Rekenmonster in Westerbork maakt 2 biljard berekeningen per seconde

De radiosterrenwacht in Westerbork. Foto: Duncan Wijting

De sterrenwacht in Westerbork neemt dit weekeinde een supercomputer in gebruik die het duizelingwekkende aantal van 2 biljard berekeningen per seconde kan uitvoeren.

Een biljard is een miljoen keer een miljard, oftewel een 1 met 15 nullen. In vaktermen heet dat getal een petaflop.

Het nieuwe rekenmonster verwerkt de gegevens van de twaalf radiotelescopen van de sterrenwacht, die continu radiosignalen opvangen uit de verste verten van het heelal. De supercomputer, die naar de naam ARTS luistert, zoekt in deze gigantische datastroom naar zogenoemde snelle radioflitsen. Dat zijn mysterieuze signalen van buiten onze Melkweg die slechts enkele milliseconden duren.

Sinds de eerste detectie in 2007 zijn nog maar enkele tientallen snelle radioflitsen waargenomen. Sterrenkundigen denken dat de supercomputer er veel meer kan ontdekken, tot mogelijk wel duizenden per dag.

menu