Directeur Gino Spijkerman van podiumbouwer Interstage uit Meppel.

Podiumbouwer Interstage uit Meppel zet alle zeilen bij: ‘In plaats van een piekjaar moeten we dealen met 80 procent omzetverlies’

Directeur Gino Spijkerman van podiumbouwer Interstage uit Meppel. Foto: Wilbert Bijzitter

Door de uitbraak van het coronavirus ging een streep door het Eurovisie Songfestival, het EK 2020 en grote festivals als de Zwarte Cross, Pinkpop en Lowlands. Podiumbouwers, cateraars, licht- en geluidstechnici zitten met tienduizenden thuis of doen ander werk. Extra miljoenen uit Den Haag geven wat lucht maar de echte verlossing komt pas als festivals weer mogen.

Voor Interstage zou 2020 een topjaar worden. De podiumbouwers uit Meppel waren klaar om het Eurovisie Songfestival te doen en vervolgens stonden het EK voetbal in Amsterdam, de Formule 1 in Zandvoort, Sail Amsterdam en de bouw van het Holland Heineken House in Tokyo op de rol. Dit naast jaarlijkse business als de Zwarte Cross, Concert at Sea, Dance Valley en tal van andere festivals.

Maar door al die activiteiten zette Covid-19 een dikke streep. ,,In plaats van een piekjaar moeten we dealen met 80 procent omzetverlies op onze reguliere activiteiten’’, zegt directeur Gino Spijkerman. Nu liggen alle materialen werkloos opgeslagen in de loods, in afwachting van betere tijden.

Extra steun

Interstage is één van de vele bedrijven in de evenementenbranche die zwaar getroffen is door de coronamaatregelen. De sector ging als eerste op slot en zal vermoedelijk als laatste weer helemaal open gaan. Tweederde van de bedrijven halen het eind van dit jaar niet zonder extra steun, was de verwachting.

Ondernemers in deze sector zien meer dan de helft van hun verwachte omzet van 7,4 miljard verdampen. Zo’n 51.000 banen stonden op de tocht, volgens de brancheorganisatie Eventplatform. De helft van de werknemers en zzp’ers in de branche zit volgens Eventplatform zonder werk.

Vorige week demonstreerde het Eventplatform al op het Malieveld. Ook was er een actie waarbij gebouwen uit de sector, zoals schouwburgen, rood kleurden . De acties zijn niet zonder succes, want het kabinet stelde eind vorige week 480 miljoen euro extra beschikbaar voor de cultuursector. Een voor vandaag geplande slotactie op het Malieveld is voorlopig afgeblazen. In afwachting voor wie die gelden bestemd zijn.

Bij Interstage zijn ze blij met de extra miljoenen. ,,We kennen de exacte inhoud van de pakketten nog niet, maar de compensatieregelingen zijn verlengd, waardoor wij onze doorlopende loonkosten voorlopig krijgen vergoed’’, zegt directeur Spijkerman.

Toch moeten ze in Meppel alle zeilen bijzetten om gezond te blijven. ,,Wij hebben fors geïnvesteerd en zelfs extra mensen aangenomen voor dit drukke jaar’’, zegt Spijkerman. ,,Wij maken nu geen gebruik van zzp’ers of uitzendkrachten. Veel van onze vaste mensen zijn gedetacheerd in andere sectoren. Deze collega’s werken nu als chaletbouwer, lasser, koerier of chauffeur. Op die manier houden wij ze aan het werk en kunnen we de schade beperken.’’

Van het reguliere werk dat Interstage nog doet, resteren alleen de opnames voor tv-programma’s. ,,De schade is anderhalf tot twee keer de jaarwinst’’, rekent Spijkerman voor. De steunmaatregelen zijn zeer welkom, maar om op de lange termijn te kunnen overleven is een versoepeling van de regels voor buitenactiviteiten noodzakelijk, stelt Spijkerman. Daardoor zouden festivals weer mogelijk worden. ,,Wij willen op een veilige manier weer opstarten. Buiten is er volgens mij bijna geen besmettingsrisico.’’

‘Risico’s beheersbaar maken’

Hij verwijst naar het recente onderzoek van het aan de Radboud Universiteit verbonden Crisislab, in opdracht van concertpromotor Mojo. Daarin stellen de onderzoekers dat ‘buitenevenementen niet leiden tot een onaanvaardbaar risico voor bezoekers of hun contacten’. ,,Elk evenement brengt risico’s met zich mee’’, zegt Spijkerman, ,,maar die moet je beheersbaar maken. Op Hoog Catharijne in Utrecht lopen elke dag tienduizenden mensen langs elkaar heen. Dat is een festival op zich. Gek dat wij dan niets mogen.’’

Typhoon

Om ervaring op te doen met een festival in de anderhalvemetersamenleving ging Interstage deze zomer in zee met organisator Tribe en de Zwolse rapper Typhoon, die kwam met het concept De Tuin van 2020. Deze serie zomerconcerten in Brielle, onder Rotterdam, vond plaats in een intieme setting waarbij 140 bezoekers welkom waren. ,,Zoiets kan helemaal niet uit, maar je kunt wel laten zien waartoe we in staat zijn. De bands en het publiek waren laaiend enthousiast.’’

Als de grote evenementen in 2021 opnieuw niet doorgaan, zal dat enorme consequenties hebben, zegt Spijkerman. ,,Bezoekers met een ticket hebben geen geld teruggevraagd aan festivals in de hoop dat ze volgend jaar wel plaatsvinden. Als dat niet gebeurt en de mensen hun geld terug willen, dan kun je gerust een dikke streep door de hele branche zetten.’’ Als het aan Spijkerman ligt, hoort de branche hier snel meer over. ,,Het zou fantastisch zijn als wij in januari ‘gewoon’ weer Vrienden van de Amstel kunnen opbouwen in Ahoy.’’

menu