog, de ondernemer en de natuurbeheerder zijn een bijzondere samenwerking aangegaan. De boswachters treden tijden de reeën-excursies, zeg maar de wild safari’s, zelfs op als gids.

Noppenbanden

Hoe kan dat? Normaal gesproken is gemotoriseerd verkeer bepaald niet welkom in de (Drentse) natuur. En al helemaal niet als de voertuigen zijn voorzien van noppenbanden en zich dus niet laten tegenhouden door mul zand of modder.

Het antwoord is eigenlijk heel simpel: de Eko-Explorers, zoals Haak zijn terreinwagens heeft gedoopt, zijn volledig elektrisch. ,,Geen lawaai, geen benzine of diesel, geen uitlaatgassen. Helemaal niets.’’

En Haak is streng in de leer: ,,Anno 2020 moeten we het niet meer willen dat voor recreatieve uitjes voertuigen worden gebruikt, die op fossiele brandstoffen rijden. De Solexen, Dafjes, Lelijke Eendjes, terreinwagens en quads zijn allemaal hartstikke leuk, maar eigenlijk kan het niet meer. En ik wil daar best een voorbeeldrol in vervullen.’’

Het vertellen van een verhaal

Lang verhaal kort: Emmenaar Haak zit in het onderwijs (,,Een stukje educatie en het vertellen van een verhaal zit er bij mij wel in’’), komt in de ict terecht en loopt een jaar of vijf geleden de eigenaar van Frisian Motors in Bakkeveen tegen het lijf, het bedrijf dat de elektrische terreinauto’s maakt.

En is meteen verkocht. ,,Mijn eerste gedachte: met die voertuigen kun je héél leuke dingen doen. Mooie natuurgebieden verkennen, maar dan wel op een verantwoorde manier en met respect voor de omgeving.’’

Het zaadje is geplant. Maar hoe verder? Om zijn droom te laten uitkomen, is de medewerking van natuurbeheerders cruciaal. ,,Mijn idee was en is excursies te verzorgen in de natuur. Dat mensen op plekken komen, waar ze anders niet komen. Dus ik moest de mensen van Staatsbosbeheer overtuigen van mijn plan en mijn goede bedoelingen. Eerlijk gezegd zag ik daar wel een beetje tegenop. Toch de stoute schoenen aangedaan en goed voorbereid het gesprek aangegaan.’’ En? ,,Binnen een kwartier zagen ze het helemaal zitten en zegden alle medewerking toe. Geweldig natuurlijk.’’

Bospaden

Sinds de start van Eko-Tours vier jaar geleden heeft Haak de beschikking over de sleutels om bospaden, die normaal gesproken zijn afgesloten, te openen. ,,Ik kan in principe overal komen, maar de verschillende routes zijn vastgesteld in overleg en in samenwerking met de boswachters. Ik heb ook een kaart van het gebied waarop in rood staat aangegeven waar we niet mogen komen. Dat zijn de kwetsbare delen en daar kom ik ook niet. Mijn relatie met Staatsbosbeheer is goed en dat wil ik graag zo houden.’’

(Tekst leest verder onder de foto)

loading

Op pad met Ruud Haak of een van zijn gidsen is een beleving. Mensen mogen zelf sturen, maar het is nadrukkelijk geen autocross. ,,Ik verhuur geen auto’s, ik bied excursies aan. De gids rijdt voorop in een tweepersoons Eko-Explorer, gevolgd door de deelnemers in vier- tot zespersoons elektrische terreinwagens. Daar heb ik er vier van, dus ik kan maximaal groepen van 22 a 23 personen meenemen. Hoewel we in een rustig tempo rijden, is het voor mensen best spannend, want we gaan echt door het bos, over de heide en zandverstuivingen. Door het zand, de modder in de natte periodes en met een beetje geluk door de sneeuw in de winter. Er wordt geregeld gestopt en dan vertelt de gids verhalen over de natuur, cultuur en historie van het gebied. En we doen natuurlijk ook de hunebedden aan.’’

Drie soorten excursies

En net als tijdens de safari’s in Afrika is er onderweg in de boswachterij Exloo veel te zien. ,,De prachtige natuur, maar we stoppen ook bij de heideschapen, runderen en pony’s in het gebied. En we spotten soms reeën en andere dieren in de natuur. Ik heb drie soorten excursies. Ontdek Drenthe is redelijk breed opgezet en gaat in op de natuur, cultuur en geschiedenis. Ideaal voor toeristen. Dan hebben we de wildpluk-excursies onder leiding van Leah Groeneweg. Zij weet alles van eetbare planten. En dan zijn er in de namiddag de reeën-safari’s onder leiding van een van de boswachters. Zij weten als geen ander de plekjes te vinden waar je reeën kunt zien.’’

Haak en zijn klanten hebben de smaak van het elektrische rijden goed te pakken. Hij heeft inmiddels ook 22 zogeheten Eko-Choppers aangeschaft. Stoere elektrisch aangedreven tweewielers, die vooral opvallen door de brede bandjes. ,,Ook hier geldt dat het om excursies gaat. Een app vervangt de gids en leidt de gebruikers via verharde wegen en fietspaden langs de mooie plekjes in de regio. Zie ze als de opvolger van de bekende Solexen.’’

Uitbreiding van zijn 'wagenpark'

En corona-proof. ,,Ik geef de Eko-Choppers momenteel niet mee aan grote groepen. Als je met z’n tweeën of drieën bent, is anderhalve meter afstand geen enkel probleem. Voor de Eko-Explorers had ik bedacht alleen met gezinnen en stellen op pad te gaan. Die mensen verkeren in het dagelijks leven ook in elkaars nabijheid. Daarover ben ik nog in gesprek met de autoriteiten.’’

Ondertussen werkt de ondernemer aan een verdere uitbreiding van zijn ‘wagenpark’. ,,Ik ben bezig met bijzondere elektrische fietsen, een step-achtig vervoermiddel, de loopfiets Lopifit die in de buurt wordt gemaakt en ook met elektrische ondersteuning wordt geleverd en ik overweeg de Renault Twizy in het aanbod op te nemen. Deze elektrische mini-auto’s zijn in mijn ogen goede opvolgers van de benzine gestookte Lelijke Eendjes.’’

'Louter groene stroom'

Elektrische voertuigen zijn zo duurzaam als de wijze waarop ze worden opgeladen. ,,Klopt. Het start- en eindpunt van al mijn excursies is het Fletcher Hotel De Hunzebergen in Exloo. Daar stal en laad ik alle voertuigen. Het dak van het hotel ligt vol met zonnepanelen, dus gebruik in louter groene stroom.’’

Elektrisch recreëren slaat aan, weet Haak. ,,Ik krijg heel veel aanvragen van families, bedrijven, stellen, vriendengroepen, maar ook van solo-recreanten. Zodra de situatie het weer toelaat, gaan we er weer vol tegenaan. Ik heb al boekingen binnen voor september volgend jaar. De afgelopen vier jaar zijn 10.000 mensen met ons op excursie geweest. Mensen die op verantwoorde wijze deze prachtige omgeving hebben verkend en daar ben ik best trots op.’’

menu