Hij pakte vorig jaar zijn biezen. Op naar Amerika, vanuit Meppen, om daar bluegrass-muziek te studeren. Inmiddels speelt Owen Schinkel er ook in een band. En die treedt binnenkort op in Nederland.

Hij lijkt een wat vreemde eend in de bijt, op de website van de band King Springs Road. Daar wordt hij voorgesteld als enige Nederlander tussen bandleden die voor de rest uit heel Amerika komen. Maar een vreemde eend in de bijt voelt Owen Schinkel (23), geboren en getogen in het Drentse Meppen, zich allang niet meer.

,,Ik ben goed ‘geadopteerd’ door de rest. Zij vinden het hartstikke leuk dat er iemand uit een ander continent naar Amerika is gekomen voor de bluegrass-muziek. En ik was al vaker in Amerika geweest, voor stages.’’

Zieke ouders openden zijn ogen

Die stages deed hij voor totaal andere opleidingen. Schinkel volgde er in Nederland twee: vestigingsmanager groothandel en werktuigbouwkunde. Maar zijn hart lag er niet. ,,Toen mijn ouders allebei kanker kregen, hebben zij mijn ogen geopend. Ze zeiden: Ga iets doen waar je passie ligt. En dat is toch de muziek. Al sinds mijn zestiende ben ik gek op bluegrass.’’

Hij ontdekte die muziek, familie van de country, door een vriend van zijn vader. Die vroeg hem zijn collectie te digitaliseren en van het een kwam het ander. ,,Ik werd direct gepakt door het energieke in die muziek. En door de meerstemmigheid van de zang die je in moderne pop en rock niet zo hoort.’’

Dobro leren spelen via Youtube

Owen wilde die bluegrass-muziek eigenlijk wel zelf gaan spelen. Het liefst op de dobro, een soort kruising tussen een banjo en een akoestische gitaar. ,,Maar ik kom niet uit een muzikale familie en heb nooit les gehad. Ik heb mezelf aangeleerd de dobro te bespelen. Via Marktplaats kocht ik er één, ergens in Assen. En ik sloot mezelf uren en uren op in mijn kamer om liedjes te leren, via Youtube en online-lessen.’’

Via internet kwam hij er ook achter dat er in Amerika een universiteit is waar je bluegrass-muziek kunt studeren, in de regio waar het is ontstaan. In Tennessee, in het oosten van de Verenigde Staten.

,,Sinds 1980 is er een speciale opleiding voor: bluegrass, old time en country music aan de East Tennessee University in Johnson City. Je leert er niet alleen zelf deze muziek te maken, maar ook het ontstaan en de geschiedenis ervan. En hoe je als geluidsman in een studio muziek moet opnemen.’’

‘De band heet King Springs Road, naar de straat waar wij wonen’

Met een video van hemzelf sleepte hij een studiebeurs in de wacht. Begin vorig jaar stapte hij op het vliegtuig voor zijn verhuizing naar de States. En inmiddels speelt hij daar in een band, met twee huis- en studiegenoten en nog twee anderen. ,,De band heet de King Springs Road omdat wij aan die straat wonen. Alleen de mandolinespeelster niet; zij woont een paar straten verderop.’’

Deze maand komt de band naar Nederland voor vijf optredens. Twee daarvan zijn in Drenthe: in Valthermond (23 december) en Oosterhesselen (28 december). ,,Het gaat om huiskamerconcerten, bij mensen thuis’’, zegt Schinkel. ,,Die in Oosterhesselen is al uitverkocht.’’

‘De studie afmaken vind ik zonde van mijn tijd’

Overigens overweegt hij sterk om over een half jaar voor langere tijd terug te komen naar Nederland. ,,Ik hoef mijn diploma in Amerika niet te halen. In juni heb ik alle bluegrass-gerelateerde vakken af. Daarna zou ik nog algemene vakken moeten doen, zoals wiskunde. Maar dat vind ik zonde van mijn tijd. Ik ben nu aan het bekijken of ik kan instromen op een conservatorium.’’

Want die muziek... ja, daar hoopt hij toch wel van te kunnen leven. ,,Sinds twee weken heb ik een droom: dat ik op het Groninger land een boerderijtje koop om daar een studio in te beginnen. Daar kan ik dan muziek opnemen en muziekles geven. Het Groninger land heeft een grote aantrekkingskracht op mij. Ik heb ook veel naar de muziek van Ede Staal geluisterd. Maar goed, misschien kom ik ook wel ergens anders terecht.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe