Rob Stiekema (50), ook volgend seizoen speler van het eerste team van voetbalclub Bargeres.

Rob Stiekema uit Emmen, 50 jaar, voetbalt nog altijd in het eerste elftal van Bargeres

Rob Stiekema (50), ook volgend seizoen speler van het eerste team van voetbalclub Bargeres. Foto: Boudewijn Benting

Zijn medespelers noemen hem soms ‘opa’. Maar altijd met respect. Want wat Rob Stiekema doet, is iets bijzonders. Op zijn 50ste speelt hij nog altijd in het eerste team van voetbalclub Bargeres in Emmen. En ook volgend seizoen is hij van de partij.

Wie bij hem op bezoek komt, kan er niet omheen. Op de straat voor zijn huis staat heel groot het getal 50 geschreven. Begin deze week zag Rob Stiekema Abraham. ,,Als je hem ziet voetballen geloof je dat niet. Het is onvoorstelbaar hoe fit en enthousiast hij op zijn leeftijd nog is’’, zegt zijn trainer Aryan Doldersum.

Een soort Duracell-konijn

Stiekema is een soort Duracell-konijn. Waar leeftijdsgenoten afhaken of afdalen naar lagere elftallen, gaat de Emmenaar gewoon door. Niemand in zijn team is zo oud als hij, zelfs zijn trainer niet.

De vijftiger speelt al ruim een kwart eeuw in eerste elftallen van voetbalclubs in Emmen. Als tiener debuteerde hij bij Bargeres, vertrok daarna naar Angelslo, speelde vele jaren bij Drenthina en keerde ruim tien jaar geleden terug bij Bargeres. ,,Voetbal is zo’n leuk spelletje, ik kan me niet voorstellen dat ik daar ooit genoeg van krijg’’, zegt de Emmenaar. Zo lang het kan, wil hij op niveau blijven spelen. En dat gaat hem buitengewoon goed af. Ter illustratie: In 2016 promoveerde hij als 46-jarige als aanvoerder en vaste kracht van Bargeres met zijn team naar de derde klasse.

Een seizoen van niks

Inmiddels is hij geen vaste waarde meer, maar trainer Doldersum maakt nog altijd graag gebruik van de senior. ,,Eigenlijk wilde ik eind dit seizoen stoppen als speler van het eerste team’’, zegt Stiekema. ,,Afzwaaien als 50-jarige, dat had ik mezelf voorgenomen. Maar door die coronacrisis is het een seizoen van niks geworden, ook omdat ik voor de winterstop een tijdje geblesseerd ben geweest. Ik dacht bij mezelf: zo wil ik geen afscheid nemen. Ik ging met de trainer in overleg en hij zei dat ik volgend seizoen ook deel mocht blijven uitmaken van de eerste selectie.’’

Doldersum: ,,Met zijn mentaliteit en enthousiasme is hij een voorbeeld voor de jeugd. Hij wil nog altijd geen training missen. Maar ik kan hem in het veld ook zeker nog goed gebruiken. Als breekijzer of als extra slot op de deur om een overwinning over de streep te trekken.’’

In beweging, ook in tijden van corona

Stiekema prijst zich gelukkig dat hij nog zo fit is. Voor een deel is dat ook zeker zijn eigen verdienste. Hij blijft in beweging, ook nu het voetbal vanwege corona stil ligt. Om niet stram te worden, doet hij met zijn dochter Iris veel rek- en strekoefeningen. Ook is hij geregeld met zijn eigen fitnessapparatuur in de weer.

Stiekema was vroeger een speler die slecht tegen zijn verlies kon. Hij gedroeg zich netjes in het veld, maar was na afloop van een nederlaag soms tijdenlang chagrijnig. ,,Dat is in de loop der jaren wel veranderd. Ik ben nog altijd fanatiek en wil dolgraag winnen, maar ik heb wel leren relativeren. Er zijn dingen in het leven die natuurlijk veel belangrijker zijn dan voetbal.’’

Bargeres, van zondag naar zaterdag

Dat Bargeres na de promotie in 2016 ook weer degradeerde naar de vierde klasse, werd door de Emmenaar dan ook niet als een drama gezien. ,,Als je degradeert, is dat nooit onterecht. We waren toen blijkbaar gewoon niet goed genoeg.’’

Ook dit jaar doet Bargeres een stapje terug en niet vanwege tegenvallende prestaties. De club maakt de switch van zondag- naar zaterdagvoetbal. Het voetbal op zaterdag is in opmars en door ook voor de zaterdag te kiezen hoopt Bargeres jeugdleden langer aan zich te binden.

Niet bemoeid met de keus

De consequentie is wel dat Bargeres op het laagste niveau op zaterdag moet beginnen, de vijfde klasse. Stiekema heeft nog geen idee wie straks de tegenstanders zijn, maar vindt het prima. Zelf heeft hij zich niet bemoeid met de keus voor zaterdagvoetbal. ,,Nee hoor, dat is nu echt iets voor de jongere generatie. De jongens die nog wel jarenlang in het eerste team kunnen spelen.’’


menu