Promoverende wethouder werkte in stilte aan onderzoek

Wethouder Gert Jan Bent van Midden-Drenthe werkte afgelopen jaren in stilte aan een onderzoek over aardrijkskundeonderwijs. Hij promoveert eind deze maand.

Promoveren naast het wethouderschap, wat hebben wij gemist?

,,Er zijn heel wat late uurtjes, weekenden en vakanties aan opgegaan. Dat klopt. Ik ben negen jaar geleden al begonnen met het onderzoek. Alle data had ik al voor deze baan, ik moest er alleen nog artikelen van schrijven. Als ik had geweten dat ik wethouder zou worden, dan had ik het misschien niet gedaan. Het eerste half jaar als wethouder is er ook weinig van gekomen.’’

Waar gaat het onderzoek over?

,,Ik heb het aardrijkskundeonderwijs in Nederland onderzocht. Ik werkte hiervoor als coördinator onderwijs op een Pabo en ben daar ook docent aardrijkskunde geweest. Dat riep bij mij de vraag op over de kwaliteit van het aardrijkskundeonderwijs op de basisscholen. Mijn onderzoek gaat over de overtuiging van het eigen kunnen van docenten en in hoeverre dat invloed heeft de kwaliteit van het onderwijs.’’

En?

,,Als een docent het idee heeft dat hij goed onderwijs geeft, durft hij meer te experimenteren en de leerlingen uit te dagen. Dat zorgt ervoor dat leerlingen het vak interessanter vinden. Docenten in Nederland zijn redelijk overtuigd van hun eigen kunnen. Het lijkt mogelijk de kwaliteit van het aardrijkskundeonderwijs te verhogen door het zelfvertrouwen van de docent positief te beïnvloeden. Terwijl de inspectie vooral kijkt naar de leeropbrengst van de leerlingen, als het gaat om het beoordelen van het onderwijs.’’

U hebt een prijs gekregen voor het onderzoek, waarom hebt u dat geheim gehouden?

,,Ik heb het niet aan iedereen verteld omdat dit losstaat van mijn werk als wethouder, en de gemeente staat altijd op nummer één bij mij. De prijs was voor een van de vier artikelen die ik heb geschreven. Dat is in het wetenschappelijk tijdschrift Journal of Geography gekomen en door dat tijdschrift verkozen tot beste artikel van 2015. Daarvoor mocht ik een award ophalen in Amerika, die ook voor mijn twee begeleiders is, want we hebben het artikel samen geschreven.’’

U hebt uw twee medewethouders Dolfing en Lohuis gevraagd u bij te staan bij de verdediging van het proefschrift.

,,Het is de bedoeling dat je mensen vraagt die je hebben ondersteund tijdens het onderzoek. Wij werken al 2,5 jaar als een echt team en ze zijn altijd heel geïnteresseerd geweest. Ik kan wel zeggen dat ze blij verrast waren toen ik ze vroeg.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.