Richard Zuiderveld is geschiedenisdocent en heeft het boek Powervrouwen geschreven, over vrouwen die de geschiedenis hebben beinvloed.

Docent Emmen stort zich op powervrouwen: 'Sommigen waren gewoon slecht. Moordlustig zelfs'

Richard Zuiderveld is geschiedenisdocent en heeft het boek Powervrouwen geschreven, over vrouwen die de geschiedenis hebben beinvloed. Foto: Foto Boudewijn Benting

Geschiedenisdocent Richard Zuiderveld uit Emmen heeft zich de afgelopen tijd gestort op vrouwen. Hij schreef het boek Powervrouwen , over invloedrijke dames uit het verleden. Al is het woord dames niet altijd op zijn plek.

,,Meneer, waarom hebben we het niet vaker over vrouwen?’’ Drie meiden in zijn klas vroegen het hem, zo’n anderhalf jaar geleden. En eigenlijk stond Richard Zuiderveld (34), geschiedenisdocent op het Carmelcollege, een beetje met zijn mond vol tanden.

,,Ik heb wel iets gezegd, maar vond mijn antwoord niet goed genoeg. Ik dacht: Die meiden hebben gewoon een punt. Mijn lessen en de geschiedenisboeken gaan vooral over mannen. Er zijn wel wat boeken over vrouwen, maar de meeste daarvan zijn niet gericht op kinderen.’’

Hij ging op onderzoek uit, in eerste instantie om informatie te krijgen die hij in zijn eigen lessen kon gebruiken. Al snel stuitte hij op zo veel interessante vrouwen, dat hij besloot: dit moet een boek worden. Een boek met bekende en minder bekende vrouwen die de geschiedenis hebben veranderd. Met verhalen voor kinderen uit groep 7 en 8 en de onderbouw van de middelbare school. ,,Ik gaf mezelf de opdracht er 35 vrouwen uit te pikken. Dat was al heel moeilijk. Ik moest veel schrappen.’’

loading

Een zwaardvechtende, biseksuele operazangeres

Hoewel hij als geschiedenisdocent behoorlijk wat van historie weet, ontdekte hij bijzondere vrouwen van wie hij nog nooit had gehoord. Zoals de Franse Julie d’Aubigny, die een van zijn favorieten is geworden. ,,Zij leefde zo’n driehonderd jaar geleden, in de tijd van Lodewijk XIV, de Zonnekoning. Als ik zeg dat ze een zwaardvechtende, biseksuele operazangeres was, kun je wel nagaan wat voor interessant persoon zij was. Zij heeft zoveel avonturen beleefd dat je alleen over haar al een heel boek kunt schrijven.’’

D’Aubigny deed mee aan kroeggevechten, om maar wat te noemen, en stak een klooster in brand. Dat deed ze om het meisje op wie zij verliefd was geworden, te helpen ontsnappen. D’Aubigny nam haar intrek in het klooster en wachtte tot zich een kans voordeed. Toen er een non overleed, legde ze het dode lichaam in de kamer van haar geliefde en ontstak een vuur. Zo zou het lijken alsof het meisje was omgekomen en zou er niet naar haar worden gezocht.

De Franse operazangeres toog ook eens verkleed als man naar een feest op het paleis van Versailles en sloeg daar aan het flirten met een adellijke dame. Drie mannelijke feestgangers waren daar niet van gediend en daagden haar uit voor een schermduel. Ze versloeg ze alle drie tegelijk.

loading

Waarmee direct maar even duidelijk wordt: het zijn niet allemaal zachte, lieve vrouwen met goede bedoelingen die hun sporen hebben nagelaten. ,,Dat beeld komt wel eens naar voren uit de geschiedenisboeken. De vrouwen die daarin staan, zijn óf verleidsters óf heel vredelievend. Maar sommige vrouwen waren gewoon slecht. Moordlustig zelfs. Daarin moet je gewoon eerlijk zijn. Boudica bijvoorbeeld, een Britse koningin die tegen de Romeinen vocht, heeft heel Londen platgebrand. En Emmeline Pankhurst, die streed voor het vrouwenkiesrecht, was een militante feministe in Engeland. Zij en haar volgelingen vochten met politieagenten, gooiden ramen in en vielen ministers aan.’’

‘Het gaat over vrouwen die macht hadden of iets vets hebben gedaan’

De 35 uitverkoren vrouwen, die uit alle hoeken van de wereld komen, staan in het boek met biografieën en verhalen. Die verhalen zijn gebaseerd op ware gebeurtenissen, maar zijn wel historische fictie. ,,Ik probeer de vrouwen in de verhalen zo goed mogelijk tot leven te brengen. Daarnaast wil ik onderwerpen die ik in mijn lessen behandel, beschrijven vanuit vrouwen die in die tijd leefden. Het is geen boek over de positie van vrouwen door de eeuwen heen. Het gaat over voorbeelden van vrouwen die iets bijzonders hebben gedaan. Vrouwen die macht hadden of iets vets hebben gedaan, zoals een kungfu-vechtstijl bedenken.’’

Onder anderen Anne Frank, Cleopatra, Florence Nightingale en Jeanne d’Arc komen voorbij. Ook sommige mythische vrouwen en vrouwen uit de bijbel, zoals Maria, hebben een plekje gekregen. ,,Of zij nou daadwerkelijk bestaan hebben of niet, ze hebben invloed gehad op de geschiedenis’’, stelt Zuiderveld. Opmerkelijk genoeg wordt Aletta Jacobs, de eerste vrouwelijke arts in Nederland en strijder voor het vrouwenkiesrecht, maar summier genoemd. ,,Ik hoop van Powervrouwen een serie te maken, waarbij het tweede deel over Nederlandse vrouwen gaat.’’

loading

In een eventueel derde deel zouden volgens de Emmenaar naoorlogse vrouwen aan bod kunnen komen. Die heeft hij nu helemaal buiten beschouwing gelaten. ,,Dan zou ik er weer zoveel interessante vrouwen bij krijgen waar ik uit zou moeten kiezen. Dat was voor nu echt te veel.’’ Duidelijk is dat hij de smaak van het flink te pakken gekregen. Powervrouwen is zijn zesde boek, nadat hij met vakgenoot Aant-Jelle Soepboer vijf delen schreef van de boekenserie Vet Oud!

,Het zijn niet allemaal heldinnen. Het zijn ook grote schurken’

De titel komt overigens niet van hem. Die is bedacht door een van zijn leerlingen. Dat het geen unieke titel is, deert de Emmenaar niet. ,,Ik heb in mijn klassen een wedstrijd uitgeschreven en Powervrouwen werd verkozen tot een van de populairste titels. Uiteindelijk heb ik samen met de uitgeverij deze gekozen uit een lijst. Ik vind het mooi dat hij door de doelgroep is bedacht. Bovendien past hij echt bij het boek. Ik heb zelf ook nagedacht, maar ik kwam er niet uit. Iets als Historische heldinnen of zo zou niet kloppen. Het zijn niet allemaal heldinnen. Er zitten ook grote schurken tussen.’’

menu