Rikus Jager voelt zich goed in Westerveld

Rikus Jager blijft ook de komende jaren burgemeester van de gemeente Westerveld. De gemeenteraad ging dinsdag akkoord met zijn herbenoeming.

Goedemorgen burgemeester. Gefeliciteerd! Blij?

,,Ja, zeker ben ik een blij man. Ik vind mijn werk hartstikke leuk en prijs mij gelukkig dat ik dat van de gemeenteraad nog een periode mag blijven doen. Er liggen nog bijzondere uitdagingen en daar wil ik mij de komende jaren volledig voor inzetten.’’

U heeft het over uitdagingen? Welke?

,,We moeten blijven werken aan de sterke positie die Westerveld inneemt als plattelandsgemeente. Dat betekent dat als we een zelfstandige gemeente willen blijven wij ook zelf de broek moeten kunnen blijven ophouden. En dat vergt samenwerking, krachten bundelen, slim denken en daar ook naar handelen.’’

De herbenoeming raakte u zichtbaar?

,,Op het moment dat het je meegedeeld wordt, gaat er wel even iets door je heen. Sinds mijn benoeming in 2010 is er natuurlijk op het persoonlijke vlak het nodige gebeurd. Zo was bij mijn beëdiging mijn moeder nog aanwezig, maar die is ondertussen al overleden. Natuurlijk is mijn vrouw lange tijd heel erg ziek geweest en ben ik in 2014 zelf ook lange tijd uit de running geweest na een hartinfarct. Je probeert je dan op momenten als dinsdagavond wel goed te houden, maar het gekke is dat dit soort dingen dan altijd weer even boven komen. Ja en dat raakt me dan toch, omdat ik op zulke momenten besef dat alles echt niet zo vanzelfsprekend is als het lijkt.’’

Geniet u door alle ellende ook meer van het burgemeesterschap?

,,Dat zeer zeker. Johan Cruijff had het altijd over zijn ‘tweede leven’. Een leven na zijn hartinfarct. Zo ervaar ik het ook. Ik bemerk nu hoe waardevol het is om te leven. Ik beleef nu alles veel bewuster.’’

U bent nu 62 jaar en benoemd voor een periode van nog eens zes jaar. Maakt u die periode helemaal vol in Westerveld?

,,Goh, daar heb ik nog niet eens over nagedacht. Ik voel me nu heel goed, dus zeg ik ja ik maak de periode af. Maar ik weet ook dat het zo anders kan zijn. Dus zeg nooit nooit.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.