VVD Drenthe zet streep door FOC

De Drentse VVD keert zich tegen de plannen voor een Factory Outlet Center bij het TT Circuit in Assen. Daarmee tekent zich in de provincie een politieke meerderheid af tegen het omstreden plan.

,,De behoefte aan 20.000 vierkante meter nieuwe ruimte is niet verdedigbaar. In Drenthe staat meer dan 250.000 vierkante meter winkelvloeroppervlakte leeg. Dat doet afbreuk aan het aangezicht en de leefbaarheid van binnensteden en dorpskernen. Wij willen geen kernen zonder levendig centrum”, licht VVD-fractielid Ton Serlie het standpunt van de liberalen toe.

De provinciale VVD gaat hiermee in tegen het standpunt van de VVD Assen. Die zijn voorstander. Ton Serlie: ,,Het gaat hierbij niet alleen om de binnenstad van Assen, maar ook om andere binnensteden en dorpskernen. Daarnaast dreigt ook een van de potentiële dragers van het FOC het loodje te leggen (McGregor, red).”

Unaniem

Om een FOC te kunnen bouwen is het nodig om de Provinciale Omgevings Verordening aan te passen. Gedeputeerde Staten besloten onlangs het voorstel pas ná de zomer voor te leggen aan Provinciale Staten, omdat ze nog wat vragen had aan het college van Assen. De VVD Drenthe zegt zo lang niet te willen wachten en heeft unaniem besloten geen steun te geven.

Wat het kenbaar maken van het besluit van de VVD voor effect heeft op de gesprekken die de gemeente Assen nog voert met ondernemers die willen investeren in de binnenstad, kan Serlie niet inschatten. Bovendien: ,,Dat is aan de gemeente Assen. Het zouden slechte investeerders zijn als ze nu opeens niet meer zouden investeren. Maar de onderhandelingspositie van de gemeente Assen is niet onze verantwoordelijkheid. Als we ons standpunt nog langer voor ons hadden gehouden, om de onderhandelingen van de gemeente niet te verstoren, wat schiet je daar dan mee op? Dat is toch geen politiek bedrijven?’’

Commissie Retailagenda

Wat een belangrijke rol heeft gespeeld is de brief die de provincie en ook de gemeente Assen onlangs kregen van Marijke van Hees, voorzitter van de door VVD-minister Henk Kamp geïnstalleerde commissie Retailagenda. Zij wijst daarin op gevaren van een FOC. De retailagenda wil binnensteden versterken en FOC’s in buitengebieden weren. ,,Dat speelt een rol’’, zegt Serlie. ,,Maar ook de mensen die bij de provincie al hebben ingesproken, allerlei aspecten. Het FOC speelt al anderhalf jaar en in de laatste zes, zeven maanden is de leegstand in Assen alleen maar erger geworden. Het is enorm gegroeid. Kijk bijvoorbeeld naar de V en D.’’

In tegenstelling tot wat vorige week de houding was op het provinciehuis, heeft de VVD een reactie op die retailagenda van het Asser college niet afgewacht. ,,Omdat we geen aanwijzingen hebben dat de gemeente Assen anders over dit vraagstuk gaat denken. Nee, we hebben ook met niemand gesproken. Ja, het is leuk dat de eis van Assen was dat bij een FOC ook zou worden geïnvesteerd in de binnenstad, maar dat was slechts een bijproduct. Het FOC was er eerst. En als er nu helemaal niks in Assen komt? Dat is het risico dat Assen is aangegaan.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.