Pionier van oude dierentuin in Emmen haakt af

Belinda Koffeman trekt de stekker uit het Oosters Centrum Drenthe in de oude dierentuin in Emmen.

Koffeman, een van de pioniers op de locatie aan de Hoofdstraat in Emmen, zegt dat ze door beperkende maatregelen van de gemeente Emmen niet de kans krijgt om haar vleugels uit te slaan. ,,De gemeente wil me alleen een vergunning voor yogalessen geven, maar ik wil hier zoveel meer.’’

Oude keien

Doorn in het oog is de steigerbouw over oude keien, die het mogelijk moet maken om bij de ingang van het OCD te komen. ,,Dat is niet erg charmant en de gemeente beloofde het weg te halen. Maar daar zijn ze van teruggekomen. Ik moest het maar gaan versieren. Nou, daar heb ik geen zin in.’’ Bovendien speelt mee dat, nu het ‘s avonds donker wordt, de twaalf vrouwelijke docenten en tientallen cursisten zich onveilig voelen. Koffeman: ,,De gemeente wil er verder geen geld in steken op dit moment. Dat betekent dat het park ‘s avonds dicht is, dat er geen verlichting is en dat we ons maar moeten zien te redden. Maar ze vergeten dat er zwervers slapen.’’

Koffeman wil de schuld niet louter bij de gemeente leggen. ,,Ze doen echt hun best om er wat van te maken en de andere ondernemers zoals Ingo Leth zitten er prima. Je hoeft bij hem maar een deur in en je staat binnen. Maar voor mij gold een hele andere route. Ik zit ergens onder de grond verstopt.’’ Ze baalt er wel van dat pogingen om wethouder Jisse Otter aan de lijn te krijgen op niets uitliepen. ,,Hij heeft me nog steeds niet teruggebeld.’’

Nieuwe kansen

Door het vertrek ziet Belinda Koffeman ruimte voor andere kansen. ,,Ik ga volgend jaar februari fuseren met een ander bedrijf en samen gaan we prachtige dingen opzetten.’’ Over de fusie wil ze verder nog niks kwijt. ,,En ik kom heus wel terug naar de oude dierentuin. Maar dan louter om er losse evenementen te organiseren.’’ Koffeman was de drijvende kracht achter een hippiemarkt en een dance-feest in de oude zoo, tijdens festival De Opening.

De gemeente Emmen betreurt het besluit van Koffeman, zegt woordvoerder Miranda Kocks. ,,Maar we zijn steeds duidelijk geweest over het feit dat we nu niet gaan investeren in gebouwen. Zij wilde per se deze kelderruimte huren en die heeft zijn beperkingen. Er is nooit beloofd dat er op korte termijn wijzigingen in de omstandigheden dar zouden komen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.