Touroperators vanuit het hele land zijn twee dagen in Drenthe. Hier zijn ze in Museum De Proefkolonie in Frederiksoord.

Reisbranche ontdekt Drenthe: ,,Proefkolonie? Ik had er nog nooit van gehoord''

Touroperators vanuit het hele land zijn twee dagen in Drenthe. Hier zijn ze in Museum De Proefkolonie in Frederiksoord. Foto: Rens Hooyenga

Wordt Drenthe de nieuwe toeristenhotspot van Nederland? Op donderdag en vrijdag reist een groep van vijftien touroperators van tien verschillende organisaties door de provincie. Van hunebedden tot proefkolonie Frederiksoord. ,,Ik had hier nog nooit van gehoord.’’

Overal waar de groep reisoperators komt, wordt deze met gebak en andere versnaperingen ontvangen. ,,En we hebben net nog een heerlijke lunch gehad’’, zegt Denise Bakker van ANWB-reizen. Nog maar een uurtje geleden werden ze volgestopt bij hotel Villa Nova in Zorgvlied en nu zitten ze aan een chocoladetaartje in Museum De Proefkolonie in Frederiksoord.

Normaal gaan de operators naar Azië, nu zijn ze in Drenthe

Belangrijk ook, want een van de voornaamste punten waar ze op letten is de gastvrijheid, zegt Bakker. ,,Dat zit hier in ieder geval goed.’’ In twee dagen tijd reizen de operators, die anders exotische oorden zoals Azië verkennen, door Drenthe.

Corona is de reden, zegt Frans Musters, die de kennismakingsreis heeft georganiseerd. Zelf verkoopt hij met zijn bedrijf Fun in Nederland fiets- en wandelpakketreizen aan de operators, voor een groot deel zijn die reizen in Drenthe. ,,Door corona merk ik dat veel touroperators nu naast hun buitenlandpakket graag een stevig binnenlandpakket willen aanbieden. Dan wil ik op zijn minst dat ze Drenthe ook leren kennen.’’

Kosten nog moeite zijn gespaard, hij neemt de groep in twee dagen in hoog tempo overal mee naar toe. Van het Gevangenismuseum in Veenhuizen tot het Drents Museum in Assen en het Hunebedcentrum in Borger. ,,Ik wil laten zien dat Drenthe meer is dan het beeld van oubolligheid en natuur.’’ De provincie omarmt het idee van Musters. ,,Gedeputeerde Henk Brink heeft ook de portemonnee getrokken ter promotie van Drenthe.’’

De vraag naar binnenlandse reizen is toegenomen

Noëlle Bruggink van OAD Reizen weet nog niet of hiermee ook de jongere doelgroep wordt aangesproken, zoals Musters graag zou willen. ,,Misschien de wielrenners, daar kan ik me wel iets bij voorstellen.’’ Wel is het geschikt voor de OAD-doelgroep, vindt ze. OAD organiseert met name meerdaagse busreizen in binnen- en buitenland. ,,Door corona is de vraag naar binnenlandse reizen erg toegenomen.’’

En kan het de operators bekoren? In het museum in Frederiksoord vallen ze van de ene verbazing in de andere. Bianca van Nispen van ANWB-reizen vindt dat de Lonely Planet wel eens mag worden geüpdatet. ,,Ik had hier nog nooit van gehoord. Ik heb me een beetje voorbereid, maar in de Lonely Planet stond dat er weinig bezienswaardigheden zijn in Drenthe. Dat vind ik niet waar, als ik dit zo zie. Het is ook een oud boekje, hoor.’’

Musters kijkt trots naar ‘zijn’ groep. Hij spoort de mensen aan op te schieten. Het is tijd voor het Drents Museum in Assen. ,,We lopen al achter op schema. Er is zoveel te doen hier.’’

menu