In vijf lijvige boeken komt alles over de oorlog in Coevorden te staan. Het zijn de verhalen die eerder op de site herdenking.nl zijn verschenen. Initiatiefnemer Bé van der Weide zet er noodgedwongen een punt achter.

Drieduizend A4’tjes vol verhalen over de Tweede Wereldoorlog in Coevorden. Dat was grofweg de inhoud van de website herdenking.nl van Bé (Berend) van der Weide, oud VVD-politicus in Coevorden, die sinds twee jaar in Assen woont. Om de zeer uitgebreide geschiedenis te bewaren voor het nageslacht verschijnen de verhalen nu in boekvorm.

Drie boeken van ieder bijna een kilo per stuk zijn inmiddels uit. Er komen in ieder geval nog twee andere delen. ,,Ik heb alles bewaard, ook de mails in de tijd dat ik de site begon, in 1994. Ik kom verhalen en foto’s tegen die zeer de moeite zijn alsnog te brengen, dus ik ben de oorspronkelijke inhoud ook nog aan het bewerken en actualiseren.’’

Monnikenwerk

Van der Weide is aan het monnikenwerk begonnen om er straks juist definitief een punt achter te kunnen zetten. ,,Noodgedwongen, want door een aandoening moet ik zaken afsluiten. Rust zien te krijgen, zodat ik een heel ander leven kan leiden. Het is de derde keer dat ik zo’n serieuze waarschuwing heb gekregen. Ik ben altijd heel gedreven geweest. Mijn drive is om altijd door te gaan, door grenzen heen te banjeren. Dat breekt me nu opnieuw op. Het moet voortaan écht anders.’’

Bombardement

De site is in 1994 ontstaan vanwege een zoektocht van Van der Weide naar zijn grootvader, van wie hij eigenlijk niet meer wist dan dat hij was omgekomen in Coevorden in de oorlog. ,,Door de Duitsers omgebracht, denk je dan al snel. Maar vanwege mijn sollicitatie bij de Binnenlandse Veiligheidsdienst werd destijds mijn hele doopceel gelicht. Daaruit bleek dat mijn opa was omgekomen bij het bombardement op de strokarton- en de aardappelmeelfabriek, op 21 februari 1944. Amerikaanse bommenwerpers die op weg waren naar Duitsland, konden vanwege laaghangende bewolking niet hun oorspronkelijke plan uitvoeren om Duitse vliegvelden te bestoken. Op de weg terug werd daarom Coevorden uitgekozen, als tweede doel. In de strokartonfabriek werden namelijk houtjes gemaakt voor houtgasgeneratoren, waarop Duitse voertuigen liepen. Mijn opa was er tewerkgesteld. Het was dus geen vergissingsbombardement, maar een bewuste keuze. Dat steekt, ook nu nog. Nota bene de Amerikanen!’’

loading


In zijn speurtocht naar het ware verhaal stuitte Van der Weide op allerlei andere gebeurtenissen uit de oorlog, waarover hij publiceerde op zijn website. Daarop reageerden anderen weer. Met hetzelfde fanatisme dat hem nu opbreekt, maakte hij van herdenking.nl dé vraagbaak van de Tweede Wereldoorlog in Coevorden.

Mislukte aanslag op Hitler beraamd in Coevorden

Wie wat wilde weten over een mislukte aanslag op Adolf Hitler - die in een café in Coevorden was beraamd - kon er terecht, maar Van der Weide vertelde ook over zijn zoektocht naar de man die zijn grootvader destijds onder het puin vandaan had gehaald na het bombardement. ,,Die was in 1950 naar Australië geëmigreerd. Toen ik hem na lang zoeken de hand kon schudden, was het net alsof ik met één been in 1944 stond.’’

Van der Weide bracht in 2007 tientallen zogenoemde hongerkinderen weer bij elkaar, die in de hongerwinter van ‘44/’45 vanuit de Randstad in Coevorden waren ondergebracht. ,,We hadden bij het weerzien op een paar gerekend, maar de hele ridderzaal van het Kasteel zat vol.’’

Executie foute hoteleigenaresse

Hij speurde in Canada de man op die een foute hoteleigenaresse uit Coevorden had geëxecuteerd, omdat zij voetballers van Raptim had verraden die anti-Duitse liedjes zongen bij een kampioensfeest. ,,Daardoor raakte voetballer Henk Bosman, die als straf tewerk was gesteld in Darmstadt, voor het leven getekend. De man die de uitbaatster daarvoor afstrafte, maakte deel uit van de knokploeg De Krim. Zelf wilde de man daarover nooit praten. Maar ik legde de juiste puzzelstukjes bij elkaar en kreeg daardoor de bevestiging.’’

Mensen helpen in Afrika

De andere passie van Van der Weide is het helpen van mensen in Afrika. Herdenking.nl staat nu in het teken van fietsambulances voor Afrika. ,,De site met oorlogsverhalen werd destijds zo vaak gehackt. Geen idee waarom, maar ik was er wel klaar mee. Het kan dan misschien zonde zijn een website met soms een miljoen clicks per jaar uit de lucht te halen, maar ik ben er ook achter gekomen dat internet niet voor de eeuwigheid is bedoeld. Boeken zijn dat wel. Als straks mijn achterkleinkinderen willen weten wie ik was, dan kunnen ze snuffelen in een van de boeken. Digitaal is vluchtig, papier niet.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe