Echtpaar uit Dalen jaagt droom na met eigen zeilschip: 'We zijn wel een beetje zwervers'

Niels Paulis (62) en Marjan Beijering (60) uit Dalen gaan doen waar anderen alleen van dromen: eerder stoppen met werken en hun leven grotendeels voortzetten op een zeilschip, dat in Hoogeveen wordt opgeknapt. ,,We hebben er nog geen meter mee gevaren.’’

Schuren, slijpen, lassen, timmeren, verven. Al zo’n drie jaar is het echtpaar druk met de restauratie van zijn zeilschip, dat op de werf van Hoogeveen Yachting hoog op de bokken staat.

De inschatting dat de klus in 2020 geklaard zou zijn, is met zo’n twee jaar bijgesteld. ,,We wisten wel wat de staat van de boot was en dat er veel aan moest gebeuren’’, vertelt Niels Paulis. ,,Maar als je het schip gaat strippen, stuit je ook op zaken die tegenvallen.’’

‘De problemen waren soms veel groter’

De boot heeft drie jaar in het water heeft gelegen, zonder onderhoud. ,,Daar heb ik me op verkeken. De problemen waren soms veel groter dan eerst zichtbaar was.’’

Het zeilschip, gevonden via internet, had onder meer last van osmose: blaasjes gevuld met water op de romp. Daar worden booteigenaren niet blij van.

,,Het polyester zuigt dan vocht op’’, legt Niels uit. ,,Het was ernstiger dan ik dacht. Toen ik de oude verflagen verwijderde moest ik diep weggraven voor herstel. Nou, daar heb ik wel een paar dagen wakker van gelegen.’’

loading

‘Niet als een kip zonder kop’

Maar nooit is overwogen om het bijltje er bij neer te gooien. ,,De kunst is om overzicht te houden en niet als een kip zonder kop alles willen aanpakken.’’

Bij de restauratie focust Niels zich vooral op de technische kant van het schip. ,,Marjan richt zich meer op schuren en schilderen. Het is veel werk, maar het komt uiteindelijk goed: we koesteren dezelfde droom.’’

Leve YouTube

Niels Paulis is in het dagelijks leven fysiotherapeut bij bedrijven. Marjan werkt als researchverpleegkundige in het ziekenhuis van Hardenberg. ,,Niels is super handig’’, zegt ze. ,,Ach’’, tempert haar man, ,,met de uitleg op YouTube kom je vaak een heel eind.’’

De kiem voor het zeilen werd al zo’n vier decennia geleden gelegd, op de Middellandse Zee. ,,We gingen mee met de zus van Marjan. Goh, dachten we, dit is eigenlijk heel leuk.’’ Later kochten ze een eigen zeilboot, waarmee ze reizen maakten. Maar door tijdgebrek en wat fysiek ongemak deden ze boot toch weer van de hand.

Roeigoud in Rio

Activiteit op het water zit wel in de genen. Het echtpaar heeft drie dochters, die hoge ogen gooien in de roeisport. Ilse Paulis haalde in 2016 in Rio goud op de Olympische Spelen in de klasse lichte dubbel twee.

De kinderen geloofden eerst niet dat hun ouders het stoute plan zouden uitvoeren. ,,Maar inmiddels zijn ze er wel van overtuigd’’, zegt Marjan.

Over de charme van zeilen kunnen ze veel vertellen, maar in de kern komt het neer op: actief zijn, de vrijheid voelen, de spanning ervaren, het avontuur en de plotselinge uitdagingen. ,,Het doel is andere oorden bezoeken, met dit drijvende huis. Het gaat ons niet puur om het zeilen. Dat is het middel.’’

loading

‘We zijn ‘aankomers’

,,Ik hoef ook niet per se drie weken op zee te zitten’’, vult Marjan aan. ,,We zijn meer zogeheten ‘aankomers’. Zeilen is heel leuk, maar heeft ook mindere kanten. Als je dag en nacht doorvaart is het twee uur op, twee uur af. En slecht weer moet je ook kunnen handelen.’’

Vier jaar geleden wierpen ze de vraag op of ze tot hun pensionering door wilden werken, of toch eerder konden stoppen. ,,We zijn niet van achter de geraniums’’, zegt Marjan. Even was er het plan voor een lange fietstocht, maar al snel bepaalde het zeilvirus de toekomstige koers.

,,Dit past wel bij ons’’, zegt Niels. ,,Vrijheid, avontuur en uitdaging. We zijn wel een beetje zwervers.’’ Ze kijken uit naar 2022, wanneer trossen worden losgegooid. Best een spannend moment, vinden ze, omdat het echtpaar nog geen meter met de zeilboot gevaren heeft.

Oefenen op IJsselmeer

Het plan is om eerst naar de Oostzee te varen om onder meer Sint-Petersburg te bezoeken. Daarna staan de Canarische en Kaapverdische Eilanden op de planning. En mogelijk maken ze later de oversteek over de oceaan. ,,Maar eerst gaan we met de boot oefenen op het IJsselmeer’’, zegt Marjan.

Hun zeilschip heet Cyala, maar krijgt een andere naam. Marjan: ,,De oorspronkelijke naam was Tara, maar we zoeken wat anders.’’ Hun vorige boot heette Incentive. ,,In de betekenis van mentale drijfveer. Dat vonden we wel mooi’’, zegt Niels.

Het echtpaar zoekt wel een korte aanduiding. Bij maritieme oproepen moeten ze de naam van de boot namelijk steeds spellen.

menu