De (corona)stilte op het schoolplein is blijvend voor De Veldwikke.

Sneeuwbaleffect wordt obs De Veldwikke fataal: ouders waren bang voor te kleine school in Darp

De (corona)stilte op het schoolplein is blijvend voor De Veldwikke. Foto: DvhN

Niet alleen een gebrek aan ‘vers bloed’, ook het besluit van ouders hun kinderen naar de basisschool in Havelte te sturen, zorgde voor een snelle leegloop van obs De Veldwikke in Darp.

Ineens dook het aantal leerlingen vorig jaar vlak voor de zomervakantie ver onder de ondergrens van 23 kinderen. Voor de buitenwereld leek het op een gecoördineerde actie. In korte tijd werd duidelijk dat 25 kinderen na de zomer hun basisschooltijd elders zouden voortzetten. Het gevolg: de school is te klein, houdt op te bestaan en gaat in obs De Bosrank in Havelte op. De kans dat de gemeente Westerveld De Veldwikke zelf in de benen gaat houden, is nihil, tenzij de gemeenteraad binnenkort anders beslist.

Van een (geslaagde) actie om De Veldwikke om zeep te helpen, is geen sprake, stelt Jan Scholte Albers, directeur van scholenkoepel Talent Westerveld. Het was een sneeuwbaleffect, dat ervoor zorgde dat dit schooljaar nog maar negen kinderen naar het schooltje aan de rand van het dorp gaan, zegt hij.

‘Logisch dat ouders belang van eigen kind vooropstellen’

,,Met ruim veertig leerlingen was De Veldwikke al een kleine school. Ter illustratie: de peuterspeelzaal is een paar jaar geleden al opgeheven. Het vooruitzicht van een steeds kleiner wordende school leefde kennelijk heel erg onder de ouders. Er werd onderling gesproken over de kwaliteit van het onderwijs, de ontwikkelingsmogelijkheden van de kinderen en de kwetsbaarheid van de school. Het is logisch dat ouders het belang van kwalitatief goed onderwijs voor hun kind vooropstellen.’’

Toen de eerste ouders besloten hun kind na de grote vakantie naar De Bosrank in Havelte te sturen, volgden er in hoog tempo meer. ,,Dat is goed te begrijpen. Want hoe meer kinderen weggaan, des te kleiner de school wordt. Dan gaat de sneeuwbal rollen en kiezen meer en meer ouders eieren voor hun geld.’’

Bij het besluit van de ouders speelden de vooruitzichten een grote rol, weet Scholte Albers. ,,Voorafgaand aan dit lopende schooljaar stroomde één kind nieuw in. Dan heb je dus een groep die uit één kind bestaat. Dat is onwenselijk. En voor komend schooljaar zou geen enkel nieuw kind instromen. Het is heel jammer voor de school, maar op een gegeven moment gaat het niet meer en moet een knoop worden doorgehakt.’’

‘Stinkende best gedaan voor De Veldwikke’

Raadslid Klaas Molenkamp van Duurzaam Sterk Westerveld (DSW) wil, voorafgaand aan de raadsvergadering, van de wethouder horen waarom ineens 25 kinderen opstapten en wat het gemeentebestuur heeft gedaan om de leegloop tegen te gaan. ,,Deze school is niet meer te redden, en dat is verschrikkelijk jammer, maar ik wil weten wat het college ervan heeft geleerd, zodat dit soort ontwikkelingen in de toekomst kan worden voorkomen.’’

Molenkamp was in het verleden zelf directeur van de school. In 2007 werd hij als donderslag bij heldere hemel door de gemeente op non-actief gesteld. Het dorp kwam in opstand en uiteindelijk moest het gemeentebestuur het veld ruimen. Is het verstandig dat juist híj het woord voert namens DSW? ,,Waarom niet. Ik benader elk onderwerp professioneel, dus ook deze kwestie. Nee, ik ben niet rancuneus. Integendeel, ik kom op voor de school en de leefbaarheid in het dorp.’’

Rita Lorkeers is directeur van de Veldwikke én de Bosrank. Ze vindt het spijtig dat bepaalde mensen haar aanwijzen als schuldige voor de sluiting van de school. ,,De Veldwikke is een prachtige school en ik heb achter de schermen m’n stinkende best gedaan om hem open te houden. Naar buiten toe heb ik me juist heel neutraal opgesteld. Het is de keuze van de ouders geweest hun kinderen naar Havelte te sturen. Daar heb ik geen rol in gehad. Het raakt me zeker dat sommige mensen het tegendeel beweren.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
menu