Gerlof de Leeuw: ,,Ik heb mijn leven weer kunnen oppakken.''

Gerlof de Leeuw is verlost van hevige pijn: 'Wietolie is mijn redding geweest'

Gerlof de Leeuw: ,,Ik heb mijn leven weer kunnen oppakken.'' Foto: Frans Paalman

Gerlof de Leeuw (54) uit Zwolle gebruikt al jaren (illegaal) wietolie om de chronische pijn in zijn lijf te verzachten. Donderdagavond vertelt hij de gemeenteraad van Hoogeveen tijdens het agendapunt 'medicinale wiet' over zijn ervaringen.

Even terug naar 22 mei 2014, ‘s ochtends rond 08.30 uur. Zwollenaar Gerlof de Leeuw verleent hand- en spandiensten bij de opbouw van een podium voor een festival. Opeens verliest hij zijn evenwicht en valt zo’n drie meter naar beneden. In een reflex probeert De Leeuw zich nog op te vangen, maar hij smakt met de linkerkant van zijn lichaam op straat.

De gevolgen zijn desastreus. Het ongeluk zet zijn leven volledig op de kop.

Diverse operaties

Hij verbrijzelde zijn heup, knie en pols en moest diverse operaties ondergaan. De Leeuw revalideerde ruim twee jaar en moest opnieuw leren lopen. Wat bleef, was de hevige pijn. Dag in, dag uit. De medici kregen de klachten niet onder controle.

De Leeuw: ,,Ik heb van alles geprobeerd: een hele trits opiaten, maar niks werkte. Sterker: ik kreeg alleen maar meer last van alle bijwerkingen. Slapeloosheid, maagklachten, ontlastingsproblemen. Ik voelde me steeds zieker.’’

‘Eén bult ellende’

Behalve de chronische pijn, die zijn dagelijkse leven beheerste, verloor de Zwollenaar zijn baan in de jeugdzorg, moest hij zijn huis verkopen, kreeg schulden en raakte hij psychisch in een dal. ,,Eén bult ellende’’, vat hij samen. ,,Ik was best een sterke kerel, die veel sportte. Schaatsen, kickboksen. Maar dat kan allemaal niet meer.’’

De ommekeer kwam in 2016, toen De Leeuw in contact kwam met de stichting Suver Nuver , die landelijk aan duizenden mensen zakjes wietolie per post verstuurd. Wettelijk mag dat niet, maar de verstuurde producten worden vooral wel getest en gecontroleerd in een laboratorium.

‘Veel voldoening’

In een zevental provincies zijn zogeheten Social Clubs te vinden. Het zijn vooral ontmoetingsplaatsen en plekken waar mensen terecht kunnen voor informatie over wietolie. In Zwolle staat zo’n ‘winkel’ aan de Thorbeckegracht. Gerlof de Leeuw is er actief als vrijwilliger. ,,Het geeft me veel voldoening.’’

Hij gebruikt de cannabisolie inmiddels drie jaar. Zijn kwaliteit van leven is sindsdien aanzienlijk verbeterd, zegt hij. ,,Ik ben weer mobiel en in staat om zelfstandig dingen te doen. De pijn is draaglijk en veel beter te handelen. Ik heb mijn leven weer kunnen oppakken, het was mijn redding. Als ik geen wietolie neem, kan ik niet eens een half uurtje rustig op een stoel zitten.’’

Misvatting

Hij hoort soortgelijke ervaringen van mensen die de Social Club in Zwolle bezoeken. ,,Ik heb door de jaren heen honderden mensen gesproken. Zeventig tot tachtig procent van de gebruikers heeft echt veel baat bij het gebruik van wietolie.’’ Volgens hem is cannabis (lichamelijk) niet verslavend. ,,Dat is een misvatting. Pas in combinatie met tabak ligt verslaving op de loer.’’

De Leeuw heeft wel moeite met de term ‘mediwiet’. ,,Het is geen medicijn, daar is het ook nog nooit op getest. Feitelijk gaat het om een oeroude plant, waar een medicinale werking van uit kan gaan. Bij de een doet het zijn werk goed, een ander merkt weinig effect.’’

Vanavond doet hij als ‘ervaringsdeskundige’ zijn verhaal in de gemeenteraad van Hoogeveen. Zeven partijen, onder aanvoering van Gemeentebelangen, hebben het onderwerp over medicinale wiet op de agenda gezet. Ze laten zich erover informeren. Het is de eerst gemeente in Drenthe die dat doet en voor Gerlof de Leeuw is het ook een primeur.

‘Goed en betrouwbaar’

Het liefst ziet de Zwollenaar dat de cannabisolie wordt gelegaliseerd en gecontroleerd. ,,Dat je als gebruiker honderd procent zeker weet dat het kwalitatief goed en betrouwbaar spul is. En dat patiënten thuis een paar wietplantjes mogen kweken, voor eigen gebruik.’’

Lange tijd werd medicinale cannabis door de zorgverzekeraar vergoed, maar eind 2016 maakte toenmalig minister Schippers daar een einde aan. De wietolie werd uit de zorgverzekeringswet geschrapt.

En dus is het nu illegaal. Volgens Gerlof de Leeuw wil de farmacie het niet. ,,Ze zien het als een bedreiging van hun inkomsten, want als dit werkt heb je al die andere, toegestane opiaten niet nodig. ’’

Beeldvorming

De beeldvorming rond cannabis werkt trouwens ook niet mee. ,,Als ik vertel over mijn wietoliegebruik, krijg ik nog steeds opmerkingen als: Oh, dus je bent aan de drugs.’’

Hij zucht. ,,Ja, er is nog een wereld te winnen.’’

menu