Oppositie Midden-Drenthe roert zich bij installatie Batelaan: wat is het nut van vierde wethouder?

Op gepaste afstand neemt burgemeester Mieke Damsma de nieuwe wethouder Jan Batelaan de eed af. Foto: Gerrit Boer

De installatie van Jan Batelaan als nieuwe wethouder in Midden-Drenthe verliep donderdagavond niet zonder slag of stoot. De oppositie keerde zich tegen een vierde wethouder.

Met name de ChristenUnie en D66 roerden zich onverwacht voorafgaand aan de benoeming en installatie van Batelaan (VVD), die van buiten is gehaald om de afgetreden Anique Snijders op te volgen. Beide fracties wilden niet de kwaliteiten van de liberaal uit Zuidbroek in twijfel trekken, maar plaatsten grote vraagtekens bij het nut van een vierde wethouder voor de nog resterende periode van anderhalf jaar.

‘Wij zitten er heel dubbel in’

,,Het werk is voor 80 procent uitgevoerd of in uitvoering. En we hebben een tekort op de begroting. Waarom hebben we dan zo’n groot college nodig’’, vroeg Gert Jan Bent (CU) zich hardop af. ,,Wij zitten er best heel dubbel in.’’

Arnoud Knoeff (D66) sloot zich daarbij aan. ,,Het verwachte tekort voor volgend jaar is 165.000 euro. Moet er dan nog wel een vierde wethouder komen? Waar kan hij het verschil maken in de anderhalf jaar die ons nog rest in deze raadsperiode?’’ Knoeff sprak van een ‘bijzonder lastige beslissing’. Het liefst had hij gezien dat het college zelf had besloten met drie wethouders de termijn vol te maken: ,,Maar kennelijk speelt partijpolitiek hier ook een rol.’’

Het college in Midden-Drenthe wordt gevormd door PvdA, Gemeentebelangen, CDA en VVD. Nadat Snijders was opgestapt, schoof de VVD-fractie na een uitgebreide sollicitatieprocedure de Groninger Batelaan (met roots in Smilde) als kandidaat naar voren. En dat is juist in een tijd van veel overleg en inspraak maar goed ook, stelde Marinus Louissen (CDA). ,,Vaak zie je bestuurders afknappen vanwege de werkdruk.’’

21 stemmen: 16 voor, 1 tegen en 4 blanco

Ook Rudie Weima van GroenLinks was niet overtuigd van de noodzaak van een vierde wethouder. Toch kreeg Batelaan zijn zegen.

Dat gold niet voor alle raadsleden. Van de 21 stemmen waren er 16 voor de benoeming, één tegen en vier blanco. Het feit dat de nieuwe wethouder niet in Midden-Drenthe woont en dat voorlopig ook niet gaat doen, was voor geen enkel raadslid een probleem.

De onverwachte maar gedeeltelijke tegenwind kwam ook voor Batelaan als een verrassing. Eerder op de dag wilde hij niet van een spannende dag spreken: ,,Het is een bijzondere dag.’’ In zijn speech hield hij vast aan de mooie woorden, die hij vooraf had bedacht: ,,Vol vertrouwen sta ik hier, mede door het vertrouwen dat u mij hebt gegeven.’’ Hij zei zin aan de klus te hebben: ,,En nu aan de slag. Kop d’r veur.’’

menu