Het Toon Hermans Huis biedt een luisterend oor voor mensen met kanker. Links Hennie Bouwmeester, rechts Joke Dijkema.

Bezuiniging zet voortbestaan Toon Hermans Huis in Hoogeveen op de tocht: 'Verdwijnen inloophuis zou ramp zijn'

Het Toon Hermans Huis biedt een luisterend oor voor mensen met kanker. Links Hennie Bouwmeester, rechts Joke Dijkema. Foto: André Weima

Het voortbestaan van het Toon Hermans Huis in Hoogeveen wordt bedreigd. De gemeente wil de jaarlijkse bijdrage schrappen. ,,Dat zou gewoon vreselijk zijn’’, zegt coördinator Hennie Bouwmeester.

In Hoogeveen krijgen ieder jaar zo’n 350 mensen te maken met kanker. Zeven jaar geleden stond het leven van Hennie Bouwmeester op z’n kop. Een kwaadaardige vorm van botkanker (ewing sarcoom) zorgde voor een periode van grote onzekerheid, behandelingen en uiteindelijk een operatie.

‘Heel pittig’

,,Dat was heel pittig’’, zegt ze, ,,er was gerede kans dat ik de gecompliceerde en langdurige ingreep niet zou overleven. Ik moest afscheid nemen van mijn man en kinderen.’’

Bouwmeester overleefde de operatie, maar kon haar ‘oude leven’ niet oppakken. ,,Vóór de kanker moederde ik voor mijn kinderen, werkte ik bij de thuiszorg en leidde een vrij zorgeloos bestaan. Na de operatie is alles anders geworden. Zitten, staan, lopen leveren problemen op, ik ben snel vermoeid en heb echt slechte dagen.’’

Belangrijke rol

Haar situatie is nu stabiel. Twee keer per jaar moet ze voor controle naar het ziekenhuis. ,,Natuurlijk ben ik blij dat ik lééf. Ik wil niet negatief doen en geniet van mijn fantastische gezin.’’ Maar voor de verwerking, het begrip, de gesprekken met lotgenoten vervult het Toon Herman Huis ook een belangrijke rol.

,,Door die contacten voel je je niet alleen’’, zegt ze. ,,Je vindt veel herkenning en kunt elkaar steunen. Ook bij het vinden van nieuwe doelen in het leven. We drinken koffie, doen aan ontspanning en voeren gesprekken tijdens activiteiten.’’ Bouwmeester krijgt er energie van. ,,Ik kom er altijd opgewekt vandaan.’’

Schaduw

Maar hoe lang nog? Gemeentelijke bezuinigingen werpen een schaduw over het Toon Hermans Huis, waar (ex-)kankerpatiënten en hun naasten al bijna tien jaar mentaal ondersteund worden door gekwalificeerde vrijwilligers. Er ligt een voorstel om de jaarlijkse subsidie van zo’n 3600 euro te schrappen.

Volgens voorzitter Gerrit Koele dreigt het inloophuis daardoor de deuren te moeten sluiten. ,,Het wordt steeds lastiger om de exploitatie rond te krijgen’’, zegt hij. De gemeentelijke bijdrage is volgens hem slechts 0,02 procent van de totale gemeentebegroting. ,,Maar voor ons is het 20 procent van de exploitatie.’’

Die ligt jaarlijkse op ongeveer 25.000 euro. Huisvesting slokt bijna 80 procent op. Het Toon Hermans Huis is afhankelijk van giften, sponsorbijdragen en acties. Koele: ,,Maar door corona ligt nu bijna alles stil.’’

Economisch nut

Volgens de voorzitter blijkt uit onderzoek dat inloophuizen als het Toon Hermans Huis zelfs in economische zin nut hebben. ,,In 2019 hadden we ruim 1800 bezoekers, van wie een deel minder vaak gebruik maakt van betaalde zorg en van zorg in het sociale domein, zoals de Wmo.’’

Hennie Bouwmeester kan zich niet voorstellen dat het Toon Hermans Huis zou verdwijnen. ,,Dat zou een ramp zijn. Ik hoop dat de gemeenteraad dat ook inziet.’’

menu