Dagblad van het Noorden blikt traditiegetrouw terug op het afgelopen jaar. Vandaag oktober. De gemeenteraad van Hoogeveen benoemde in die maand een zakencollege dat financieel en bestuurlijk orde op zaken moet stellen. Bijna drie maanden later spreken we de wethouders Janita Tabak en Derk Reneman, die Hoogeveen voorheen niet of nauwelijks kenden.

Het was in politiek, financieel en bestuurlijk opzicht een uiterst roerig jaar in Hoogeveen. In juni, na het opstappen van twee wethouders, spatte de coalitie van CDA, Gemeentebelangen en ChristenUnie uit elkaar. Het vertrouwen was weg na een optelsom van verstoorde verhoudingen en slecht financieel beleid.

Kennis en kunde

Het college viel, waarmee de weg vrijgemaakt werd voor nieuwe wethouders. Burgemeester Karel Loohuis bleef aan en kreeg gezelschap van vier bestuurders die geselecteerd waren op kennis, ervaring en kunde. De politieke kleur was niet belangrijk.

Het zogenoemde zakencollege kreeg daarmee wethouders die geen of amper binding hadden met Hoogeveen. Twee van hen, Jan Zwiers uit Aalden en Werner ten Kate uit Ommen, zaten nog het dichtst bij het vuur.

Zwiers was algemeen directeur bij FC Emmen en daarvoor wethouder in Coevorden. Ten Kate werkte vóór zijn wethouderschap bij de provincie Drenthe.

Onbeschreven blad

Voor de twee andere wethouders, Derk Reneman en Janita Tabak, was Hoogeveen een onbeschreven blad. Maar inmiddels zijn we bijna drie maanden verder. Hoe kijken ze terug op deze periode? En wat is de grootste uitdaging voor 2021?

loading

Reneman, woonachtig in Nieuw-Vennep, aarzelde geen moment toen hij de vacature onder ogen kreeg. ,,Dit is geknipt voor mij, dacht ik meteen. Hier kan ik, op basis van mijn kennis en ervaring, helpen en van betekenis zijn.’’

Als wethouder financiën in de gemeente Haarlemmermeer had Reneman een soortgelijke exercitie meegemaakt. Alleen nog extremer dan de situatie in Hoogeveen. Door onder meer onrechtmatige uitgaven moest praktisch alles vanaf de basis opnieuw worden opgezet.

Reneman: ,,Ook daar wilde de gemeenteraad weten hoe ze weer in control kon komen.’’ Hij ziet meer overeenkomsten. ,,Hoewel de situatie in Haarlemmermeer van een andere orde was zie je wel wat onrust en chaos doen met college, gemeenteraad en ambtelijke organisatie.’’

Straatarm

Verschillen met zijn vorige gemeente zijn er ook. ,,Hoogeveen is vergeleken met Haarlemmermeer in financieel opzicht straatarm. En ik heb de indruk dat de mensen hier wat principiëler zijn.’’

Sinds zijn benoeming bespeurt hij bij de gemeenteraad de wil om er samen de schouders onder te zetten. ,,Ik heb me vanaf het begin enorm welkom gevoeld. Het was een prettige, warme ontvangst.’’

Volgens Reneman klikt het binnen het college ook. ,,Toen we solliciteerden kenden we elkaar niet. Maar na de eerste kennismakingsbijeenkomst voelde het meteen goed. Het is een ontzettend leuk en gedreven team. ’’

Belangrijkste verandering, vindt Reneman, is de enorme slagkracht van het college. ,,Dat komt vooral door de brede steun vanuit de gemeenteraad. Als zakencollege staan we boven de partijen. Dat geeft het handelen een enorme boost. Je kunt stappen zetten.’’

Pionieren

Toch blijft het ook pionieren. ,,Dit is nieuw, voor ons, voor de raad. We moeten daar allemaal onze weg in vinden, maar ik heb er alle vertrouwen in.’’

Dat er binnen de raad nog spanningen zijn en oud zeer soms aan de oppervlakte komt, vindt Reneman geen groot probleem. ,,Het richt zich niet tegen het college, waarmee de situatie een stuk werkbaarder is.’’

De botsingen zijn volgens de wethouder ook inherent aan politiek. ,,Natuurlijk is het niet verstandig om rollebollend over straat te gaan, maar met politieke verschillen, verdeeldheid en een scherp debat is niets mis. Je moet het alleen niet persoonlijk maken.’’

Volgens Reneman is de grootste uitdaging voor 2021 het op orde brengen van de financiën. ,,Of dat gaat lukken? Ik ben niet van de beloftes, maar ik denk wel dat er nog veel terrein te winnen is.’’

Andere uitdagingen liggen in de beleidsinhoudelijke kant. ,,Daar gaan we het steeds meer over hebben. Dus niet alleen: wat doen we wel en niet, maar vooral: hóe gaan we het doen?’’

Voorzieningen

Reneman wil nog even benadrukken hoe goed en uitgebreid het voorzieningenniveau in Hoogeveen is. ,,In mijn woonplaats Nieuw-Vennep, in grootte vergelijkbaar met Hoogeveen, is het allemaal kariger. Daar staat geen theater en is nauwelijks horeca. Hoogeveen heeft dat ontzettend goed voor elkaar.’’

loading

Janita Tabak, woonachtig in Kampen, werd via een appje op de vacature in Hoogeveen gewezen. Vervolgens voltrok zich ‘een intuïtief proces.’ ,,Ik was er niet naar op zoek, maar toen ik me er meer in verdiepte dacht ik: deze baan is leuk en past bij mij.’’

Ze houdt van de complexiteit van de opdracht in Hoogeveen, de tijdsdruk en de urgentie. ,,Dan ben ik vaak op mijn best. Ik houd niet van routinematig werken.’’

De contacten met de fractievoorzitters gaven de doorslag, zegt ze. ,,Ik had meteen een persoonlijke klik. Vanaf het moment dat ik binnenstapte voelde ik me prettig en thuis. En dat is gebleven. En over het college: ik heb nog nooit in zo’n leuk team gewerkt.’’

‘Onontdekte parel’

Ze vindt Hoogeveen ‘een verrassing’. ,,Je ziet weinig historie of DNA, maar het is er wél. De veengeschiedenis, het turfsteken. Een onontdekte parel, een soort heldenverhaal.’’

De volksaard spreekt haar aan, de onderkoelde humor. ,,Ik ken het van Salland, waar ik opgroeide. Niet lullen, maar poetsen. Gewoon doen. Het is ook calvinistisch, maar ik houd er wel van.’’

Eenmaal in Hoogeveen benoemd, was er geen tijd om rustig in te werken. ,,We kropen meteen achter het stuur en het gas ging erop’’, schetst Tabak.

De sfeer die ze aantrof was er een van opluchting. ,,Men was blij dat er een nieuw college zat, dat niet belast is met het verleden. De raad had de hoop weer meters te kunnen maken.’’

Volgens haar zijn in de voorbije drie maanden al een aantal dingen (positief) veranderd. ,,Wat ik vooral hoor: oh, fijn, jullie zijn zo duidelijk. Daar was behoefte aan.’’

‘Samenspel verbeteren’

Het samenspel tussen college, raad en ambtelijke organisatie moet volgens Tabak verder verbeterd worden. ,,Daar valt nog winst te halen. Er is natuurlijk heel veel gebeurd, dat poets je niet zomaar weg. Wantrouwen werkt contraproductief, remmend. Dat moet eerst weg. Het is een dun laagje, ja. Ik hoop dat wij mede voor stabiliteit kunnen zorgen.’’

De grootste uitdaging voor 2021 noemt ze het sociaal domein, waar enorm op bezuinigd wordt: volgend jaar alleen al 1,5 miljoen euro. ,,Dat is serieus veel geld.’’ De opdracht, volgens Tabak: de uitgaven beteugelen. ,,Links- of rechtsom gaan mensen dit voelen. Die krijgen minder dan wat ze gewend zijn, of op een andere manier. We moeten vaker ‘nee’ verkopen.’’

Hoogeveen heeft hierin geen keus, zegt ze. ,,De gemeente kan anders niet meer voldoen aan de wettelijke eisen. Je wilt zorg en hulp leveren aan hen die het écht nodig hebben. Als dat in gevaar komt, wat nu het geval is, moet je ingrijpen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
Terugblik 2020